Palacio de Whitehall

El palacio de Whitehall (en inglés: Whitehall Palace) fue la residencia principal de los reyes ingleses en Londres desde 1530 hasta 1698.

Palacio de Whitehall
Whitehall Palace
The Old Palace of Whitehall by Hendrik Danckerts.jpg
Información general
Estado Demolido
Uso(s) Residencia arzobispal, luego real
Estilo Gótico, Renacimiento, Barroco
Localización Londres, Inglaterra
Coordenadas 51°30′16″N 0°07′32″O / 51.504444444444, -0.12555555555556Coordenadas: 51°30′16″N 0°07′32″O / 51.504444444444, -0.12555555555556
Inicio Siglo XVI
Demolido 1698
Detalles técnicos
Superficie 9,3 hectáreas
Diseño y construcción
Arquitecto(s) Iñigo Jones
Christopher Wren
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El Palacio de Whitehall por Hendrick Danckerts. La vista es desde el oeste. A pesar de las apariencias esta pintura muestra un solo palacio complejo. La Banqueting House está ubicada al lado izquierdo.

El palacio fue creciendo de forma orgánica alrededor de la antigua residencia del Cardenal Wolsey hasta convertirse en el palacio más grande de Europa, con más de 1500 habitaciones. Whitehall no era, sin embargo, un único edificio sino más bien un complejo heterogéneo y caótico de distintos edificios de distintas época.

En 1698, el palacio sufrió un pavoroso incendio que destruyó la mayor parte del complejo, en especial los viejos edificios Tudor con techumbre de madera. Se salvó del fuego la Banqueting House, un pabellón pensado para fiestas diseñado por Iñigo Jones y cuyo techo fue decorado por Rubens.

LocalizaciónEditar

Originariamente el palacio se situaba en la rivera del rio Támesis, sin embargo, poco a poco fue extendiéndose al oeste hacia la actual calle Whitehall. Cuando faltó espacio se decidió construir al otro lado de la calle, quedando, por lo tanto, el palacio dividido en dos, de norte a sur, por la citada calle.

Los límites del palacio quedaban constituidos por la Northumberland Avenue en el norte; Downing Street y los edificios de los Horse Guards al oeste, la Derby Door en el sur y los bancos del río Támesis en el este (aunque la construcción del Victoria Embankment en el siglo XIX supuso ganar más terrenos al río), un total de cerca de 9,3 hectáreas.

El desaparecido palacio dio nombre a la área de Whitehall, el actual centro administrativo del Gobierno británico, y por metonimia al propio gobierno.

HistoriaEditar

Durante la Edad Media, el área de Westminster, situada al oeste de la ciudad de Londres era el centro político y administrativo de Inglaterra, en ella se situaban la abadía de Westminster (lugar de coronación y sepultura de los soberanos) y el palacio de Westminster (sede del parlamente y residencia real). A mediados del siglo XIII, el arzobispo de York adquirió unos terrenos al norte del palacio de Westminster para construir su residencia londinense, que fue conocida como York Place.

ReferenciasEditar