Pedro Franco Dávila

naturalista español

Pedro Franco Dávila (Guayaquil, 1711 - Madrid, 1786) fue un naturalista afamado en Europa como fundador y primer director del Real Gabinete de Historia Natural de Madrid.

Pedro Franco Dávila
Pedro Franco Dávila.jpg
Información personal
Nacimiento 21 de marzo de 1711 o 1713 Ver y modificar los datos en Wikidata
Guayaquil (Imperio español) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 6 de enero de 1786 o 1785 Ver y modificar los datos en Wikidata
Madrid (España) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Española
Información profesional
Ocupación Naturalista y zoólogo Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de Royal Society Ver y modificar los datos en Wikidata

BiografíaEditar

Español nacido en Guayaquil (en 1711, parte del Virreinato de Nueva Granada, actual Ecuador), de padre sevillano (natural de Utrera), el capitán de navío Pedro Fernando Franco Dávila, y madre criolla (natural de Guayaquil),[1]​ María Magdalena Ruiz de Eguino, pasó su infancia en su ciudad natal, donde se inició en el estudio de las Ciencias Naturales. Su formación la realizó en la ciudad de Lima, Perú, que culminó en la célebre Universidad de San Marcos de esa ciudad, pero en 1737 viajó con su padre a España con la intención de expandir su negocio familiar relacionado con el comercio del cacao.[1]​ En marzo de 1739 su padre falleció en Sevilla, tras lo cual se trasladó en 1745 a París y viajó por toda Europa.

Fue un autodidacta, y entre sus muchos intereses se destacan el coleccionismo: recolectó piezas y especímenes botánicos, zoológicos y geológicos, además de bronces antiguos, piedras preciosas, raras estampas europeas, retratos de hombres ilustres en guerra, mapas de cuatro partes del mundo, cartas hidrográficas y topográficas y planos de ciudades. Franco Dávila disponía de una biblioteca compuesta por más de 2.000 ejemplares originales de los temas más diversos.[1]

En 1767 publicó en París "Catalogue systématique et raisonné des curiosités de la nature et de l'art qui composent le Gabinet de M. Dávila", en tres tomos, en coautoría con Romé de l'Isle. Para financiar la publicación del libro tuvo que vender parte de su colección naturalista.[2]

Fue miembro de la Academia de Berlín, nombrado por el rey Federico I de Prusia en 1767, de la Royal Society de Londres, nombrado en 1776, de la Real Academia de la Historia de Madrid, de la Real Sociedad Bascongada de Amigos del País y de la Academia Imperial de Ciencias de San Petersburgo.[1][3]

Real Gabinete de Historia Natural de MadridEditar

Su colección personal constituyó el lote fundacional del segundo y definitivo Real Gabinete de Historia Natural de Madrid, el cual se estableció por Decreto del rey Carlos III de 17 de octubre de 1771,[4]​ mediante el que se aceptaba la oferta que había hecho Franco Dávila de las piezas que había reunido durante su estancia de más de catorce años en París. Tras varias ofertas de venta rechazadas, tanto a Fernando VI como al propio Carlos III, acabó por ofrecérselas a este último en donación para constituir con ellas un Real Gabinete de Historia Natural, con la única condición de ser nombrado él director del mismo, con el sueldo que el rey estimase oportuno. Abrió sus puertas al público el 4 de noviembre de 1776 en el Palacio de Goyeneche.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

BibliografíaEditar

  • Revista Vistazo. Núm. 914 (15 de septiembre de 2009), p. 126

Enlaces externosEditar