Nínive

capital imperial de Asiria

Nínive (en acadio: Ninua, en árabe: Nínawa نينوى) fue una importante ciudad asiria, dentro de la actual Mosul en Irak,[1]​ descrita en el Libro de Jonás como «ciudad grande sobremanera, de tres días de recorrido».[2]​ Se encuentra en la orilla oriental del Tigris, se extiende a lo largo de 5 kilómetros, con una anchura media de 2 kilómetros, extendiéndose desde el río hasta las colinas del este. Toda esta extensa área es en la actualidad una inmensa zona de ruinas.

Plano de Nínive incluido en la Encyclopedia Bíblica de 1903.
Plano simplificado de Nínive en el siglo VII a. C.
Complejo Kukunjik.

Situada en la confluencia de los ríos Tigris y Khosr, Nínive era un importante punto de paso de las rutas comerciales que cruzaban el Tigris. Ocupaba una posición central en las rutas entre el Mediterráneo y el Índico, uniendo así Oriente y Occidente, recibiendo influencias y riqueza de muchos lugares. Llegó a convertirse en una de las más grandes ciudades de la antigüedad.[3]

Las ruinas de Nínive se encuentran en las inmediaciones de la actual Mosul, en Irak, que quedó en ruinas debido a la ocupación del Estado Islámico. Nínive fue construida en su momento por el personaje bíblico Nemrod o Ninus, quien se la dedicó a Semiramis, para honrarla por su alianza y conquistar el Medio Oriente y Egipto, y tenía como iconos leones a su entrada, que eran el símbolo como se describía a sí misma en aquellos años, por su fiereza y crueldad hacia sus enemigos.

HistoriaEditar

Nínive es mencionada por primera vez alrededor de 1800 a. C. como una ciudad con un templo dedicado a la diosa Ishtar, en buena parte responsable de la temprana importancia que adquirió la ciudad. Nínive también se menciona en la Biblia, como una ciudad edificada por el rey Nimrod, bisnieto de Noé, en el Génesis 10:7-11.

No hay demasiadas evidencias para decir que Nínive fuera totalmente reconstruida por los reyes asirios durante el segundo milenio a. C. Cuando el rey Senaquerib convirtió a Ninua, o Nínive en la capital del reino de Asiria a finales del siglo VIII a. C. (antes lo fue brevemente Dur Sharrukin), esta ya era un antiguo asentamiento. Los nombres de monarcas posteriores como Salmanasar I o Tiglath-Pileser I han aparecido en la acrópolis. Ambos fueron activos constructores en Assur, el primero de ellos fundó además Nimrud. Nínive tuvo que esperar hasta los neoasirios, después de la época de Asurbanipal II, para alcanzar un desarrollo urbanístico mucho mayor. A partir de entonces, sucesivos monarcas mantuvieron y fundaron nuevos palacios, así como templos dedicados a Sin, Nergal, Inanna, Shamash, Ishtar y Nabu de Borsippa.

Fue el rey Senaquerib el que hizo de Nínive una ciudad realmente magnífica (700 a. C.). Diseñó amplias calles y plazas y construyó el famoso «palacio sin rival», de unos 200 por 210 metros, cuya planta ha sido reconstruida en gran parte. Este palacio tenía unas 80 habitaciones, muchas de ellas repletas de bajorrelieves en sus paredes. Gran parte de las tablillas de Nínive se encontraron aquí. Algunas de las principales entradas estaban flanqueadas por toros alados con cabeza humana. En ese tiempo el área total de Nínive, ocupaba unos 7 km² y 15 grandes puertas permitían el paso de sus murallas. Un elaborado sistema de 18 canales llevaba el agua desde las colinas hasta Nínive. Se han encontrado también algunas partes de un magnífico acueducto erigido por el mismo rey en Jerwan, a unos 40 km de distancia.

El esplendor de Nínive fue efímero. Alrededor del 633 a. C. el Imperio asirio empezó a dar muestras de debilidad y los medos atacaron Nínive. Estos volvieron a atacar, esta vez junto a Babilonia y Susa, en 625 a. C.

En 612 a. C., nuevamente, babilonios y medos se volvieron a aliar para el asalto de la ciudad. El asedio duró tres meses, durante los cuales se emplearon todo tipo de tácticas, como desviar el curso del río Khosr o atacar a la vez por varios flancos para debilitar la defensa asiria. El ataque final se produjo por el cauce ya seco del río. Nínive cayó y fue arrasada hasta los cimientos. En los registros egipcios consta que el faraón Psamético I defendió la ciudad como aliado de los asirios, pero fue inevitable su caída. El imperio asirio llegó a su final cuando babilonios y medos se repartieron sus provincias.

Después de gobernar durante más de seis siglos, desde el Cáucaso y el Caspio hasta el Golfo Pérsico, y más allá del Tigris hasta Asia Menor y Egipto, la ciudad desapareció como si hubiese sido únicamente un sueño.

Anteriormente a las excavaciones del siglo XIX, los conocimientos sobre el gran Imperio asirio y su magnífica capital eran casi nulos. Vagos indicios conservados en la Biblia llevaban a los estudiosos occidentales a pensar en su poder y grandiosidad, pero definitivamente se sabía muy poco sobre Nínive. Otras grandes ciudades abandonadas, como Palmira, Persépolis o Tebas, dejaron tras de sí ruinas visibles que marcaban sus emplazamientos y mostraban su antiguo esplendor, pero de la imperial Nínive, incluso su extensión era una mera conjetura.

En la época del historiador griego Heródoto (400 a. C.), Nínive ya era parte del pasado. Cuando el historiador Jenofonte pasó por el lugar, en su obra Anábasis se ve que incluso el nombre de la ciudad había sido olvidado. Había desaparecido de la vista y nadie sabía de su importancia. Nunca más se levantó de sus ruinas.

En 2015, en un ataque terrorista por parte de integristas islámicos, se destruyeron o desfiguraron grandes estatuas del cercano lugar arqueológico de Hatra, declarado patrimonio mundial, así como artefactos únicos procedentes de varias excavaciones de la provincia de Nínive que se encontraban en el Museo de Mosul.

ArqueologíaEditar

 
Murallas de Nínive.
 
Puerta occidental reconstruida.
 
Guardias de Asurbanipal, bajorrelieve de su palacio en Nínive, c. 645 a. C., Museo del Louvre.

En la actualidad, el emplazamiento de Nínive se encuentra señalado por dos grandes montículos, llamados Kouyunjik y Nebi Yunus ("Profeta Jonás") así como por los restos de su muralla (una circunferencia de unos 12 km). El primer montículo (Kouyunjik) ha sido explorado en profundidad. Sin embargo, en el otro montículo no se han hecho demasiadas excavaciones debido a la presencia de un santuario musulmán dedicado al profeta Jonás en ese lugar.

En el siglo XIX, el cónsul francés en Mosul empezó a buscar en los grandes montículos que había en la otra orilla del río. Los trabajadores árabes que empleó en esas excavaciones, para su sorpresa, llegaron a una edificación en el montículo de Khorsabad. Investigaciones posteriores del edificio demostraron que se trataba del palacio real de Sargón II, en el cual se exploró en profundidad en busca de esculturas y otras reliquias.

En 1847, el joven aventurero británico sir Austen Henry Layard exploró las ruinas con método científico.[4]​ En el montículo Kouyunjik redescubrió el palacio de Senaquerib, que tenía 71 habitaciones y magníficos bajorrelives. También desenterró el palacio y la famosa biblioteca de Asurbanipal que contenía 22.000 tablillas. El estudio de la arqueología de Nínive reveló el poder y la gloria de la antigua Asiria durante los reinados de Esarhaddon (681-669 a. C.) y Asurbanipal (669-626 a. C.). En esta primera excavación, el alcalde de Kuyunyik envió una carta a los arqueólogos que intervinieron.[4][5]

Los trabajos de exploración los siguieron Botta, George Smith y otros, en los montículos de Nebi Yunus, Nimrud, Kouyunjik y Khorsabad, y numerosos objetos asirios fueron exhumados y trasladados a museos europeos. Se descubrieron multitud de palacios, con sus decoraciones y losas esculpidas, revelando la vida y costumbres de este antiguo pueblo, sus formas de guerra y paz, de religión, el estilo de su arquitectura y la grandeza de sus monarcas. Las calles de la ciudad han sido exploradas y se han descifrado las inscripciones en los ladrillos, tablillas y figuras esculpidas. Con ello, los secretos de su historia han podido ser revelados.

El más importante de los descubrimientos fue la biblioteca de Asurbanipal. Contenía unas diez mil tablillas en escritura cuneiforme en las que se describía la historia, leyes y religión de Asiria. Esto hace que sea uno de los mayores tesoros de la literatura del mundo antiguo. La biblioteca contenía también antiguos documentos acadios, que son los documentos existentes más antiguos jamás encontrados, probablemente de la época de Sargón de Acad.

En algunas de las tablillas se hace mención al posible uso de algo similar al Tornillo de Arquímedes para elevar agua, junto a otras tablillas que mencionan jardines. Eso llevaría a la hipótesis de Nínive como un posible emplazamiento de los míticos Jardines colgantes de Babilonia.

Origen del nombreEditar

 
Impresión artística de los palacios asirios de "Los monumentos de Nínive" por Sir Austen Henry Layard, 1853

El topónimo Nínive proviene del latín Ninive y griego koiné Nineuḗ (Νινευή} bajo la influencia hebreo Nīnəweh (נִינְוֶה) en la Biblia,[6]​ del Acadio Ninua (var. Ninâ )[7]​ o Antiguo babilónico Ninuwā.[6]​ El significado original del nombre no está claro, pero puede que se refiera a una diosa patrona. El cuneiforme para Ninâ es un pez dentro de una casa (cf. arameo nuna ' ', "pescado"). Esto puede haber significado simplemente "Lugar de los peces" o puede haber indicado una diosa asociada con los peces o el Tigris, posiblemente originalmente de origen idioma hurrita. [7]​ Se dijo más tarde que la ciudad estaba dedicada a "la diosa Ishtar de Nínive" y Nina era uno de los nombres de esa diosa en idioma sumerio y en idioma acadio.[7]

Además, la palabra נון / נונא en idioma acadio (antiguo babilónico) se refiere al género de peces Anthiinae,[8]​ indicando además la posibilidad de una asociación entre el nombre Nínive y pez.

Nabī Yūnus es el árabe para "Profeta Jonás". "Kuyunjiq" era, según Layard, un nombre turco, y los árabes lo conocían como "Armousheeah",[9]​ y se cree que tiene alguna conexión con la dinastía Kara Koyunlu.[10]​ Estos topónimos se refieren a las áreas al norte y al sur del arroyo Khosr, respectivamente: Kuyunjiq es el nombre de todo el sector norte delimitado por las murallas de la ciudad y está dominado por el gran montículo (35 ha) de Tell Kuyunjiq, mientras que Nabī (o más comúnmente Nebi) Yunus es el sector sur alrededor de la mezquita del Profeta Yunus / Jonah, que se encuentra en Tell Nebi Yunus.

ReferenciasEditar

  1. «نينوى». أطلس الحكمة (en árabe). 26 de abril de 2021. Consultado el 27 de abril de 2021. 
  2. Jonás 3:3
  3. «Auge y decadencia de Nínive: la joya de la corona del antiguo Imperio asirio». Consultado el 8 de marzo de 2019. 
  4. a b Layard, Austen Henry (1853). «XX». Discoveries in the Ruins of Nineveh and Babylon: With Travels in Armenia, Kurdistan and the Desert: Being the Result of a Second Expedition Undertaken for the Trustees of the British Museum (en inglés). Londres: G.P. Putnam and Company. p. 401. 
  5. Liverani, Mario (2008). El antiguo Oriente: historia, sociedad y economía (Juan Vivanco, trad.) (3ª edición). Barcelona: Editorial Crítica. p. 8. ISBN 9788498923926. 
  6. a b Oxford English Dictionary (en inglés) (3ra edición). Oxford: Oxford University Press. 2013. 
  7. a b c html Encyclopaedia Judaica. Gale Group. 2008. .
  8. Jastrow, Marcus (1996). Diccionario de Targumim, Talmud Babli, Talmud Yerushalmi y Literatura Midrashic. NYC: The Judaica Press, Inc. p. 888. 
  9. Layard, 1849, p.xxi, ". .. llamado Kuyunjiq por los turcos, y Armousheeah por los árabes "
  10. [https:// books.google.com/books?id=7CP7fYghBFQC&pg=PA1083 E. J. Brill's First Encyclopaedia of Islam]. p. 1083. .

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar