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Lythronax ("rey sangriento", del griego lythron que significa "sangre [derramada]" y anax que significa "rey") es un género extinto de dinosaurio terópodo tiranosáurido que vivió hace unos 80 millones de años en lo que ahora es el sur de Utah, Estados Unidos. Lythronax argestes es el tiranosáurido más antiguo conocido basándose en su posición estratigráfica.[1]

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Lythronax
Rango temporal: 80 Ma
Cretácico Superior
Journal.pone.0079420.g001.tif
Reconstrucción del esqueleto de Lythronax (A) y Teratophoneus (B).
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Archosauria
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Coelurosauria
Superfamilia: Tyrannosauroidea
Familia: Tyrannosauridae
Subfamilia: Tyrannosaurinae
Género: Lythronax
Loewen et al., 2013
Especie tipo
Lythronax argestes
Loewen et al., 2013
Recreación en vida de Lythronax argestes.

DescripciónEditar

 
Cráneo reconstruido de Lythronax.
 
Tamaño comparativo de un Lythronax y un Humano.

Lythronax es conocido a partir de un esqueleto parcial y sus rasgos diagnósticos incluyen un reducido número de alvéolos en el maxilar, un margen lateral cóncavo del hueso dentario, sus altas apófisis espinosas cervicales y una sección posterior ancha en el cráneo. El espécimen holotipo consiste en el maxilar derecho, ambos huesos nasales, el hueso frontal derecho, el yugal izquierdo, el cuadrado derecho, el lateroesfenoides derecho, el palatino derecho, el dentario izquierdo, el esplenial izquierdo, el surangular izquierdo, el prearticular izquierdo, una costilla dorsal, un cheurón caudal, ambos huesos púbicos, la tibia y peroné izquierdos, y los metatarsos izquierdos II y IV. Basándose en la asociación, se considera que los fósiles son de un único individuo que era adulto.[1]

Las comparaciones con sus parientes más cercanos sugieren que Lythronax pudo haber medido cerca de 8 metros de largo, con un peso de alrededor de 2.5 toneladas, con un enorme cráneo armado con dientes afilados.[2]​ El rostro es comparativamente corto, dado que conforma menos de dos tercios de la longitud total del cráneo. El cráneo completo es muy ancho, siendo 0.4 veces tan ancho como largo. En general, el cráneo es morfológicamente muy parecido al de Tyrannosaurus y Tarbosaurus. Su robusto maxilar tenía una dentadura heterodonta, con los cinco primeros dientes mucho mayores que los otros seis. Como otros tiranosáuridos, Lythronax tenía una gran bota púbica expandida distalmente que mide aproximadamente el 60% de la longitud del hueso púbico. La morfología postcraneal es similar a la de otros tiranosáuridos.[1]

DescubrimientoEditar

Lythronax es conocido del más completo espécimen de tiranosáurido descubierto en el sur de Laramidia, el cual es alojado en la colección del Museo de Historia Natural de Utah en Salt Lake City, Utah. El espécimen holotipo UMNH VP 20200 fue recuperado en la localidad UMNH VP 1501 de la Formación Wahweap en el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante (GSENM), en el condado de Kane, en el sur de Utah. Fue descubierto en 2009 y recolectado en la parte inferior del miembro medio de esta formación en sedimentos terrestres que fueron datados radioisotópicamente en aproximadamente 80 millones de años, datando del Campaniense.[3][4]

PaleobiologíaEditar

VisiónEditar

 
Cráneo de Lythronax reconstruido a partir de escaneos digitales.

Lythronax tenía un hocico corto y una parte posterior craneal ancha, con los ojos orientados hacia el frente. Esta anatomía le pudo haber dado al dinosaurio una visión estereoscópica, permitiéndole percibir la profundidad. Tyrannosaurus tenía una anatomía muy parecida, de acuerdo con unos de los autores del estudio, Loewen.[5]

AlimentaciónEditar

La forma del cráneo está relacionada con la forma en que mordía y por extensión vinculada a cómo mataba y se alimentaba, lo que sugiere que el peculiar cráneo de Lythronax causaba que tuviera un estilo muy diferente al de otros tiranosaurios de su época. Las posiciones de algunos de los otros tiranosaurios se han movido muy considerablemente y sugieren un muy distinto patrón evolutivo de lo que se había considerado anteriormente.[6]

Se ha establecido que sus dientes no son tan grandes, pero aún se asemejaban a cuchillos de carne en forma de bananas. Sus dientes son aserrados como un cuchillo para filetes, pero también son robustos. Se deduce de ello que no eran solo para cortar la carne, sino que servían también para infligir daño y romper huesos.[7]

ClasificaciónEditar

 
Recreación de un Lythronax.

Lythronax argestes pertenece a la familia Tyrannosauridae, una familia de celurosaurios de gran tamaño, con varios géneros que habitaron Norteamérica y Asia. Un detallado análisis filogenético, basado en 303 características craneales y 198 postcraneales, sitúa a este y a Teratophoneus dentro de la subfamilia Tyrannosaurinae. Lythronax es el taxón hermano de un clado consistente de los taxones del Maastrichtiense Tarbosaurus y Tyrannosaurus y de Zhuchengtyrannus del Campaniano tardío.[1]

A continuación un cladograma basado en Loewen et al. de 2013.[1]

Tyrannosauridae


Gorgosaurus libratus



Albertosaurus sarcophagus



Tyrannosaurinae

Tiranosáurido de Dinosaur Park




Daspletosaurus torosus




Tiranosáurido de Dos Medicinas




Teratophoneus curriei




Bistahieversor sealeyi




Lythronax argestes




Tyrannosaurus rex




Tarbosaurus bataar



Zhuchengtyrannus magnus











Anteriormente, los paleontólogos habían pensado que hubo múltiples intercambios de tiranosauroideos entre Asia y Norteamérica con varias formas moviéndose entre los continentes a través de lo que ahora es Alaska y el estrecho de Bering para adentrarse en el norte de Rusia. El nuevo análisis, sin embargo, sugiere que casi todos los tiranosauroideos asiáticos eran parte de un solo linaje evolutivo. Hubo radiaciones evolutivas separadas en Norteamérica que dieron origen a tiranosáuridos boreales y meridionales, siendo Lythronax parte del grupo meridional.[2]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b c d e Loewen, M. A.; Irmis, R. B.; Sertich, J. J. W.; Currie, P. J.; Sampson, S. D. (2013). «Tyrant Dinosaur Evolution Tracks the Rise and Fall of Late Cretaceous Oceans». Evans, David C, ed. PLoS ONE 8 (11): e79420. doi:10.1371/journal.pone.0079420. 
  2. a b «T. rex gets a new relative: Lythronax argestes, gore king of the south». Walking with dinosaurs. David Hone. Archivado desde el original el 8 de noviembre de 2013. Consultado el 6 de noviembre de 2013. 
  3. McCombs, Brady (6 de noviembre de 2013). «New dinosaur that predates T. rex found in Utah». AP News. Consultado el 8 de noviembre de 2013. 
  4. Jha, Alok; Hone, Dr David (6 de noviembre de 2013). «'King of Gore' joins T. rex family tree». The Guardian. Consultado el 6 de noviembre de 2013. 
  5. «New Dinosaur Species, Lythronax Argestes, Discovered In Utah». LiveScience. Stephanie Pappas. Consultado el 8 de noviembre de 2013. 
  6. «Lythronax argestes: a new tyrant and the spread of the tyrannosaurs». the Guardian. Consultado el 8 de noviembre de 2013. 
  7. «King of gore dinosaur was the 'bad grandpa' of tyrannosaurs». Los Angeles Times. Geoffrey Mohan. Consultado el 8 de noviembre de 2013. 

Enlaces externosEditar