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Mellivora capensis

especie de mamífero

El ratel (Mellivora capensis), también conocido como tejón de la miel o tejón melero, es una especie de mamífero carnívoro de la familia Mustelidae propio de África, Oriente Medio y el subcontinente Indio. Es la única especie actual de su género y de su subfamilia (Mellivorinae).

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Ratel
Rango temporal: Plioceno-Reciente
Honey badger.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Familia: Mustelidae
Subfamilia: Mellivorinae
Gray, 1865
Género: Mellivora
Storr, 1780
Especie: M. capensis
(Schreber, 1776)
Distribución
Distribución del ratel
Distribución del ratel
Subespecies
Véase el texto

CaracterísticasEditar

Es de cuerpo alargado y robusto. Suele medir unos 85 centímetros de longitud y 30 centímetros de altura. Un macho adulto llega a pesar 14 kg; las hembras, por su parte, no alcanzan los 9 kg. Tiene cabeza larga, patas cortas y fuertes, con dedos provistos de uñas sólidas muy aptas para excavar, y una corta cola. Su pelaje es gris en la cabeza, cuello, dorso y cola. Las partes inferiores son casi negras, y entre ambas zonas existe una línea muy clara, casi blanca.

DistribuciónEditar

Está ampliamente distribuido en África, encontrándose en la mayor parte del África subsahariana desde el sur de Marruecos y Argelia hasta Sudáfrica.[1]​ En Asia se encuentra en la península arábiga, Jordania, Israel, sur de Líbano, Irak, Irán occidental, Azerbaiyán, Turkmenistán, Pakistán, India y Nepal.[1]

DietaEditar

Su dieta pasa desde grandes presas a, en ocasiones, carroña, aunque su plato preferido lo encuentra destrozando colmenas. Su costumbre de saquear colmenas para alimentarse de miel les ha llevado a enfrentarse con los apicultores, que a veces les disparan, les ponen trampas o los envenenan. Pese a su gusto por la miel es principalmente carnívoro y devora cualquier animal, incluyendo roedores, aves, pequeños antílopes, lagartos, tortugas, ranas, serpientes e invertebrados. Comen también alimentos vegetales como las bayas, raíces y bulbos.[2]

Para cazar roedores como los jerbos y ardillas de tierra, excavan sus madrigueras. Son capaces de alimentarse de tortugas, sin dificultad, debido a sus poderosas mandíbulas. Puede matar a las serpientes venenosas, como las cobras, o las más grandes; se registró, por ejemplo, como un ratel mató y se comió una pitón de 3 m de longitud.[2]​ Devoran todas las partes de sus presas, incluyendo la piel, pelo, plumas, carne y huesos, sosteniendo su comida con sus patas delanteras. Cuando buscan alimentos vegetales, levantan piedras o rompen la corteza de los árboles.[2]

ComportamientoEditar

Son famosos por su dureza, pero no son indestructibles, ya que leones y leopardos los cazan habitualmente.

Los rateles son considerados el "paradigma de la ferocidad", ya que hacen reflejo de ella en cada acto, son tenaces y resistentes ya que nunca dejan escapar una presa.

En 2002 fue incluido en el libro Guinness de los récords como: "most fearless animal in the world" (el animal más valiente del mundo).

TaxonomíaEditar

Los rateles aparecieron por primera vez en el Plioceno medio en Asia. Sus parientes más próximos conocidos son los extintos géneros Eomellivora, conocido desde el Mioceno, y que evolucionó a varias especies hasta el Plioceno tanto en el Viejo como el Nuevo Mundo,[3][4][5]​ y Howellictis, conocido del Mioceno tardío del centro de África.[6]

SubespeciesEditar

 
Esqueleto de ratel del Cabo en el museo Nacional de Historia Natural de Francia.

Se conocen 12 subespecies de ratel:[7]

ReferenciasEditar

  1. a b c Begg, K., Begg, C. & Abramov, A. (2008). «Mellivora capensis». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2010.3 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 17 de septiembre de 2010. 
  2. a b c Rosevear, Donovan Reginald (1974). The Carnivores of West Africa. London: Trustees of the British Museum (Natural History). ISBN 056500723x
  3. Wolsan, M. and Semenov, Y.A. 1996. A revision of the late Miocene mustelid carnivoran Eomellivora. Acta Zoologica Cracoviensia, 39:593-604.
  4. Valenciano, Alberto; Abella, Juan; Sanisidro, Oscar; Hartstone-Rose, Adam; Álvarez-Sierra, María Ángeles; Morales, Jorge (27 May 2015). «Complete description of the skull and mandible of the giant mustelid Eomellivora piveteaui Ozansoy, 1965 (Mammalia, Carnivora, Mustelidae), from Batallones (MN10), late Miocene (Madrid, Spain)». Journal of Vertebrate Paleontology 35 (4): e934570. doi:10.1080/02724634.2014.934570. 
  5. Valenciano, Alberto, Abella, Juan, Göhlich, Ursula B., Álvarez-Sierra, M. Ángeles, and Morales, Jorge, 2017. Re-evaluation of the very large Eomellivora fricki (Pia, 1939) (Carnivora, Mustelidae, Mellivorinae) from the Late Miocene of Austria. Palaeontologia Electronica 20.1.17A: 1-22. https://doi.org/10.26879/691 palaeo-electronica.org/content/2017/1830-the-large-eomellivora-fricki
  6. de Bonis, Louis; Peigné, Stephane; Guy, Franck; Likius, Andossa; Makaye, Hassane T. «A new mellivorine (Carnivora, Mustelidae) from the Late Miocene of Toros Menalla, Chad». Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie - Abhandlungen, 252, 1, 2009, pag. 33–54.
  7. Wilson, Don; Reeder, DeeAnn, eds. (2005). «Species Mellivora capensis». Mammal Species of the World (en inglés) (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 

Enlaces externosEditar