Primera guerra anglo-sij

conflicto bélico entre el Imperio Británico y el Reino Sij

La primera guerra anglo-sij fue el primer conflicto bélico que enfrentó al Imperio británico a través de la Compañía Británica de las Indias Orientales con el Reino Sij por el dominio del Punyab. La guerra se desarrolló desde el 11 de diciembre de 1845 hasta el 9 de marzo de 1846, alrededor de la región del Punyab. El curso de la guerra estuvo marcado por la traición de los comandantes del ejército sij. Esta concluyó con el Tratado de Lahore firmado el 9 de marzo de 1846 por el Gobernador general de la India Sir Henry Hardinge y dos oficiales de la Compañía Británica de las Indias Orientales por la parte inglesa y por el marajá Duleep Singh y siete representantes de Hazara por la parte sij. En sus términos el tratado confiscó treinta y seis cañones de campaña y reducía el tamaño del ejército sij y otorgaba el control del Río Sutlej y del río Beas a los británicos.[1]

Primera guerra anglo-sij
Aliwal.jpg
Carga del 16° Regimiento de Lanceros en la batalla de Aliwal.
Fecha 11 de diciembre de 1845 - 9 de marzo de 1846
Lugar Punyab
Casus belli Ambición colonialista británica
Resultado Victoria británica
Consecuencias Conquista británica del Valle de Cachemira
Cambios territoriales Creación del Principado de Jammu y Cachemira
Beligerantes
Flag of the British East India Company (1801).svg Compañía Británica de las Indias Orientales Nishan Sahib.svg Reino sij
Comandantes
Hugh Gough Tej Singh
Primera guerra anglo-sij Tratado de Amritsar

ContextoEditar

El marajá Ranjit Singh mantuvo una política de amistad cautelosa con los británicos, cediendo algún territorio al sur del río Sutlej, mientras que al mismo tiempo acumuló sus fuerzas militares tanto para detener la agresión de los británicos como para librar una guerra contra los afganos. Contrató a soldados mercenarios estadounidenses y europeos para entrenar a su artillería, y también incorporó contingentes de hindúes y musulmanes a su ejército.

Desarrollo de la guerraEditar

Batalla de MudkiEditar

 
Batalla de Mudki.

El principal ejército británico y de Bengala , bajo su comandante en jefe, Hugh Gough, comenzó a marchar rápidamente desde sus guarniciones en Ambala y Meerut hacia Firozpur. Henry Hardinge acompañó al ejército, renunciando a su derecho al mando. Aunque la marcha tuvo lugar en la temporada de frío de la India, las tropas estaban envueltas en asfixiantes nubes de polvo y escaseaban el agua y la comida. Los británicos llegaron a Mudki, a 29 kilómetros de Firozpur, en la tarde del 18 de diciembre. Habiendo confiscado el grano de la aldea, comenzaron a preparar su primera comida adecuada durante algunos días. Una vanguardia del ejército sij, comandada por Lal Singh, visir del imperio sij, divisó los fuegos de cocina británicos y avanzó. El terreno era una llanura arenosa, con aldeas ocasionales y parches de matorrales. A última hora de la tarde, los cañones sij abrieron fuego. Cuándo 30 de los cañones ligeros de Gough respondieron, la caballería sij intentó flanquear ambos flancos del ejército de Gough. Aunque la caballería irregular, los Gorchurras , eran la élite de los Khalsa, e individualmente muy hábiles (por ejemplo, ser capaces de lanzar una estaca del suelo a todo galope), eran comparativamente ineficaces contra los disciplinadas unidades británicas y bengalíes. Un contraataque de un regimiento de dragones ligeros británico derribó a muchos artilleros sijs, pero a su vez sufrió numerosas bajas de la infantería sij. Tras las acciones iniciales de caballería, la infantería británica y bengalí avanzó. En la creciente oscuridad y las nubes de humo y polvo, el avance se volvió rápidamente desordenado. Algunos regimientos de infantería de Bengala causaron bajas entre las unidades británicas con fuego confuso. Aunque superados en número cinco a uno, los sij Fauj-i-Ain (regulares) resistieron desesperadamente, y sus artilleros siguieron disparando ráfagas de metralla hasta que fueron invadidos.

Batalla de FirozpurEditar

 
Batalla de Firozpur.

La acción desesperadamente reñida de Firozpur, cuando el ejército británico bajo Sir Hugh Gough obtuvo una victoria de los Sij los días 21 y 22 de diciembre de 1845, agotó los recursos de los conquistadores, y durante un mes sin aliento los redujo a la inacción.

Batalla de AliwalEditar

La batalla de Aliwal fue librada el 28 de enero de 1846. Una fuerza de 10.000 soldados británicos e indios bajo el mando del general Sir Harry Smith se apoderó del ejército sij del Punjab conocido como el Khalsa (literalmente 'el puro') de 15.0000 soldados; liderado por Ranjur Singh. Las fuerzas sij ocuparon una posición arraigada entre las aldeas de Aliwal y Bhundri, cerca del río Sutlej. Smith expulsó a los sijs de Aliwal con su infantería y luego arremetió con su línea de apoyo de caballería y artillería. El 16° cuerpo de Lanceros cargaron varias veces durante la acción, rompiendo una serie de plazas de infantería sij y invadiendo una batería de artillería sij. Todas las armas de los sijs fueron capturadas o perdidas en el río. Gran parte de su equipaje y suministros también fueron capturados. Smith perdió 141 hombres muertos, 413 heridos y 25 desaparecidos. Durante sus cargas, el 16° Regimiento de Lanceros sufrió 140 bajas del total inicial de 300 hombres. Alrededor de 3.000 sijs fueron asesinados.

«Nunca leí un relato de ningún asunto en el que un oficial se haya mostrado más capaz que este oficial de comandar tropas sobre el terreno.»
El duque de Wellington, elogiando el desempeño de Harry Smith (1846).

La victoria en Aliwal eliminó la amenaza para la retaguardia británica. Smith fue galardonado con el agradecimiento del Parlamento y el discurso del duque de Wellington. Al mismo tiempo fue nombrado Baronet por su generalidad; y como distinción especial las palabras "de Aliwal" fueron anexas al título.

Batalla de SobraonEditar

 
Batalla de Sobraon.

ConsecuenciasEditar

(Texto de la sección N)

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. «Historical Sikh Events: The First Anglo Sikh War» [Eventos históricos Sij: La primera guerra anglo sij]. All About Sikhs (en inglés). Consultado el 13 de diciembre de 2020. 

BibliografíaEditar

  • COMPTON, Herbert (1895). «Aliwal y Sobraon. 1846». En FORBES, Archibald, ed. Illustrated Battles of the Nineteenth Century. (en inglés). Volumen I. Londres: Cassell & Co. pp. 714-720. 
  • GOUGH, Charles (1897). INNES, Arthur, ed. The Sikhs and the Sikh Wars (en inglés). Strand: A. D. Innes and Co. 
  • M'GREGOR, W. L. (1846). «Capitulo XIV». En MADDEN, James, ed. The History of the Sikhs (en inglés). Volumen I. 
  • M'GREGOR, W. L. (1846). MADDEN, James, ed. The History of the Sikhs (en inglés). Volumen II. 
  • ROSS, Malcolm (1812). MURRAY, Jhon, ed. Sketch of the Sikhs (en inglés). Londres. 

Enlaces externosEditar