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El río Biobío es un río que atraviesa parte de la zona sur de Chile y es uno de los principales de dicho país, tanto por sus características geográficas como por su importancia económica e histórica.

Río Biobío
Si sigues el río llegas....jpg
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Biobío
Nacimiento Laguna Galletué y Lago Icalma
Desembocadura Océano Pacífico

País(es) Chile
División(es)

Flag of Biobío Region, Chile.svg Biobío

Flag of La Araucania, Chile.svg La Araucanía
Cuerpo de agua
Ciudades próximas

A sus orillas:

Afluentes Laja, Vergara, Tavolevo, Bureo, Duqueco
Dimensiones
Longitud 380 km
Superficie de la cuenca 24.262 km²
Caudal medio 899 /s
Altitud Nacimiento: 1.430 m
Desembocadura: 0 m
Coordenadas 36°49′10″S 73°09′52″O / -36.8194, -73.1644Coordenadas: 36°49′10″S 73°09′52″O / -36.8194, -73.1644
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Mapa de la cuenca del río Biobío. Ver mapa de fondo.
El diagrama muestra la probabilidad (5%, 10%, 20%, 50%, 85%, 95%) de que el río Biobío exceda en un mes el caudal indicado. Ejemplo: solo en el 5% de los años el Biobío lleva más de 1500 m3/s en el mes de diciembre, y en febrero lleva casi siempre (95% de los años) mucho menos de 500 m3/s. El año 2017 se publicó la estadística que esta basada en el monitoreo de muchos años.

Índice

DescripciónEditar

Nace en la laguna Galletué y del lago Icalma, ubicada en el extremo nororiental de la Región de la Araucanía en la cordillera de los Andes, cerca del límite internacional con Argentina. Desde allí, recorre gran parte de la zona sur del Valle Central, cruzando las provincias del Biobío y de Concepción, en la Región del Biobío. Finalmente, termina en la ciudad de Concepción.

El Biobío es el segundo río más largo de Chile, con una longitud de 380 km, y es el cauce principal de la tercera hoya hidrográfica más grande del país (tras el Loa y el Baker). Diversos ríos de importancia, como el río de La Laja y el Malleco son afluentes del Biobío. Corresponde al río más ancho del país, con un kilómetro en promedio, siendo atravesado en el área metropolitana de Concepción por cuatro puentes: Puente Ferroviario Biobío (1889), Puente Juan Pablo II (1973), Llacolén (2000) y Puente Chacabuco (2011). Hasta el 2010 también fue cruzado por el Puente Viejo (1942).

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos escribió en 1899 en su Diccionario Geográfico de la República de Chile sobre el río:

BÍO-BÍO (Río).-—El más caudaloso y extenso de Chile. Tiene origen en el lago de Huepueltué ó Gualletué por los 38° 45' Lat. y 71° 27' Lon. y va á descargar en el Pacífico por los 36° 49' Lat. y 73° 11' Lon. al cabo de 256 kilómetros de curso, una masa de agua, según el geógrafo Pissís, de 2.808,000 metros cúbicos por hora. Deja vecinos al N. de su boca los dos notables morros, que se conocen con el nombre de Tetas del Bío-Bío y los puertos de San Vicente y Talcaguano. Desde su origen corre por un valle entre la cadena anticlinal de los Andes y la cordillera de Pemehue, que se enlaza al S. con el monte Lonquimay, dirigiéndose al N. y NNO. hasta poco antes de llegar á la villa de Santa Bárbara, desde donde tuerce hacia el O. y baja por los lados de esa villa, de San Carlos de Purén, Negrete y al través del valle ó llano central hasta la ciudad de Nacimiento; y de aquí prosigue más ó menos al NO., con varios medianos desvíos ó vueltas, hasta su desembocadura, bañando poco antes la ciudad de Concepción. Sus márgenes son en su primera parte altas y selvosas, y después más bajas, y se desnudan del bosque en la travesía de aquel llano; pero desde Nacimiento vuelven á levantarse y á poblarse de arbolado más ó menos espeso. Su lecho en aquella sección es moderadamente angosto hasta Piuluntué ó los Cuartos (véase), donde se estrecha y en seguida se abre en pequeños brazos y más abajo contiene islas (la mayor es la de Diego Díaz), se cubre de bancos de arena y se abre en gran anchura, la cual frente á Santa Juana, Tricauco, Concepción, &c. llega á 1800 y hasta 3000 metros. Es asimismo notable por su raudo curso en la mayor parte de su sección hasta Nacimiento; más, de aquí al mar, disminuye considerablemente su rapidez. En esta extensión de 130 kilómetros y aún poco más arriba de esa ciudad, es navegable por embarcaciones de poco calado, á pesar de los bancos de arena movedizos de su lecho, pero su boca se halla obstruida por una barra somera. En sus riberas existen, desde su nacimiento, las poblaciones y fuertes de Liucura, Lonquimay, Nitrito, Calaqui, Santa Bárbara, San Carlos de Purén, Negrete, Nacimiento, San Rosendo, Huenuraqui, Santa Juana, Talcamávida, Gualqui, San Pedro y Concepción; y han existido los fuertes de Munilque, Cayuhuenu, Santa Fe, Trinidad, Espíritu Santo, Árbol de la Cruz, Jesús, Chivicura, Chepe, &c. Recibe numerosas corrientes de agua de más ó menos caudál y curso, de las cuales las más notables, bajándolo, son: por la derecha, el Rahueco, Coliquén, Callaqui ó Queuco, Duqueco, Guaque, Laja, Gomero, Quilacoya y Gualqui; y por la izquierda, el Lorco, Recalhue, Quilapalo, Bureo, Vergara, Tavolevo, Rele, Tricauco, Pilún y Pileo. Es esguazable en algunos puntos más arriba de la confluencia del Vergara; tiene varios pasajes de barcas, y lo cruzan también por magníficos puentes los ferrocarriles de San Rosendo á Angol y de Concepción á Coronel. Este rio, que une á lo pintoresco de sus márgenes y valles que lo ciñen y á lo magestuoso de su curso, recuerdos de los primeros combates del conquistador Valdivia con los araucanos, á la par que de otros señalados hechos de armas de la conquista y de la independencia, es célebre además por haber constituido, por largo tiempo la raya fronteriza con esos indómitos indios á la banda austral. El nombre viene de huihui ó vyivyi, según los Padres Febres y Rosales, alterado en Bío-Bío por los españoles. El segundo de estos autores, dice que la palabra significa «el sonido que hacen las olas mansas cuando se encrespan, y que por hacer (el rio) olas como el mar (los indios) le llamaron Byi-Byi» También solían los naturales decir Vutanlcuvu, Gran Río.

El hidrónimo Biobío proviene de la voz Biu-biu (en mapuche: vuu o viu, equivalente a 'doble hilo' o 'cordón'), nombre con el cual era designado por los mapuches; también acostumbraban llamarlo Butanleuvu o 'río Grande'.[1]​ Asimismo, fue denominado Ribimbi y Tuihuy por los indígenas.

HidrografíaEditar

Lista de sub- y subsubcuencas de la hoya hidrográfica 083, Río Biobío[2]
Sub-
cuenca
Subsub-
cuenca
Aguas Área
drenaje
km2
0830 08300 Río Bio-Bio Hasta Bajo Junta Río Rucañuco 619
0830 08301 Río Bio-Bio Entre Río Rucañuco y Río Pehuenco 610
0830 08302 Río Bio-Bio Entre Arriba Junta Río Pehuenco y Bajo Río Pichipehuenco 307
0830 08303 Río Bio-Bio Entre Río Pichipehuenco y Río Lonquimay 439
0830 08304 Río Lonquimay 464
0830 08305 Río Rahue 387
0830 08306 Río Bio-Bio entre Río Lonquimay y Río Ranquil 188
0830 08307 Río Bio-Bio Entre Arriba Junta Río Ranquil y Río Lamin 555
0830 08308 Río Lamin 747
0831 08310 Río Lolco en junta Río Villacura 366
0831 08311 Río Villucura 290
0831 08312 Río Bio-Bio Entre Río Ranquil y Bajo Junta Río Butaco 409
0831 08313 Río Bio-Bio entre Río Butaco y Río Queuco 304
0831 08314 Río Queuco hasta bajo junta Río Niremetun 56
0831 08315 Río Queuco entre Río Niremetun y Río Bio-Bio 419
0831 08316 Río Huequecura 342
0831 08317 Río Bio-Bio entre Río Queuco y Río Lirquen 435
0831 08318 Río Bio-Bio Entre Río Lirquen y Bajo Estero Pile (Calbuco) 327
0831 08319 Río Bio-Bio Entre Estero Pile (Calbuco) y Río Duqueco 167
0832 08320 Río Duqueco Hasta Bajo Estero Paulin 326
0832 08321 Río Duqueco Entre Estero Paulin y Bajo Estero Cañicura 289
0832 08322 Río Duqueco Entre Estero Cañicura y Bajo Río Quilleco 283
0832 08323 Río Duqueco Entre Estero Quilleco y Río Coreo 572
0832 08324 Río Duqueco entre bajo Río Coreo y Río Bio-Bio 241
0833 08330 Río Mulchen hasta junta Río Bureo 419
0833 08331 Río Bureo Hasta Bajo Estero Pichibureo 319
0833 08332 Río Bureo entre Río Pichibureo y Río Mulchen 242
0833 08333 Río Bureo entre Río Mulchen y Río Bio-Bio 484
0833 08334 Río Bio-Bio Entre Río Duqueco, Río Mulchen y Río Vergara 216
0834 08340 Río Renaico hasta bajo junta Río Amargo 339
0834 08341 Río Renaico Entre Río Amargo y Bajo Estero Luanrelun 225
0834 08342 Río Renaico entre Río Luanrelun y Río Mininco 158
0834 08343 Río Mininco 568
0834 08344 Río Renaico Entre Río Mininco y Río Vergara (Río Malleco) 218
0835 08350 Río Malleco hasta bajo junta Río Niblinto 238
0835 08351 Río Malleco Entre Río Niblinto y Estero Cherquenco 179
0835 08352 Río Malleco Entre Bajo Estero Cherquenco y Río Rahue 199
0835 08353 Río Huequen 524
0835 08354 Río Rehue Hasta Bajo Estero Llollue 326
0835 08355 Río Rehue Entre Estero Llollue y Estero Romulhueco 367
0835 08356 Río Rehue Entre Arriba Estero Romulhueco y Río Malleco 254
0835 08357 Río Ricoiquen 218
0835 08358 Río Malleco entre Río Rahue y Río Renaico 301
0835 08359 Río Vergara entre Río Renaico y Río Bio-Bio 230
0836 08360 Río Coihue y Río Esperanza 617
0836 08361 Río Culenco 470
0836 08362 Río Toboleo Entre Junta Rios Coihue y Esperanza y Río Bio-Bio 216
0836 08363 Río Bio-Bio entre Río Vergara y Río Guaqui 71
0836 08364 Río Guaqui hasta Río Raninco 347
0836 08365 Río Raninco 315
0836 08366 Río Guaqui entre Río Raninco y Río Bio-Bio 343
0836 08367 Río Bio-Bio entre Río Guaqui y Río Laja 282
0837 08370 Desague Lago Laja 977
0837 08371 Río Laja entre Desague Laja y Río Polcura 208
0837 08372 Río Polcura Hasta Bajo Río Vallecito (Cuatro Juntas) 237
0837 08373 Río Polcura Entre Río Vallecito y Bajo Estero Blanquillo 390
0837 08374 Río Polcura Entre Estero Blanquillo y Río Laja 287
0837 08375 Río Laja Entre Estero Polcura y Río Rucue 410
0837 08376 Río Rucue 241
0838 08380 Río Laja Entre Río Rucue y Estero Alcapan 216
0838 08381 Río Laja Entre Arriba Estero Alcapan y Río Caliboro 265
0838 08382 Río Caliboro 336
0838 08383 Río Laja entre Río Caliboro y Río Claro 143
0838 08384 Río Claro Hasta Estero Coihueco 454
0838 08385 Río Claro Entre Arriba Estero Coihueco y Río Laja 452
0838 08386 Río Laja entre Río Claro y Río Bio-Bio 52
0839 08390 Río Bio-Bio Entre Río Laja y Bajo Junta Río Gomero 300
0839 08391 Río Bio-Bio Entre Río Gomero y Estero Quilacoya 238
0839 08392 Estero Quilacoya 371
0839 08393 Río Bio-Bio Entre Estero Quilacoya y Bajo Estero Hualqui 145
0839 08394 Río Bio-Bio Entre Estero Hualqui y Desembocadura 312
total: 10 71 Región: VIII - IX ((67 - 33)%) / Tipo: Exorreica / Desemb.: O. Pacífico 23861 km2

El río Biobío nace en la ribera oeste de la laguna Galletué, en la reserva nacional homónima. El río avanza en dirección al oriente y, algunos kilómetros adelante, el río recibe las aguas de la cercana laguna Icalma. Lentamente comienza a virar su curso hacia el noroeste recorriendo los valles cordilleranos de forma serpeante y recibiendo los caudales de algunos ríos menores, como el Lonquimay, Rahue y Ránquil. El "Alto Biobío" comienza a encajonarse en las laderas precordilleranas, aumentando la velocidad de sus aguas.

Al internarse en la depresión intermedia, el río corre entre laderas planas aumentando de entre 60 a 120 metros de ancho, reduciendo su velocidad lo que permite la navegación en algunas zonas. Ya en su curso medio, desemboca el río Vergara en las cercanías de Nacimiento, drenando gran parte meridional de la cuenca al recibir aguas de ríos como el Malleco y el Renaico, que constituyen una red de drenaje paralela al Biobío en sentido noroeste de gran parte de la zona cordillerana septentrional de la Región de la Araucanía.

Al oriente de la cordillera de la Costa, cerca de las ciudades de San Rosendo y La Laja, desemboca el Río de La Laja, el principal afluente del Biobío considerando su caudal. El río continua su curso aumentando su ancho considerablemente llegando a los dos kilómetros al desembocar al océano Pacífico, entre San Pedro de la Paz y Hualpén, en el Gran Concepción.

El Alto Biobío tiene un régimen esencialmente nival por lo que su caudal aumenta en el verano por el deshielo cordillerano. Sin embargo, a medida que diversos cauces pluviales se unen al río principal especialmente en la zona media del río, éste cambia a características de régimen mixto. El cauce del Biobío, medido en la zona de la desembocadura, logra sus máximas cifras durante los meses de octubre y noviembre aunque se mantiene alto entre mayo y septiembre, decayendo notablemente entre enero y abril.

Con 353 m³/s, el río Biobío es el segundo más caudaloso de Chile detrás del río Baker, con 875 m³/s.

La cuenca hidrográfica del río esta dividida en 10 subcuencas y 71 subsubcuencas que abarcan un área de drenaje de en total 23.861 km2.[2]​ Su cuenca está considerada entre la 8 más importantes del país.[3]

HistoriaEditar

El río Biobío ha constituido durante años un hito geográfico de suma importancia para los habitantes del territorio chileno; marcó la frontera norte de las tribus mapuches que habitaron el centro-sur de Chile, separándolos de los picunches.

Fue avistado por Juan Bautista Pastene en 1544. Durante la Conquista de Chile, Pedro de Valdivia y sus sucesores fundaron diversos fuertes y ciudades en la cuenca del Biobío, como Concepción y Los Confines con el fin de avanzar hacia el sur. Tras el desastre de Curalaba en 1598 y el desarrollo de la Guerra de Arauco entre las tropas españolas y los mapuches, la conquista del sur de Chile se detuvo y el Biobío se mantuvo como el límite de facto entre ambas comunidades, siendo oficializado como tal en 1647. Por estas razones, el término de La Frontera fue acuñado para referirse a la zona en torno al río.

Al decaer la intensidad de la guerra durante los siglos XVIII y XIX, la zona comenzó a ser habitada por población criolla. En 1861, mediante la invasión violenta, ocupación y anexión del territorio por parte de Chile en lo que fue llamado Pacificación de la Araucanía, la región en torno al Biobío comenzó a ser poblada intensamente y durante el siglo XX se instalaron diversas actividades económicas industriales.

En los últimos años, la zona se constituyó como el segundo centro industrial del país (luego de Santiago), principalmente del rubro forestal.

Demografía y economíaEditar

En las riberas del río Biobío se ubican diversas zonas urbanas entre las que destacan Los Ángeles (con 202 000 habitantes) y el Gran Concepción, con una población cercana al millón de habitantes (2017). Algunas otras localidades son, de poniente a oriente, Santa Juana, San Rosendo, La Laja, Nacimiento, Negrete, Renaico, Quilaco y Santa Bárbara. En la zona del Alto Biobío existen algunas comunidades indígenas mapuches y pehuenches.

La economía de la zona está principalmente concentrada en torno a las actividades agrícolas e industriales, mientras que la explotación forestal en la zona es de suma importancia, pero ha provocado una grave contaminación a las aguas del Biobío donde vierten los desechos de la producción de celulosa.

A lo largo del río se han instalado cuatro centrales hidroeléctricas que aprovechan la corriente fluvial para la generación de electricidad: Ralco, Palmucho, Pangue y Central Hidroeléctrica Angostura. Endesa tenía proyectada la construcción de seis centrales desde los años 1970, pero sus proyectos comenzaron a materializarse sólo durante los años 1990. Sin embargo, la construcción de Pangue y su inauguración en 1997 generó el rechazo de las comunidades pehuenches que habitaban históricamente la zona y de grupos ambientalistas por la destrucción del ecosistema de la zona. Luego de años de negociaciones, el gobierno chileno logró un acuerdo con los indígenas durante 2003, permitiendo la inauguración de Ralco al año siguiente.

En la zona alta del Biobío están habilitadas zonas para la práctica de ráfting y kayak, atrayendo a gran número de deportistas europeos y estadounidenses.

Conflictos de acceso al aguaEditar

Existen problemas debido a la falta de una Junta de Vigilancia de las aguas del río, sobre todo entre los usuarios "río arriba", que tiene el primer acceso, y los de "río abajo", pero también entre sectores hidroeléctricos y agrícola versus sector turismo.[3]:235

Usos in situ de la cuencaEditar

Paralelo al uso extractivo del agua existe un uso in situ (local). El informe de la Universidad de Chile distingue los siguientes usos in situ de la cuenca:[3]:242-243

Contacto directo Sin contacto directo Uso ambiental
  • Natación
  • Kayakismo
  • Pesca deportiva
  • Bote motor
  • Bote a remo
  • Esparcimiento
  • Fotografía
  • Observación del paisaje
  • Observación de flora y fauna
  • Navegación
  • Caminatas
  • Reserva de agua
  • Refugio para flora y fauna
  • Biodiversidad

Véase tambiénEditar

Notas y referenciasEditar

  1. «Diccionario geográfico de la República de Chile», Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos, 1867, D. Appelton & Cia , 1900 Harvard College Library, Cift of Archibald Carv Coolidge and Clarence Leonard Hay April 7, 1909 p. 802, Río Biobío.
  2. a b Ministerio de Obras Públicas (Chile), Dirección General de Aguas, Informe técnico: Inventario de cuencas, subcuencas y subsubcuencas de Chile, División de Estudios y Planificación, SDT N° 364, Santiago, Diciembre de 2014
  3. a b c Universidad de Chile, Gestión Integrada de los Recursos Hídricos en Chile, 2009

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar