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Parque nacional Cajas

Área protegida


El Parque Nacional Cajas es un páramo protegido, situado en los Andes sur del Ecuador, 33 km al noroccidente de la ciudad de Cuenca, dentro de la provincia de Azuay. El acceso más común al parque es la vía Colectora Cuenca-Puerto Inca (E582), también llamada vía Cuenca - Sayausí - Molleturo.

Parque Nacional Cajas
Categoría UICN II (parque nacional)
Ecuador cajas national park.jpg
Una de las lagunas del parque.
Situación
País EcuadorFlag of Ecuador.svg Ecuador
División Bandera Provincia Azuay.svg Provincia de Azuay
Coordenadas 2°50′00″S 79°10′00″O / -2.83333333, -79.16666667Coordenadas: 2°50′00″S 79°10′00″O / -2.83333333, -79.16666667
Datos generales
Administración Ministerio del Ambiente
Grado de protección Parque nacional
Fecha de creación 6 de junio de 1977
Legislación Acuerdo Interministerial A-203 del 06/06/1977
Registro Oficial N° 317 del 04/06/1977
Visitantes 52990 (2014)
Superficie 28 544 HECTÁREAS
Parque Nacional Cajas ubicada en Ecuador
Parque Nacional Cajas
Parque Nacional Cajas
Ubicación (Ecuador).
Sitio web

Este parque es una de las 50 áreas protegidas contempladas dentro del Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SNAP) del país, debido a la alta riqueza en flora y fauna que alberga.

Índice

CaracterísticasEditar

En las alturas de la Cordillera Occidental de los Andes , al oeste de la ciudad de Cuenca, se halla el Parque Nacional Cajas, formado principalmente por grandes elevaciones que guardan en su interior sistemas lacustres a manera de enormes cajas interconectadas, de aquí su nombre —Cajas—. Con el marco fundamental de un ecosistema paramero, existen en el Parque más de 1000 cuerpos de agua, entre las que se destacan 235 lagunas bien definidas ubicadas sobre sus extensos valles; entre las más importantes están Luspa, Lagartococha, Osohuaycu, Mamamag ó Taitachungo, Quinoascocha, La Toreadora, Sunincocha, Cascarillas, Ventanas, Llaviucu, Angas, Ventanas y Tinguishcocha; esta gran cantidad de lagunas regula y conserva a los riachuelos de la zona a través de su drenaje. Ríos como el Tomebamba, el Mazán, el Yanuncay y el Migüir nacen en el Cajas, y abastecen de agua potable a la ciudad de Cuenca. Estos ríos son, a la vez, principales aportadores del Complejo Hidroeléctrico Paute, que provee de electricidad a casi todo el país.

Gracias a los variados y abundantes cuerpos de agua que conforman el parque también existe una considerable presencia de aves migratorias en la zona. Esta situación, conjuntamente con el aporte de la zona a la captación y provisión de agua a las comunidades aledañas permitió que el lugar sea reconocido como sitio Ramsar o Humedal de Importancia Internacional desde el año 2002.[1]

En el área no existe una marcada regularidad del clima; se dan frecuentes heladas y hay presencia permanente de lloviznas (garúa) y neblina.

FloraEditar

Las formaciones vegetales que se dan el el parque son: bosque de neblina montano alto, bosque siempre verde montano alto, y páramo herbáceo[2]​, en el cual se establece la zona de paso y turística. En el límite oriental del parque se encuentra un bosque pluvial subandino (bp-SA), compuesto principalmente por especies arbóreas y arbustos con gran diversidad de orquídeas, helechos y musgos. Se destaca la formación de bosque de Polylepis, qiwuña, "quinoa" o "árbol de papel", el cual tiene entre 8 y 10 m de altura, y crece a la orilla de las lagunas o quebradas y en lugares rocosos y es la única especie de árbol por encima de 4.000 msnm. En el límite occidental, abundan las especies maderables.

La flora que posee el PNC es biodiversa ya que cuenta con ecosistemas ricos en flora las especies más representativa del Cajas se encuentra agrupada en bosques que incluyen árboles y arbustos de regular tamaño. Encontramos árboles residuales de sarar, pichul, quinua amarilla, roja, helechos, musgo, orquídeas de diferentes géneros.[3]​ En general, existe un registro de 600 especies vegetales vasculares. La zona ha llegado a representar más de la mitad de la biodiversidad vegetal del cantón Cuenca.[1]

Por otro lado los efectos de las acciones humanas, el pastoreo y las quemas han degradado algunas zonas del Parque, el cual lleva a cabo restauración de las partes más afectadas con plantaciones de especies nativas de pastos o de Polylepis.

FaunaEditar

En el Cajas se registra la fauna característica de los páramos ecuatorianos. Se encuentran venados de cola blanca, oso de anteojos, puma, yaguarundí, venados del páramo, conejos de páramo, el tapir andino, muerciélagos, igualmente se han registrado imágenes de la presencia del lobo del páramo, así como se ha reintroducido la llama. Las aves más importantes son el caracara, el cóndor, el tucán andino, patos y colibríes. El ratón de agua de Cajas es una especie endémica del parque. Ademas de estas especies, el Parque Nacional Cajas cuenta con especies como: el puma, hurí, raposo, chucurillo, añas, zorro, guatusa, augur, venado, yamala, danta, oso de anteojos y murciélago.[3]​. Al igual que la norteña Reserva Ecológica de El Ángel, el Cajas es reconocido y muy concurrida por sus truchas.

Una planta de Chuquiraga jussieui junto a una laguna del parque.

El Parque Nacional Cajas tiene 152 especies de aves, entre estas estan: halcón, azulejo, cóndor, pituyo pajonal, curiquinga, chaupau, chirote, gavilán, entre otras. Dentro de estas especies de aves, 8 estan consideradas bajo el criterio de amenazadas.

Por otro lado, a mediados de los años 40 se dio la introducción de la trucha en los ríos y lagunas de la zona para fomentar la pesca deportiva; más tarde se dio el ambiente propicio para la el desarrollo de la acuacultura en la zona, principalmente en piscinas de cultivo.[4]

El total de las especies registradas para el Parque Nacional Cajas, corresponden al 10.3 % del total de especies registradas en el Ecuador.

GeografíaEditar

Una de las lagunas del parque, sector El Dorado

La estructura geográfica del parque presenta una topografía irregular, con múltiples elevaciones montañosas, pendientes pronunciadas, lagos glaciares y pequeños valles en forma de "U". [5]

Principales atractivosEditar

Desde Cuenca toma alrededor de 40 minutos llegar a ella. En el sitio existe un sendero que la circunvala cuyo recorrido toma alrededor de una hora de caminata; en el recorrido se han ubicado dos pequeñas cabañas que sólo sirven como lugar de descanso y refugio para guarecerse de la lluvia, que en el área se presenta con bastante regularidad. Es posible observar cierta avifauna interesante y sobre todo las formaciones geológicas singulares que caracterizan a todo el Parque. En La Toreadora también es posible la pesca a pesar de que son pocos los pescadores que aquí tienen suerte.

Laguna de Lagartococha: En sus orillas es posible acampar y el lugar es muy concurrido para la pesca deportiva. Al lado de Lagartococha está situada la "Cueva de los Muertos", llamada así porque viajeros de hace más de un siglo habrían perecido en el sitio víctimas del paludismo.

Lagunas Toreadora y Llaviucu: Por la vía Cuenca – Molleturo, las primeras lagunas en aparecer son Llaviucu y la Toreadora. Allí se puede disfrutar del páramo y de bosques de quínoas, que forman paisajes de ensueño. Desde la Toreadora se puede caminar hasta la laguna de Illincocha.[1]

Una laguna en el Cajas.

Ruta de Qhapaq Ñan: Esta ruta que atraviesa el Parque Nacional Cajas antes servía de conexión entre la Sierra y la Costa. El tramo remanente iniciaba en Tomebamba (la actual Cuenca) y culminaba en los paredones de Molleturo, ya fuera del área protegida. Los Paredones son un conjunto de edificaciones prehispánicas que indican que ahí existió un pueblo o sitio de descanso importante Cañari y luego Inca.[1]

Avilahuayco: Hace las veces de un mirador natural ó atalaya; el panorama que ofrece desde su cumbre es muy atractivo ya que desde allí se observan "las cajas" que dominan toda la zona.

Loma de Tres Cruces: Es una de las partes más altas del Parque donde se encuentra la divisoria de aguas entre aquellas que van hacia el Amazonas y las que avanzan hacia el Pacífico . El Camino de García Moreno cruza por allí y la tradición cuenta que debe su nombre a los muchos muertos que intentaron pernoctar el lugar en su viaje desde la costa, pero que por el intenso frío de la noche no lograron ver el amanecer.

Laguna Taitachungo (Mamamag): Partiendo de la Toreadora hay algunos senderos que conducen a ella. Desde aquí se puede seguir un trecho del Camino del Inca hacia la cueva de Luspa. En Mamamag se han encontrado otros restos de construcciones preincaicas representados por gradas de piedra y cimientos de algún tipo de edificación, presumiblemente cuartos para pernoctar; más que viviendas, estas construcciones parecen haber servido de tambos, refugios de viaje, dado que el sitio es clave para el paso hacia la costa.

ClimaEditar

La temperatura promedio de la zona están en los 8 grados centígrados durante la noche y de 12-18 grados centígrados durante el día esto en verano que son los meses agosto y enero. Durante el invierno las temperaturas oscilan entre menos dos grados centígrados y máximo de 10 grados centígrados, las precipitaciones van desde los 1.200 a 2.000 mm anuales.[3]

Actividades turísticasEditar

Caída de agua
  • Senderismo: Se refiere a la actividad de caminata que se realiza en sitios a los cuales se puede llegar con facilidad y existe acceso vehicular hasta el punto mismo del inicio. Son lugares donde se cuenta con la infraestructura necesaria para realizar una visita que no implica forzosamente un recorrido de más allá de un día.[6]​Ruterismo: se refiere a la actividad de caminata que se realiza en sitios que pueden estar dentro la misma Zona de Recreación o entre diferentes Zonas de Recreación, pero que en su trayecto el visitante no necesariamente va a contar con infraestructura de apoyo (caminos, señalización, etc.).[6]
  • Educación ambiental: es la actividad a través de la cual profesionales específicamente preparados, calificados y autorizados para ese fin, por parte de la administración del Parque Nacional Cajas, pueden dirigir a los visitantes ya sea de manera individual, en grupos familiares, grupos organizados de visitantes o grupos de estudiantes de escuelas, colegios, universidades u otras organizaciones con interés de visitar y conocer los recursos naturales del área protegida.[6]
  • Pesca deportiva: es aquel tipo de pesca que la persona realiza con fines de esparcimiento y no con fines de subsistencia o comercio, capturando cantidades bajas de ejemplares, aplicando las técnicas y disposiciones establecidas por la administración del área protegida.[6]
  • Escalada: para realizar esta actividad se requiere de cierto grado de experiencia y equipos especiales, pues consiste en ascender paredes rocosas, de diferentes niveles.[6]
  • Aviturismo: Este tipo de turismo se centra en la búsqueda y observación de aves para analizar sus características, patrones, comportamientos, y sobre conocer la tendencia de existencia de determinadas especies en determinada ubicación. Un avitour dura aproximadamente 5 horas y su costo es superior al de las caminatas guiadas simples o habituales. Esta actividad es principalmente realizada por extranjeros.[7]

Datos históricosEditar

Entre los años 500 a 1450, los cañaris formaban una alianza federativa cuya población rendía culto a la luna, lagunas y montañas y consideraba como lugares sagrados los territorios del actual parque. Luego los incas conquistaron la región y establecieron como ciudad real a Tomebamba en donde hoy está Cuenca.

Páramo del Cajas.

El Camino del Inca cruza el parque y es un vestigio de la vía que unía Tomebamba con el Tambo de Paredones (Molleturo), en la ruta estratégica entre las tierras altas y la Costa. Este camino es transitable por 4 km restaurados dentro del parque, entre la cueva de Luspa y la laguna de Mamamag.

Alexander von Humboldt visitó la zona y la describió hacia 1878.

La construcción de la vía Cuenca - Molleturo - Naranjal dio inicio en el año de 1969, el trazado propuesto fue finalmente plasmado en el año de 1988.[2]

El parque fue creado el 4 de julio de 1977 y fue convertido en Parque Nacional el 11 de mayo de 1996

Fue declarado sitio Ramsar en el año 2002 por la Convención sobre los Humedales.

En el 2013 la UNESCO estableció la Reserva de la Biosfera Macizo de El Cajas, lo cual incluye al Parque Nacional Cajas como una de sus áreas núcleo.[1]

Vías de accesoEditar

Entrada al Parque.

La principal vía de acceso al parque es la vía Colectora Cuenca-Puerto Inca (E582), también llamada vía Cuenca - Sayausí - Molleturo, esta atraviesa el Control de Surocucho en un aproximado de 16 km de recorrido (30 minutos de viaje). Más adelante, esta misma carretera pasa a orillas de la laguna 'La Toreadora', donde se encuentran el Centro Administrativo y el Centro de Información del Parque. Siguiendo el camino en dirección a Molleturo, en el sector norte del Cajas, este se serpentea entre varias lagunas mayores y menores.

Para acceder al Parque desde la costa, se utiliza la misma vía Colectora Cuenca-Puerto Inca (E582) o vía Molleturo-Cuenca, siendo un recorrido opuesto al antes descrito.

La laguna más visitada del parque es la Toreadora, la cual se encuentra a aproximadamente 40 kilómetros de la ciudad de Cuenca. Para su fácil ubicación, existe señalización en el lugar. Para llegar, por otro lado, a la laguna de Llaviucu, se inicia desde la salida Cuenca - Sayausí - Molleturo y se toma la vía de ingreso a mano izquierda a una distancia de 7,5 kilómetros de la "Y" de Sayausí, la cual está debidamente señalada para su ubicación. Al entrar por esta vía, se recorren aproximadamente 3 kilómetros de un camino empedrado hasta llegar a la entrada de control del parque.[1]

Cabe resaltar que la parte atravesada por la vía Cuenca - Molleturo es el borde nororiental del Parque; la extensión del Parque se distribuye hace el sur y oeste de la zona y el acceso a puntos más profundos es difícil y poco recomendable debido a los complejos sistemas vegetativos que cubren el área.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b c d e f «Parque Nacional Cajas | Sistema Nacional de Áreas Protegidas del Ecuador». areasprotegidas.ambiente.gob.ec. Consultado el 17 de junio de 2019. 
  2. a b Machado Tapia, Samaniego Regalado, Pedro, Gabriela (2012). «http://dspace.uazuay.edu.ec/bitstream/datos/1643/1/09644.pdf». Universidad de Cuenca, Facultad de Ciencia y Tecnología -Tesis-. Consultado el 11 de Julio de 2019. 
  3. a b c Jiménez Tapia - Rodríguez Rueda, Alexandra Karolina - Rosa Quelmita (julio de 2013). «“INCIDENCIAS DE LA DECLARACIÓN DEL MACIZO DEL CAJAS COMO RESERVA DEL BIOSFERA EN EL ASPECTO TURISTICO DEL PARQUE NACIONAL CAJAS”». Trabajo de graduación previa a la obtención del título de “Ingeniera en Turismo”, consistente en un ensayo académico. Consultado el mayo 209. 
  4. Romero, Ponce, Marcillo, Luisa, William, Fabrizio (21 de Noviembre de 2014). «Caracterización Y Propuesta Técnica De La Acuacultura En La Zona De El Cajas, Provincia Del Azuay». Escuela Superior Politécnica del Litoral (ESPOL). Consultado el 11 de Julio de 2019. 
  5. Astudillo, Tinoco, Siddons, Pedro, Boris, David (1 de Junio de 2013). «The avifauna of Cajas National Park and Mazán Reserve, southern Ecuador, with notes on new records». Cotinga 37 (2015): 2–12. Consultado el 11 de Julio e 2019. 
  6. a b c d e Llerena Campoverde - Sánchez Carrasco, Jéssica Lorena - Verónica Isabel (2015). «“Investigación y análisis de buenas prácticas ecoturísticas en el Parque Nacional Cajas, provincia del Azuay.”». Tesis previa a la obtención de título de: Ingeniera en Turismo. Consultado el 2019. 
  7. Baculima Peña, Marcela (16 de Octubre de 2013). «LEVANTAMIENTO DE PERFILES, CUANTIFICACIÓN Y VALORACIÓN DEL “SEGMENTO DE MERCADO DE LOS OBSERVADORES DE AVES EN EL PARQUE NACIONAL EL CAJAS”». Universidad de Cuenca, Facultad de Ciencias de la Hospitalidad, Carrera de Turismo -Tesis-. Consultado el 11 de Julio de 2019. 

Enlaces externosEditar

ReferenciasEditar