Pelaje

piel de los animales mamíferos, a excepción del ser humano

El pelaje o pelamen es un crecimiento espeso de pelo que cubre la piel de muchos animales diferentes, particularmente mamíferos a excepción del ser humano.[1]​ Consiste en una combinación de pelo protector graso en la parte superior y un pelaje grueso debajo. El pelo protector evita que la humedad llegue a la piel; el pelaje actúa como una manta aislante que mantiene al animal caliente.

El yak tibetano ha desarrollado un denso pelaje como protección contra el frío.
Como muchos mamíferos, los osos grizzly están cubiertos de un espeso pelaje

El pelaje varía mucho entre diferentes especies según la forma en la que se han adaptado a su entorno. Así, existen varias especies de mamíferos «desnudos» como los perros sin pelo, la rata topo desnuda o el propio ser humano que tiene pelo solamente en algunas zonas del cuerpo.

El pelaje es una fanera que junto a la piel forma parte del sistema integumentario.

El uso comercial de las pieles de animales es controvertido, siendo muy criticado desde las asociaciones de protección de los animales, lo cual ha provocado que en muchas de estas aplicaciones sean sustituidas por pieles sintéticas.

El pelaje de los mamíferos tiene muchos usos: protección, fines sensoriales, impermeabilización y camuflaje, siendo el uso principal la termorregulación.[2]​ Los tipos de pelo incluyen:[3]:99

  • definitivo, que puede ser desprendida después de alcanzar cierta longitud;
  • vibrisas, que son pelos sensoriales y suelen ser bigotes;
  • El pelaje, que consiste en pelos de guarda, pelos interiores y pelos de la piel;
  • espinas, que son un tipo de pelo de guarda rígido utilizado para la defensa en, por ejemplo, puercoespín;
  • cerdas, que son pelos largos que suelen utilizarse en las señales visuales, como la mano de un león;
  • velli, a menudo llamado "pelo de plumón", que aísla a los mamíferos recién nacidos; y
  • lana, que es larga, suave y a menudo rizada.

La longitud del pelo es insignificante en la termorregulación, ya que algunos mamíferos tropicales, como los perezosos, tienen la misma longitud de pelaje que algunos mamíferos árticos pero con menos aislamiento; y, a la inversa, otros mamíferos tropicales con pelo corto tienen el mismo valor aislante que los mamíferos árticos. La densidad del pelaje puede aumentar el valor aislante de un animal, y los mamíferos árticos tienen especialmente un pelaje denso; por ejemplo, el buey almizclero tiene pelos de guarda que miden 30 cm (12 pulgadas), así como una densa piel interior, que forma un pelaje hermético, lo que les permite sobrevivir a temperaturas de −40 grados Celsius (−40 °F).[3]:162-163 Algunos mamíferos del desierto, como los camellos, utilizan un denso pelaje para evitar que el calor solar llegue a su piel, lo que permite al animal mantenerse fresco; el pelaje de un camello puede alcanzar los 70 grados Celsius (158 °F) en verano, pero la piel se mantiene a 40 grados Celsius (104 °F).[3]:188 Los mamíferos acuáticos, por el contrario, atrapan el aire en su pelaje para conservar el calor manteniendo la piel seca.[3]:162-163

El pelaje de los mamíferos está coloreado por una variedad de razones, las principales presiones selectivas incluyen el camuflaje, la selección sexual, la comunicación y los procesos fisiológicos como la regulación de la temperatura. El camuflaje es una poderosa influencia en muchos mamíferos, ya que ayuda a ocultar a los individuos de los depredadores o presas.[4]​ El aposematismo, que advierte de posibles depredadores, es la explicación más probable del pelaje blanco y negro de muchos mamíferos que son capaces de defenderse, como el maloliente zorrillo y el poderoso y agresivo tejón de miel.[5]​En mamíferos árticos y subárticos como el zorro ártico (Alopex lagopus), lemming de collar (Dicrostonyx groenlandicus), armiño (Mustela ermine) y liebre americana (Lepus americanus), el cambio de color estacional entre marrón en verano y blanco en invierno se debe en gran parte al camuflaje.[6]​ Las diferencias en el color del pelaje de las hembras y los machos pueden indicar nutrición y niveles hormonales, importantes en la selección de pareja.[7]​ Algunos mamíferos arbóreos, en particular primates y marsupiales, tienen tonos de piel violeta, verde o azul en partes de sus cuerpos, lo que indica una clara ventaja en su hábitat principalmente arbóreo debido a la evolución convergente.[8]​ La coloración verde de los perezosos, sin embargo, es el resultado de una relación simbiótica con las algas.[9]​ El color del pelaje es a veces sexualmente dimórfico , como en muchas especies de primates.[10]​ El color del pelaje puede influir en la capacidad de retener el calor, según la cantidad de luz que se refleje. Los mamíferos con pelaje de color más oscuro pueden absorber más calor de la radiación solar y permanecer más calientes; algunos mamíferos más pequeños, como los campañoles , tienen un pelaje más oscuro en el invierno. El pelaje blanco y sin pigmentos de los mamíferos árticos, como el oso polar, puede reflejar más radiación solar directamente sobre la piel.[3]:166–167[2]

El término pelaje: primer uso conocido en inglés c.  1828 (francés, del francés medio, de poil para 'pelo', del francés antiguo peilss, del latín pilus[11]​): a veces se usa para referirse al pelaje completo de un animal . El término piel también se usa para referirse a pieles de animales que se han transformado en cuero con el pelo aún adherido. Las palabras pelaje o furry también se usan, de forma más casual, para referirse a crecimientos o formaciones similares a pelos, particularmente cuando el sujeto al que se hace referencia exhibe una densa capa de "pelos" finos y suaves. Si se coloca en capas, en lugar de crecer como una sola capa, puede consistir en pelos cortos hacia abajo, pelos de protección largos y, en algunos casos, pelos medianos en las aristas. Los mamíferos con cantidades reducidas de pelaje a menudo se denominan "desnudos", como la rata topo desnuda , o "sin pelo", como los perros sin pelo .

Un animal con pelaje comercialmente valioso se conoce dentro de la industria peletera como portador de pieles.[12]​ El uso de pieles como vestimenta o decoración es controvertido; los defensores del bienestar animal se oponen a la captura y matanza de animales salvajes, y al confinamiento y matanza de animales en granjas peleteras .

ComposiciónEditar

 
Pelo interior, awn y protector de un gato doméstico.

Se sabe que la disposición moderna del pelaje de los mamíferos se remonta a los docodontes, haramiyidas y Eutriconodonta, con especímenes de Castorocauda, Megaconus y Spinolestes que conservan los folículos compuestos con pelo protector y pelo interior.

El pelaje puede constar de tres capas, cada una con un tipo de pelo diferente.

Pelo internoEditar

El pelo interno (también conocido como pelo interior, plumón o subpelo) es la capa interior, compuesta de pelos ondulados o rizados sin segmentos rectos ni puntas afiladas. Los pelos internos, que también son planos, tienden a ser los más cortos y numerosos en el pelaje. La termorregulación es la función principal del plumón, que aísla una capa de aire seco junto a la piel.

Pelo awnEditar

El pelo awn puede considerarse un híbrido, que cierra la brecha entre las características claramente diferentes de los pelos internos. Los pelos de las aristas comienzan a crecer de manera muy similar a los pelos de protección, pero a menos de la mitad de su longitud total, los pelos de las aristas comienzan a crecer delgados y ondulados como el pelo suelto. La parte proximal del pelo de la arista ayuda en la termorregulación (como el pelo hacia abajo), mientras que la parte distal puede derramar agua (como el pelo protector). La fina porción basal del pelo de la arista no permite la cantidad de piloerección que los pelos de protección más rígidos son capaces de realizar. Los mamíferos con pelos de protección y plumón bien desarrollados también suelen tener una gran cantidad de pelos de arista, que incluso a veces pueden ser la mayor parte del pelaje visible.

Pelo protectorEditar

El pelo protector es la capa superior o exterior del pelaje. Los pelos de protección son más largos, generalmente más gruesos y tienen tallos casi rectos que sobresalen a través de la capa de cabello más suave. El extremo distal del pelo protector es la capa visible de la mayoría de los pelajes de los mamíferos. Esta capa tiene la pigmentación y el brillo más marcados , manifestándose como marcas de pelaje que se adaptan para camuflarse o exhibirse. El pelo protector repele el agua y bloquea la luz solar, protegiendo la capa interna y la piel en hábitats húmedos o acuáticos y de la radiación ultravioleta del sol. Los pelos de protección también pueden reducir la gravedad de los cortes o rasguños en la piel. Muchos mamíferos, como el perro y el gato domésticos, tienen un reflejo pilomotor que levanta los pelos de la guardia como parte de una exhibición de amenaza cuando se agita.

Mamíferos con pelaje reducidoEditar

 
Imagen generada por computadora de piel mojada

El pelo es una de las características definitorias de los mamíferos; sin embargo, varias especies o razas tienen cantidades de pelaje considerablemente reducidas. Estos a menudo se llaman "desnudos" o "sin pelo".

Selección naturalEditar

Algunos mamíferos naturalmente tienen cantidades reducidas de piel. Algunos mamíferos acuáticos o semiacuáticos como los cetáceos, los pinnípedos y los hipopótamos han evolucionado sin pelo, presumiblemente para reducir la resistencia a través del agua. La rata topo desnuda ha evolucionado sin pelo, quizás como una adaptación a su estilo de vida subterráneo. Dos de los mamíferos terrestres más grandes que existen, el elefante y el rinoceronte, son en gran parte lampiños. El murciélago sin pelo En su mayoría no tiene pelo, pero tiene pelos cortos y erizados alrededor del cuello, en los dedos delanteros de los pies y alrededor del saco de la garganta, junto con pelos finos en la membrana de la cabeza y la cola. La mayoría de los animales sin pelo no pueden exponerse al sol durante largos períodos de tiempo o permanecer en el frío durante demasiado tiempo.[13]

Los humanos son la única especie de primates que ha sufrido una pérdida significativa de cabello. La calvicie de los humanos en comparación con las especies relacionadas puede deberse a la pérdida de funcionalidad en el pseudogén KRTHAP1 (que ayuda a producir queratina )[14]​ -mutación de función, lo que indica que es mucho más antiguo. Las mutaciones en el gen HR pueden provocar la pérdida completa del cabello, aunque esto no es típico en los humanos.[15]

El pelo de oveja se conoce comúnmente como lana , en lugar de piel.

Selección artificialEditar

A veces, cuando se descubre un animal domesticado sin pelo, generalmente debido a una mutación genética natural, los humanos pueden cruzar intencionalmente a esos individuos sin pelo y, después de varias generaciones, crear razas sin pelo de forma artificial. Existen varias razas de gatos sin pelo, quizás la más conocida sea el gato Sphynx. Del mismo modo, existen algunas razas de perros sin pelo. Otros ejemplos de animales sin pelo seleccionados artificialmente incluyen el conejillo de indias sin pelo , el ratón desnudo y la rata sin pelo.

ReferenciasEditar

  1. «Fur | animal skin». Encyclopedia Britannica (en inglés). Consultado el 30 de octubre de 2018. 
  2. a b Dawson, T. J.; Webster, K. N.; Maloney, S. K. (2014). «El pelaje de los mamíferos en entornos expuestos; ¿entran necesariamente en conflicto la cripsis y las necesidades térmicas? The polar bear and marsupial koala compared». Journal of Comparative Physiology B 184 (2): 273-284. PMID 24366474. S2CID 9481486. doi:10.1007/s00360-013-0794-8. 
  3. a b c d e Error en la cita: Etiqueta <ref> no válida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas hair
  4. Caro, Tim (2005). «The Adaptive Significance of Coloration in Mammals». BioScience 55 (2): 125-136. doi:10.1641/0006-3568(2005)055[0125:tasoci]2.0.co;2.  Parámetro desconocido |doi-access= ignorado (ayuda)
  5. Caro, Tim (February 2009). «Contrasting coloration in terrestrial mammals». Philos Trans R Soc B 364 (1516): 537-548. PMC 2674080. PMID 18990666. doi:10.1098/rstb.2008.0221. 
  6. Mills, L. Scott; Zimova, Marketa; Oyler, Jared; Running, Steven; Abatzoglou, John T.; Lukacs, Paul M. (April 2013). «Camouflage mismatch in seasonal coat color due to decreased snow duration». PNAS 110 (8): 7360-7365. Bibcode:2013PNAS..110.7360M. PMC 3645584. PMID 23589881. doi:10.1073/pnas.1222724110. 
  7. Bradley, Brenda (2012). «Coat Color Variation and Pigmentation Gene Expression in Rhesus Macaques (Macaca Mulatta)». Journal of Mammalian Evolution 20 (3): 263-70. S2CID 13916535. doi:10.1007/s10914-012-9212-3. Archivado desde el original el 24 de septiembre de 2015.  Parámetro desconocido |url-status= ignorado (ayuda)
  8. Prum, Richard O.; Torres, Rodolfo H. (2004). «Structural colouration of mammalian skin: convergent evolution of coherently scattering dermal collagen arrays». Journal of Experimental Biology 207 (12): 2157-72. PMID 15143148. S2CID 8268610. doi:10.1242/jeb.00989. 
  9. Suutari, Milla; Majaneva, Markus; Fewer, David P.; Voirin, Bryson; Aiello, Annette; Friedl, Thomas; Chiarello, Adriano G.; Blomster, Jaanika (2010). «Molecular evidence for a diverse green algal community growing in the hair of sloths and a specific association with Trichophilus welckeri (Chlorophyta, Ulvophyceae)». Evolutionary Biology 10 (86): 86. PMID 20353556. doi:10.1186/1471-2148-10-86. 
  10. Plavcan, J. M. (2001). «Sexual dimorphism in primate evolution». American Journal of Physical Anthropology 116 (33): 25-53. PMID 11786990. doi:10.1002/ajpa.10011. 
  11. «Pelage». Merriam-Webster. Consultado el January 9, 2013. 
  12. Peterson, Judy Monroe (15 de enero de 2011). Varmint Hunting (en inglés). The Rosen Publishing Group. ISBN 9781448823666. 
  13. Thomson, Paul (2002). «Cheiromeles torquatus». Animal Diversity Web. Consultado el 29 October 2013. 
  14. Winter, H.; Langbein, L.; Krawczak, M.; Cooper, D. N.; Jave-Suarez, L. F.; Rogers, M. A.; Praetzel, S.; Heidt, P. J. et al. (2001). «Human type I hair keratin pseudogene phihHaA has functional orthologs in the chimpanzee and gorilla: Evidence for recent inactivation of the human gene after the Pan-Homo divergence». Human Genetics 108 (1): 37-42. PMID 11214905. S2CID 21545865. doi:10.1007/s004390000439. 
  15. «Molecular evolution of HR, a gene that regulates the postnatal cycle of the hair follicle». Consultado el 13 de marzo de 2012. 

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar