Osmia

género de insectos

Osmia es un género de abejas de la familia Megachilidae, a veces llamadas abejas albañiles por construir tabiques de barro que separan las celdas de sus nidos.[1][2]

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Osmia
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Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Subfilo: Hexapoda
Clase: Insecta
Orden: Hymenoptera
Suborden: Apocrita
Superfamilia: Apoidea
Familia: Megachilidae
Subfamilia: Megachilinae
Tribu: Osmiini
Género: Osmia
Panzer, 1806
Especies

Varias especies son usadas como polinizadores por los agricultores, en especial la abeja japonesa, Osmia cornifrons, la abeja azul Osmia ribifloris y la abeja de los huertos Osmia lignaria. Algunas son de color azul oscuro metálico, otras son negras. Son de tamaño similar a las abejas domésticas, Apis mellifera. Llevan la escopa en el abdomen y ésta es muy visible cuando está cargada de polen. Construyen sus nidos en tallos huecos o en agujeros en la madera. Son solitarias, a diferencia de la abeja doméstica, es decir que cada hembra es fértil y se ocupa de sus propias crías.

Ciclo vitalEditar

Los adultos emergen en la primavera, primero los machos, que se quedan cerca del nido esperando a las hembras. Cuando emergen éstas tiene lugar el apareamiento. Los machos mueren poco después y las hembras se ocupan de encontrar y aprovisionar los nidos.[2][3]

La abeja inspecciona varios antes de decidirse por uno. Acumula polen, que amasa con néctar y saliva, al final del tubo que es su nido. La abeja necesita visitar muchas flores para coleccionar suficiente polen y néctar para una cría. Cuando así lo ha hecho, deposita un huevo encima de la masa de polen y construye un tabique. A continuación empieza a almacenar polen nuevamente y sigue así construyendo nuevas celdillas hasta completar el agujero. El tabique final es más grueso y fuerte que los anteriores. Después, si tiene tiempo, busca otro agujero e inicia otro nido.[4][5]

Las larvas consumen su alimento y al final del verano llegan a su tamaño final. Construyen capullos donde pasar el período de pupa. Completan su desarrollo al final del verano o en otoño y los adultos permanecen en estado de hibernación hasta la primavera siguiente. Toleran temperaturas de menos de 0 °C.[6]

Uso en agriculturaEditar

 
Osmia rufa apareándose

Aunque no producen miel o cera, se las usa en agricultura en varios países del mundo como polinizadores de frutas y nueces. Usan los nidos artificiales que se les proporcionan.[7]​ Los polinizadores comerciales incluyen las siguientes especies: O. lignaria, O. bicornis, O. cornuta, O. cornifrons, O. ribifloris, y O. californica. Se los suele usar en combinación con colmenas de la abeja doméstica, Apis mellifera. Pueden ser transportadas en sus nidos artificiales o en forma de capullos de pupa.[8]​ Como otras abejas solitarias son relativamente dóciles y si llegan a picar, no suele ser muy doloroso.

ReferenciasEditar

  1. Fabre, Jean-Henri (1914). The Mason-Bees. New York: Dodd, Mead and Company. 
  2. a b Michener, Charles D. (2007). The Bees of the World. The Johns Hopkins University Press. 
  3. Sedivy, C., et al (2012). «Evolution of nesting behavior and kleptoparasitism in a selected group of osmiine bees (Hymenoptera: Megachilidae).». Biological Journal of the Linnean Society 108: 349-360. 
  4. Zurbuchen, A., et al (2010). «Long foraging distances impose high costs on offspring production in solitary bees». Journal of Animal Ecology 79: 674-681. 
  5. Rozen, Jerome G., et al (2010). «Nests, Petal Usage, Floral Preferences, and Immatures of Osmia (Ozbekosmia) avosetta (Megachilidae: Megachilinae: Osmiini), Including Biological Comparisons to Other Osmiine Bees.». American Museum Novitates 3680: 1-22. 
  6. Rozen, Jerome G., et al (2009). «Biology of the Bee Hoplitis (Hoplitis) monstrabilis Tkalcu and Descriptions of Its Egg and Larva (Megachilidae: Megachilinae: Osmiini)». Zoological Journal of the Linnean Society 167: 28-42. 
  7. Kemp, Bosch, J., W.P. (2002). «Developing and establishing bee species as crop pollinators: the example of Osmia spp. (Hymenoptera: Megachilidae).». Bulletin of Entomological Research 92: 3-16. 
  8. Sheffield, C.S. et al (2008). «Diversity of cavity-nesting bees (Hymenoptera: Apoidea) within apple orchards and wild habitats in the Annapolis Valley, Nova Scotia, Canada.». Can. Entomol. 140: 235-249. doi:10.4039/n07-058. 
  • Michener, Charles D. (2000) The bees of the world. The Johns Hopkins University Press. Baltimore, Londres. ISBN 0-8018-6133-0
  • O'Toole, Christopher, Raw, Anthony (1999) Bees of the world. Cassell Illustrated. ISBN 0-8160-5712-5
  • Dogterom, Margeriet (2002). Pollination with Mason Bees: A Gardener's Guide to Managing Mason Bees for Fruit Production. Beediverse Publishing. ISBN 9780968935705. 
  • Bosch, Jordi and Kemp, William J. (2001). How to manage the blue orchard bee. Sustainable Agriculture Network Handbook Series. p. 98. ISBN 978-1888626063. Consultado el 3 de octubre de 2017. 

Enlaces externosEditar