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Pyrophorus es un género de coleópteros polífagos de la familia Elateridae Son bioluminiscentes (producen luz de tipo crioluminescente ya que para producir luz casi no emiten calor extra), aunque no están emparentados con las luciérnagas.

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Pyrophorus
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Pyrophorus noctilucus
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Coleoptera
Familia: Elateridae
Subfamilia: Agrypninae
Tribu: Pyrophorini
Género: Pyrophorus
Illiger, 1809
Especies

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Índice

Nombres comunesEditar

Se conocen como tucu-tucus, cocuyos, cucuyos, cocuys, tuco[1]​ (Argentina), tuquito, cucubanos, cucayos, taca-taca, achon, carbuncos, caminito, tagüinches, alúas, en algunas partes del norte de México son conocidos también como copechis.[2]​ En algunas regiones se los llama luciérnagas o bichos de luz, aunque no deben confundirse con las auténticas luciérnagas (lampíridos).

EtimologíaEditar

El nombre del género proviene del griego pyro, fuego y phorus, portador. El nombre común, "tucu", según algunos etimologistas provendría del quechua con el significado de "luciérnaga" y también de búho y de espíritu,[cita requerida] en tanto que en cacán y otros idiomas de la misma familia significa brillante o luminoso; por ejemplo el antiguo ¿nombre propio? Tukma sería quizás el luminoso, y Tucumanao lugar brillante o del tucu (luminoso).

CaracterísticasEditar

Se caracterizan por poseer órganos fotógenos, bioluminosos o generadores de luz en el dorso, sobre la zona torácica llamada pronoto; esta luz por lo general es verdosa. Además poseen un tercer órgano aún más luminoso en la parte dorsal del abdomen que sólo es visible al volar.

Los nativos fabrican una especie de linterna colocando varios de estos insectos en pequeñas jaulas

Historia naturalEditar

Sus huevos y larvas también son luminosos. El crecimiento es muy lento y posiblemente lleva varios años. La longitud de los individuos de la mayoría de las especies ronda los tres centímetros y el color es casi siempre negro o castaño. Los adultos se alimentan de polen y pequeños insectos como áfidos. Las larvas comen materia vegetal y otros insectos, como las larvas de otros escarabajos[cita requerida].

Lista de especiesEditar

ReferenciasEditar

  1. «MOSAICOS PORTEÑOS: Acerca del bichito de luz perdido en la neblina». 
  2. Diccionario de la lengua española, vigésima segunda edición.

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar