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Río Cauca

río de Colombia

El río Cauca es el segundo río más importante de Colombia. Nace cerca de la laguna del Buey en el Macizo Colombiano (departamento del Cauca). En su recorrido entre las cordilleras central y occidental, el río Cauca pasa por más de 180 municipios en los departamentos de Cauca, Valle del Cauca, Risaralda, Caldas, Antioquia, Sucre y Bolívar. Su cuenca hidrográfica es de aproximadamente 63 300 km². Es lugar de diversas actividades productivas como la industria azucarera, cultivo de café, generación de electricidad, explotación minera y agrícola. Sus principales afluentes son el río Nechí, La Vieja y San Juan.

Río Cauca
Río Cauca (La Pintada Antioquia - Colombia).jpg
Ubicación geográfica
Cuenca Océano Atlántico
Nacimiento Macizo Colombiano
Desembocadura Río Magdalena
Coordenadas 8°53′33″N 74°28′04″O / 8.89253405, -74.46773529Coordenadas: 8°53′33″N 74°28′04″O / 8.89253405, -74.46773529
Ubicación administrativa
País ColombiaFlag of Colombia.svg Colombia
División Flag of Bolívar (Colombia).svg Bolívar
Flag of Sucre (Colombia).svg Sucre
Flag of Antioquia Department.svg Antioquia
Flag of Caldas.svg Caldas
Flag of Risaralda.svg Risaralda
Flag of Valle del Cauca.svg Valle del Cauca
Flag of Cauca.svg Cauca (Nacimiento)
Dimensiones
Longitud 1350 km
Superficie de cuenca 63 300 km²
Caudal medio 3000 /s Cerca a su confluencia en el departamento de Bolívar.
Altitud Nacimiento: 3125 m
Desembocadura: 15 m
Mapa de localización
Río Cauca ubicada en Colombia
Río Cauca
Río Cauca
Ubicación del lugar donde el río Cauca se une al Magdalena
Curso del río Cauca
Río Cauca en el Departamento del Cauca

Origen del nombreEditar

El actual nombre Cauca es de significado desconocido y es difícil precisar su origen. Se sabe que los aborígenes lo llamaban Bredunco,[1]​ mientras los primeros españoles en la región lo llamaban Río Grande, Cauca o Marta.[2]​ El nombre de Marta viene a que los fundadores veían al Cauca y Magdalena como ríos hermanos y los nombraron en honor a las santas hermanas del Evangelio: Santa Marta y María Magdalena.

Según Jaime Arroyo, los indígenas Gorrones lo llamaban “Lili”.[3]​ Fray Pedro Simón en sus Notas Historiales da claridad sobre el actual nombre, al afirmar que su origen se debe a un cacique de la región llamado Cauca,[4]​ aunque no es claro de qué región es este cacique, pues Cieza de León dice el cacique habitaba la región de Mompós.

Existe un antiguo asentamiento romano en España llamado Cauca, actual Coca en la Provincia de Segovia.

Estampas del Río Cauca
 
Río Cauca cerca de Popayán
 
Embalse de Salvajina
 
Puente sobre el río Cauca entre Cartago y Ansermanuevo, Valle del Cauca.
 
Río Cauca, entre los departamentos de Antioquia y Caldas
 
Puente sobre el río Cauca en La Pintada
 
Río Cauca en Santafé de Antioquia
 
Río Cauca en Caucasia, Antioquia

CursoEditar

CaucaEditar

El río Cauca nace en el departamento de Cauca, al sur de la Laguna del Buey y al sureste de la población de Paletará en el municipio caucano de Puracé. Cerca de esta laguna nace de igual manera en el río Mazamorras, el cual toma dirección hacia sureste, opuesta a la del Cauca, hasta desembocar en el río Magdalena en la población de Obando (Huila).

El naciente río Cauca baja de los páramos en dirección noroeste, entre los volcanes Puracé y Sotará, formando el Valle del Paletará. Ya en este valle recibe al río Negro, en su lado izquierdo, y gira tomando la dirección sur-norte, marcando el límite entre los municipios de Sotará y Puracé.

Poco antes de pasar la población de Coconuco recibe los ríos Change y la Calera por su lado derecho. En el cambio de dirección para tomar el sentido este-oeste recibe al río las Piedras de nuevo por la derecha.

En la ciudad de Popayán y su área de influencia, el río Cauca pasa por más de 10 km de urbe alcanzando a tener 40 m de ancho en promedio. El río sale de Popayán entre las loma de San Rafael y la Loma Larga hasta alcanzar la población de Río Hondo donde recibe por el lado izquierdo al afluente homónimo poco antes de recibir los ríos Palacé (costado derecho) y Sucio (lado izquierdo).

Después de recibir estos tres afluentes, y ya en el municipio de Cajibío, el Cauca se encamina en dirección sur-norte hasta la población de El Dinde, donde recibe a los ríos Cajibío por la derecha y Dinde por la izquierda, y entra al municipio caucano de Morales. Otros afluentes más hacia el norte son los ríos Inguíto y Marilopito sobre la izquierda, que marcan la entrada al municipio de Suárez.

Siguiendo hacia el norte, el río Cauca pasa por la primera alteración artificial de su caudal en la represa de Salvajina, construida por la Corporación Regional Autónoma del Valle del Cauca (CVC). La función primaria de este embalse es controlar las aguas del Cauca en la temporada invernal evitando inundaciones en el Valle del Cauca. La represa de Salvajina también se emplea como hidroeléctrica a nivel secundario, y alcanza a tener más 22 km de largo y hasta 1 km de ancho.

En la punta norte de la Salvajina se encuentra la cabecera municipal de Suárez. Tras dejar esta población, el río Cauca se encuentra con el río Ovejas (lado derecho) que marca el límite entre los municipios de Suárez y Buenos Aires.

El río sigue hacia el norte, pasando por varias poblaciones pequeñas hasta alcanzar el límite interdepartamental entre Cauca y Valle del Cauca en el lugar donde recibe al río Timba en su margen izquierda. Este afluente conjuntamente con el río Cauca y el río Desbaratado (afluente por la derecha) definen la parte oriental del límite sur del Valle del Cauca.

Entre las desembocaduras de los ríos Timba y Desbaratado, todos los afluentes del lado derecho son del departamento del Cauca y los del lado izquierdo pertenecen al Valle del Cauca. En este tramo fronterizo los tributantes del lado derecho más importantes son: el río Teta cerca de la población de Lomitas, el río Quilichao que pasa por Santander de Quilichao, y el río Palo que pasa por Puerto Tejada.

Valle del CaucaEditar

Al entrar al Valle del Cauca, el río pierde las montañas que lo encauzaban por largos tramos en direcciones fijas y entra a un valle abierto donde se vuelve sinuoso, caracterizado por múltiples meandros y madreviejas.

En el municipio de Jamundí, la primera población por la que pasa el río es Robles, cerca de la cual hay varias madreviejas correspondientes a cursos antiguos del Cauca. Posteriormente atraviesa por el oriente de la ciudad de Cali hasta llegar a los límites de Yumbo, recorriendo hacia el norte pasando por el municipio de Yotoco y la vía 40 cerca del municipio de Buga, luego sigue hacia el norte recorriendo a lo largo de todo el departamento pasando por el municipio de Roldanillo y terminando su recorrido entre los municipios de la Subregión del Norte, Cartago y Ansermanuevo, para luego convertirse en el límite entre el departamento del Valle del Cauca y el departamento de Risaralda.

RisaraldaEditar

El río Cauca, en su recorrido por este departamento se encuentra con los municipios de Pereira, La Virginia, Quinchía, Marsella y Balboa

CaldasEditar

El río atraviesa el departamento de Caldas encontrándose con los municipios de Anserma, Belalcázar, Chinchiná, Manizales, Neira, Palestina, Risaralda, Riosucio, Supía, Filadelfia, La Merced, Marmato, Pácora, y el municipio de Aguadas.

AntioquiaEditar

Comienza su recorrido en jurisdicción del municipio de Caramanta en la margen izquierda del río, justo después de la desembocadura del río Arquía, luego hace frontera entre Caldas y Antioquia hasta la desembocadura del río Arma en la margen derecha del cauca, a partir de allí, en el municipio de La Pintada se interna completamente en Antioquia, cruzando numerosas poblaciones entre ellas Bolombolo, Santa Fe de Antioquia, Valdivia, Ituango, Cáceres, Caucasia y Nechí.

Durante el recorrido por este departamento recibe las aguas de numerosos y caudalosos ríos, entre los que se destaca su principal tributario, el Río Nechí El cual le aporta un caudal promedio de 830 /s.

En jurisdicción del municipio de San Andrés de Cuerquia comienza el proyecto de embalse Hidroituango

BolívarEditar

Recorre el municipio de San Jacinto del Cauca, y está en los límites con el departamento de Sucre. Pasa, también, por el municipio de Achí y, finalmente, desemboca en el río Magdalena en el corregimiento Las Flores, del municipio de Magangué en la eco-región de la Mojana.

SucreEditar

En este departamento, recorre el municipio de Guaranda (Sucre), siendo este el único municipio de este departamento que se encuentra a la orilla de este río.

ContaminaciónEditar

En sus 1350 km de recorrido el río Cauca es vertedero de aguas residuales de más de 10 millones de personas. La primera gran carga contaminante la recibe en la ciudad de Popayán, donde varios ríos y quebradas traen aguas residuales no tratadas de cerca de 400.000 personas. Popayán en sí misma, con casi 300.000 habitantes, no cuenta con una planta de tratamiento de aguas residuales (PTAR).[5]

Continuando con el recorrido, en la represa de la Salvajina el río reposa y se oxigena un poco, sin embargo, posteriormente pasa por 7 minas de oro, algunas de las cuales utilizan mercurio en su extracción y antes de entrar al departamento del Valle del Cauca hay 8 areneras entre artesanales e industriales.[5]

A su paso por Cali, el Cauca aún tiene aguas bajo los límites de tratabilidad para consumo humano, sin embargo, las Empresas Municipales de Cali (EMCALI) tienen que gastar importantes recursos en oxigenación en sus bocatomas.[5]

La planta de tratamiento de aguas residuales de Cañaveralejo (PTAR-C), trata las aguas residuales colectada por el alcantarillado de la ciudad de Cali antes de devolverlos al Cauca, pero su capacidad es suficiente para limpiar únicamente el 60% del total del flujo de aguas negras.[5]

El canal colector sur de Cali colecta las aguas residuales de cerca de 200.000 personas del suroriente de la ciudad y vierte sus aguas, sin tratamiento, al río Cauca. Este canal pasa el basurero de Navarro, donde la ciudad de Cali botaba 1800-2000 toneladas diarias de residuos sólidos. Según informes de entidades ambientales, del basurero de Navarro se filtran hacia el canal colector sur 240.000 metros cúbicos de lixiviados cada año, los cuales pasan posteriormente al río Cauca con una altísima carga tóxica y contaminante.[5]

Las autoridades ambientales, encabezadas por la Corporación Autónoma Regional del Valle del Cauca (CVC), impusieron órdenes de cierre al basurero de Navarro y finalmente este dejó de recibir residuos sólidos en enero del 2008. Esto alivió en parte la carga contaminante que Cali vierte en el río Cauca.[5]​ Es de anotar que el canal colector sur queda antes de la bocatoma de Puerto Mallarino, donde la ciudad de Cali suple su acueducto.

Al salir de Cali el río Cauca pasando por el municipio de Yumbo su nivel de oxígeno es cero.[5]

En el resto de su ruta, el Cauca recibe diariamente más de 330 toneladas de residuos orgánicos de ciudades como Manizales, Pereira y Medellín.[5]

AfluentesEditar

Lista de los principales tributarios directos del Cauca organizados de sur a norte, vale la pena destacar que la abundancia hídrica hace que muchos de estos cuerpos de agua reciban a otros importantes ríos en el territorio nacional.

Río Departamento Municipio donde se une al Cauca
Negro Cauca Puracé - Coconuco
Blanco Cauca Puracé - Coconuco
Change Cauca Puracé - Coconuco
Vinagre Cauca Puracé - Coconuco
Las Piedras Cauca Popayán
Molino Cauca Popayán
Gualimbío Cauca Popayán
Hondo Cauca Popayán-El Tambo
Palacé Cauca Popayán-Cajibío
Sucio Cauca El Tambo
Urbío Cauca Cajibío
Seguenguito Cauca El Tambo-Cajibío
Cajibío Cauca Cajibío
Puente Alto Cauca Cajibío
Dinde Cauca Cajibío-Morales
La Pedregosa Cauca Cajibío
Piendamó Cauca Cajibío-Morales
Nangué Cauca Morales
Inguito Cauca Morales-Suárez
Ovejas Cauca Suárez-Buenos Aires
Aznazu Cauca Suárez
Timba Cauca-Valle del Cauca Suárez-Jamundí
Teta Cauca Buenos Aires-Stdr de Quilichao
Quinamayo Cauca Santander de Quilichao
La Quebrada Cauca Santander de Quilichao-Villa Rica
Claro Valle del Cauca Jamundí
Palo Cauca Villa Rica-Puerto Tejada
Jamundí Valle del Cauca Jamundí-Cali
Desbaratado Cauca-Valle del Cauca Puerto Tejada-Candelaria
Interceptor Sur Valle del Cauca Cali
Cali Valle del Cauca Cali-Yumbo
Arroyohondo Valle del Cauca Yumbo
Yumbo Valle del Cauca Yumbo
Guachal Valle del Cauca Palmira
San Marcos Valle del Cauca Yumbo
Amaime Valle del Cauca Palmira-El Cerrito
Vijes Valle del Cauca Vijes
Zabaletas Valle del Cauca El Cerrito-Guacarí
Guabas Valle del Cauca Guacarí
Sonso Valle del Cauca Guacarí-Buga
Yotoco Valle del Cauca Yotoco
Media Canoa Valle del Cauca Yotoco
Guadalajara Valle del Cauca Buga
Piedras del Valle Valle del Cauca Yotoco-Riofrío
Limones Valle del Cauca Riofrío
Frío Valle del Cauca Riofrío
Tuluá Valle del Cauca Tuluá
Morales Valle del Cauca Tuluá-Andalucía
Bugalagrande Valle del Cauca Bugalagrande
Pescador Valle del Cauca Bolívar
La Paila Valle del Cauca Zarzal
Chanco Valle del Cauca Ansermanuevo
Catarina Valle del Cauca Ansermanuevo
La Vieja Valle del Cauca-Risaralda Cartago-Pereira
Cañaveral Valle del Cauca-Risaralda Ansermanuevo-Balboa
Risaralda Risaralda Balboa-La Virginia
Otún Risaralda Pereira-Marsella
San Francisco Risaralda-Caldas Marsella-Chinchiná
Campoalegre Caldas Chinchiná-Palestina
Chinchiná Caldas Palestina-Manizales
Opirama Risaralda-Caldas Anserma-Quinchía
Tapias Caldas Neira-Filadelfia
Quinchía Risaralda Quinchía
Supía Caldas Riosucio-Supía
Maibá Caldas Filadelfia-La Merced
Pozo Caldas La Merced-Pácora
Arquía del Eje cafetero Caldas-Antioquia Marmato-Caramanta
Pácora Caldas Pácora-Aguadas
Arma Caldas-Antioquia Aguadas-La Pintada
Poblanco Antioquia La Pintada-Fredonia
Cartama Antioquia La Pintada-Támesis
Piedras de Jericó Antioquia Jericó
Combia Antioquia Fredonia
Cruces Antioquia Jericó-Tarso
Mulato Antioquia Tarso
San Juan Antioquia Tarso-Salgar
Fotuta Antioquia Salgar-Concordia
Sinifaná Antioquia Venecia-Titiribí
Comiá Antioquia Concordia
Amagá Antioquia Titiribí-Armenia Mantequilla
San Mateo Antioquia Betulia
Guaca Antioquia Armenia Mantequilla-Ebéjico
Torito-Quioná Antioquia Anzá
Niverengo Antioquia Anzá
Noque Antioquia Anzá-Santa Fe de Antioquia
Quebradaseca Antioquia Sopetrán
Tonusco Antioquia Santa Fe de Antioquia
Aurra Antioquia Sopetrán
Sopetrana Antioquia Sopetrán
Juan García Antioquia Liborina
Clara Antioquia Buriticá
Las Cuatro Antioquia Buriticá
Peque Antioquia Peque
Pená Antioquia Peque-Ituango
Santa María Antioquia Sabanalarga-Toledo
San Andrés Antioquia Toledo-Briceño
Ituango Antioquia Ituango
Sinitavé Antioquia Ituango
Espíritu Santo Antioquia Briceño-Valdivia
Valdivia Antioquia Valdivia
Pescado Antioquia Valdivia
Neri Antioquia Valdivia-Tarazá
Purí Antioquia Tarazá
Puquí Antioquia Valdivia-Tarazá
Rayo Antioquia Tarazá
Corrales Antioquia Cáceres
Tarazá Antioquia Tarazá
Noa Antioquia Tarazá
Dentón Antioquia Cáceres
Cahuá Antioquia Cáceres
Tamaná Antioquia Cáceres
El Saino Antioquia Cáceres
Man Antioquia Cáceres-Caucasia
El Tigre Antioquia Caucasia
Palanca Antioquia Caucasia
Nechí Antioquia Nechí

El río San Jorge, solía desembocar al Cauca, sin embargo, la desviación natural del río Magdalena a la altura del municipio de El Banco, por el brazo de Loba, ha generado que el Cauca, que antes tributaba sus aguas en Magangué, ahora lo haga en Pinillos, y el Magdalena corra ahora por el cauce antiguo del Cauca, haciendo que el San Jorge sea su tributario directo.

NotasEditar

  1. «Caso: A Orillas del Bredunco ( Río Cauca )». Caso Especialización en gerencia del Medio Ambiente. Universidad Icesi, Cali, Colombia. 2009. Consultado el 15 de noviembre de 2011. 
  2. Cieza de León N, Pedro. Crónica del Perú
  3. Arroyo, Jaime. Historia de La Gobernación de Popayán Ediciones de la revista Bolívar, 1955historiador.
  4. Simón, Fray Pedro. Notas Históricas. Ediciones Revista Bolívar, 1953, Bogotá.
  5. a b c d e f g h Mariana Cano Rodriguez. «Al río Cauca lo están matando las 500 toneladas de contaminantes que le caen cada día». eltiempo.com. Archivado desde el original el 19 de noviembre de 2007. Consultado el 25 de diciembre de 2007. 

Enlaces externosEditar