Milla náutica

unidad de distancia (1852 m)
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La milla náutica o milla marina es una unidad de longitud empleada en navegación marítima y aérea. En la actualidad, la definición internacional, adoptada en 1929, es el valor convencional de 1852 m, que es aproximadamente la longitud de un arco de 1' (un minuto de arco, la sesentava parte de un grado sexagesimal) de latitud terrestre. Ha sido adoptada, con muy ligeras variaciones, por todos los países occidentales.[1]​ Esta unidad de longitud no pertenece al Sistema Internacional de Unidades (SI).

Una milla náutica es aproximadamente la longitud de un arco de 1' de meridiano del globo terrestre.

La milla náutica deriva de la longitud sobre la superficie terrestre de un minuto de arco de latitud. Sesenta millas náuticas de latitud equivalen entonces a una diferencia de latitud de un grado. De ahí se deriva el uso de la milla náutica en navegación. Para distancias menores a una milla náutica, lo usual en el mundo náutico es utilizar décimas de milla náutica.

De la milla náutica se deriva también la medida de velocidad usada en el campo náutico, el nudo. Un nudo es una velocidad igual a una milla náutica por hora.

No existe un solo símbolo aceptado de forma universal. El SI da preferencia a M, pero también se usan mn, nmi, NM y nm (del inglés: nautical mile).[2]​ No debe confundirse con la milla terrestre, estatutaria o inglesa, que todavía se emplea en algunos países anglosajones y equivale a 1609,344 m.[3]

UsoEditar

La milla náutica y el nudo son prácticamente las únicas medidas de distancia y velocidad usadas en navegación marítima y aérea, ya que simplifican los cálculos de posición del observador. Esta posición se mide mediante las coordenadas geográficas de latitud (Norte o Sur) y longitud (Este u Oeste) a partir del ecuador y de un meridiano de referencia, usando grados sexagesimales. El problema del navegante es conocer la posición en grados y minutos de latitud y longitud tras haber recorrido una cierta distancia, o al revés (sabiendo las coordenadas actuales y del punto de destino, calcular la distancia a la que se encuentra).

Mediante el uso de la trigonometría esférica es sencillo determinar la distancia esférica entre dos puntos conocidas sus coordenadas de latitud y longitud. Esta distancia esférica se obtiene en grados sexagesimales de modo que reduciendo el ángulo a minutos sexagesimales se obtiene, directamente, la distancia en millas náuticas.[4]

Punto A: Latitud = 44° 36' 0" N; Longitud = 4° 55' 10" W.
Punto B: Latitud = 40° 10' 20" N; Longitud = 12° 10' 0" E.
Distancia esférica entre A y B = 12° 46' 05" = 766' = 766 NM (millas náuticas).

La obtención directa de la distancia esférica expresada en minutos sexagesimales explica el éxito de esta medida de distancia desde su utilización inicial en navegación marítima, normalmente grandes distancias y sobre la superficie del globo terrestre. Obviamente se utiliza la simplificación de considerar el globo terrestre esférico (realmente es un elipsoide).

Las cartas y los derroteros —también muchos mapas terrestres en proyección Mercator— permiten conocer las coordenadas de faros, cabos, islas, puntos de referencia (landmarks), etc., e incluso medir con un compás de puntas distancias esféricas (sobre los meridianos). Antes de la época actual que ha visto la popularización de sistemas de posicionamiento global por satélite (GPS, GLONASS, Galileo), en mar abierto se usaba el sextante para medir la altura observada de los astros respecto al horizonte, lo que permitía determinar la latitud del lugar. La medición de la longitud requería el uso de cronómetros y la observación del sol. La precisión en la determinación de la latitud y longitud se ha visto significativamente incrementada al usar sistemas de posicionamiento global por satélite.

Aspectos históricosEditar

En 1929, la Primera Conferencia Hidrográfica Internacional Extraordinaria, reunida en Mónaco, fijó el valor de la milla náutica exactamente en 1.852 metros[5]​. (un valor redondeado muy cercano a la longitud media de un arco de meridiano de un minuto, que es de 1.851,85 metros[5]​). Los países fueron adoptando esta convención, por ejemplo, Estados Unidos en 1954 y el Reino Unido en 1970.

Cuando se creó el Sistema Internacional de Unidades en 1960, la Oficina Internacional de Pesas y Medidas desaconsejó el uso de la milla náutica, pero en 1982 la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, reunida en Montego Bay (Jamaica), adoptó la milla náutica como unidad de distancia para definir ciertos tipos de espacio marítimo (por ejemplo, aguas territoriales, zona contigua, zona económica exclusiva y plataforma continental). Esta Convención de Montego Bay es ahora una referencia en la definición del derecho del mar. Como consecuencia, ha contribuido a perpetuar el uso de la milla náutica.

En 2019, la Oficina Internacional de Pesas y Medidas dejó de reconocer el uso de la milla náutica[6]​ Sin embargo, sigue siendo legal en algunos países.[7]

NotasEditar

  • Una clave nemotécnica para aprender el valor de la milla náutica es la siguiente: «un ocho sin codos», que fonéticamente se oye como «uno ocho cinco dos» (su valor en metros); también son las tres teclas de la columna central de un teclado numérico convencional, 1 8 5 2.

Véase tambiénEditar

NotasEditar

  1. Bowditch, Nathaniel, LLD; et al, The American Practical Navigator (2002 edición), Washington: National Imagery and Mapping Agency, pp. 34-35, archivado desde el original el 15 de marzo de 2012, consultado el 16 de noviembre de 2010 .
  2. Notification of Annex Differences (presented by Australia) Archivado el 19 de diciembre de 2008 en Wayback Machine., International Civil Aviation Organisation, Sixth Meeting of CNS/MET, Sub Group of APANPIRG, Bangkok, Thailand, 15–19 July 2002.
  3. Ministry Of Defence, Gran Bretaña (1987), Admiralty Manual of Navigation, London: HMSO, pp. 6-7, ISBN 0117728802 ..
  4. Trigonometría esférica, fundamentos de la ETS de Ingeniería en Topografía, Geodesia y Cartografía, de la UPM, 2008, epígrafe 2.8 distancia esférica entre dos puntos.
  5. a b Merrien, Jean (2001). Dictionnaire de la Mer (en francés). Édition Omnibus. p. 587. .
  6. Bureau international des poids et mesures (2019). «4, Unités en dehors du SI dont l'usage est accepté avec le SI – tableau 8.» (pdf). Le Système international d'unités (SI) (9 edición). Sèvres: BIPM. p. 33. ISBN 978-92-822-2272-0. . (en comparación con las unidades enumeradas en la tabla 8 del cuaderno 8: bar, milímetro de mercurio, ångström, milla náutica, barn, nudo que se han eliminado.
  7. Décret n° 2003-185 du 27 février 2003 sur Légifrance. JO du Plantilla:1er mars 2003, page 3641.
  8. «Going the extra nautical mile». The Irish Times (en inglés). 18 de abril de 2012. Consultado el 28 de junio de 2017. «...we should defer to the heroic Capt Jack Aubrey RN, who, on being asked this very question by his particular friend Dr Stephen Maturin, replied that in comparison to a statute mile, a nautical mile is a little longer and a good deal wetter. »