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Matorral xerófilo de las islas Europa y Bassas da India

El matorral xerófilo de las islas Europa y Bassas da India es una ecorregión de la ecozona afrotropical, definida por WWF, constituida por la isla Europa y el atolón Bassas da India, situados en el canal de Mozambique.

Matorral xerófilo de las islas Europa y Bassas da India
1997 europa vue du phare.jpg
Ecozona: Afrotropical
Bioma: Desierto y matorral xerófilo
Extensión: 30 km2
Estado de
conservación:
En peligro crítico
Países Bandera de Tierras Australes y Antárticas Francesas Tierras Australes y Antárticas Francesas
EcorregionesWWF

DescripciónEditar

Es una ecorregión de desierto con una extensión total de unos 30 kilómetros cuadrados. Se trata de islas rocosas de origen volcánico rodeadas por arrecifes de coral. La isla Europa alcanza una altitud de 24 metros; sin embargo, Bassas da India es muy llana y a veces resulta inundada por las mareas.

FloraEditar

Se han identificado cuatro tipos de vegetación en la isla Europa:

También pervive en el norte de la isla una plantación abandonada de sisal (Agave sisalana) y cocuiza (Furcraea foetida).

FaunaEditar

La isla Europa alberga una de las últimas poblaciones estables e inexplotadas de tortuga verde (Chelonia mydas) en todo el mundo. La tortuga carey (Eretmochelys imbricata) también es abundante.

Entre las aves marinas presentes cabe citar el rabijunco colirrojo (Phaethon rubricauda), el rabijunco menor (Phaethon lepturus), el rabihorcado grande (Fregata minor), el rabihorcado chico (Fregata ariel), el piquero patirrojo (Sula sula), el piquero pardo (Sula leucogaster), la pagaza piquirroja (Sterna caspia), el charrán sombrío (Sterna fuscata) y la pardela garrapatera (Puffinus lherminieri).

Varias especies de aves terrestres habitan en la isla:

También se encuentran en la isla dos especies de eslizones: el eslizón de las Comoras (Mabuya comorensis) y Cryptoblepharus boutonii; y más de 55 especies de insectos.

EndemismosEditar

Una especie endémica de avispa calcidoidea, parásito especializado de la hormiga del bosque (Formica rufa).

Estado de conservaciónEditar

En peligro crítico. La isla Europa se encuentra muy degradada debido a las especies introducidas, principalmente cabras y ratas, a las instalaciones militares francesas presentes en la isla y a la polución del mar debida al elevado tráfico marítimo en el canal de Mozambique.

ProtecciónEditar

Ambas islas son reservas naturales.

Enlaces externosEditar