Abrir menú principal
Mina El Chino, situada cerca de Silver City, Nuevo México, es una mina de cobre a cielo abierto.
Mina de carbón de El Cerrejón en Colombia. Es una de las más grandes a cielo abierto de América Latina y una de las más grandes del mundo. (la mina más grande es Chuquicamata en Chile)[1]
Mina de Yanacocha en Cajamarca
Cantera de mármol en Carrara, Italia

Se le conoce como minería a cielo abierto; minería a tajo (o rajo) abierto o cantera, a aquellos aprovechamientos mineros o explotaciones mineras que se desarrollan en la superficie del terreno, a diferencia de la minción con medios mecánicos o con explosivos de los terrenos que recubren o rodean la formación geológica que forma al yacimiento, o banco de materiales. Estos materiales se denominan, genéricamente, estéril, mientras que a la formación a explotar se le llama mineral. El estéril excavado es necesario apilarlo en escombreras fuera del área final que ocupará la explotación, con vistas a su utilización en la restauración de la mina

Antes de iniciar cualquier proyecto de extracción de materiales, se debe revisar y considerar el cumplimiento de la normatividad en las diversa materias: fiscal, laboral, de salud y de seguridad social, de ser requerido también realizar el Estudio de Impacto Ambiental, y presentarlo para su evaluación ante las autoridades estatales y federales en materia de ecología y medio ambiente, quiénes se encargarán de establecer las medidas de restauración, recuperación, sostenimiento y mantenimiento para amortiguar el impacto ambiental de la actividad extractiva.[2]

Las minas a cielo abierto son económicamente rentables cuando los yacimientos afloran en superficie, se encuentran cerca de la superficie, con un recubrimiento pequeño o la competencia del terreno no es estructuralmente adecuada para trabajos subterráneos (como ocurre con la arena o la grava). Cuando la profundidad del yacimiento aumenta, la ventaja económica del cielo abierto disminuye en favor de la explotación mediante minería subterránea.

Índice

Tipos de minasEditar

Los principales tipos de minas a cielo abierto son:

Canteras

Las canteras son minas a cielo abierto, generalmente de pequeño tamaño, que explotan materiales que no requieren una concentración posterior, sino, como mucho, una trituración o clasificación por tamaños. Los materiales obtenidos en canteras son los áridos, las rocas industriales y las rocas ornamentales.

El esquema típico de explotación es mediante bancos y bermas.

Cortas

Las cortas son explotaciones tridimensionales de yacimientos que evolucionan en profundidad, generalmente de sustancias metálicas, aunque también existen cortas de carbón.

La morfología típica de una corta es similar a un cono invertido.

El arranque del mineral y del estéril, sobremanera en las minas metálicas, se realiza generalmente mediante perforación y voladura. La carga se suele efectuar con palas cargadoras y el transporte mediante volquetes. En el caso de las cortas de carbón, el arranque del mismo se realiza mediante palas excavadores o rotopalas.

La dimensión final de la corta (su profundidad) viene dada por lo que se conoce como ratio: La proporción entre el estéril que hay que excavar con respecto al mineral que se va a explotar. Al aumentar la profundidad de la corta, el ratio aumenta, de manera que los costes de excavación del estéril aumentan, y por tanto los costes crecen.

Descubiertas

Las descubiertas son, básicamente, labores bidimensionales que se utilizan en yacimientos horizontales o casi horizontales. De esta manera la explotación se realiza a una cota más o menos constante.

La secuencia típica de una explotación por descubierta es:

  • Retirada de la cubierta vegetal;
  • Arranque del recubrimiento;
  • Explotación de la capa; y
  • Restauración

En algunos casos es posible realizar lo que se conoce como minería de transferencia. Consiste en utilizar los materiales arrancados del recubrimiento para realizar la restauración, sin necesidad de un apilamiento intermedio.

Descubierta de lignito en Garzweiler, Alemania


Aluviones o placeres

Corresponde a la explotación de depósitos de arena en antiguos lechos de rìos o playas, con el fin de recuperar oro, piedras preciosas u otros elementos quìmicos valiosos

Minas a cielo abierto destacadasEditar

Algunas minas de este tipo son:

Argentina  Argentina

Australia  Australia

Bolivia  Bolivia

Canadá  Canadá

Chile  Chile

República Democrática del Congo  República Democrática del Congo

Colombia  Colombia

Costa Rica  Costa Rica

España  España

Gales  Gales

Indonesia  Indonesia

México  México

Panamá  Panamá

Perú  Perú

Rusia  Rusia

Estados Unidos  Estados Unidos

Sudáfrica  Sudáfrica

Véase tambiénEditar

BibliografíaEditar

  • Javier Rodríguez Pardo (2009). Vienen por el oro, vienen por todo. Buenos Aires : Fundación Centro de Integración, Comunicación, Cultura y Sociedad (1ª edición). Argentina: Ediciones CICCUS. ISBN 978-987-9355-98-5. 

ReferenciasEditar

  1. «Economía Colombiana». Embajada de Colombia en Canadá. Archivado desde el original el 20 de diciembre de 2008. Consultado el 20 de enero de 2009. 
  2. «Estudio de la cadena productiva de los materiales pétreos». 

Enlaces externosEditar