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El río Cisnes, a veces Frías, es un curso de agua que fluye en la Región de Aysén. Tiene su comienzo en la unión de varios cursos de agua que se desprenden de los Andes Patagónicos por el sector fronterizo. Su curso es casi constante de este a oeste hasta su desembocadura en la bahía de Puerto Cisnes, en el canal Puyuhuapi, que es el océano Pacífico.

Río Cisnes
Yet Another Lovely View from the Carretera Austral (3184615307).jpg
Valle del río Cisnes.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Cuenca hidrográfica del río Cisnes
Nacimiento Cordillera de Los Andes
Desembocadura océano Pacífico

País(es) Chile
Dimensiones
Longitud 160 km
Superficie de la cuenca 5512 km²[1]:522
Caudal medio 700 m³/s
Otros datos
(Sub)Cuenca nr. 1114
Mapa(s) de localización
Cuenca 111 del inventario de cuencas de Chile.
Coordenadas 44°44′52″S 72°42′20″O / -44.747777777778, -72.705555555556Coordenadas: 44°44′52″S 72°42′20″O / -44.747777777778, -72.705555555556

Su hoya hidrográfica limita al norte con la del río Palena en su curso superior y medio y con la del río Queulat en su curso inferior. Al sur limita con la cuenca del lago Yulton y con la cuenca del río Aysén, ambos en Chile. Su cuenca superior esta completamente en Chile, pero se ubica entre dos afluentes del argentino río Senguerr: el río Genoa por el norte y el Senguerr mismo (lagos La Plata y Fontana ) por el sur.

Esta inmerso en la cuenca número 111 del inventario de cuencas de Chile, que incluye varias otras.

TrayectoEditar

El origen del río se encuentra en la confluencia de varios arroyos que nacen al pie del cordón limítrofe (uno de ellos es el estero Perdidos) que corre en este sector en dirección Este-Oeste y está constituido principalmente por los cerros Cumbre Negra (1982), Mineral (2014 m) y Mogote (1809 m) que junto a otros constituyen la divisoria de aguas.

El río recorre un total de 160 km entre múltiples accidentes: gargantas, saltos, rápidos y rocas caídas. Por su ribera norte recibe a los afluentes estero Los Patos, estero La Turbina y el río Cáceres. Siguiendo su curso hacia el oeste recibe por el sur el estero Solís, emisario del lago homónimo. Aguas abajo recibe al río Moro y a 90 km de su inicio recibe por el norte al río de las Torres. Solo 5 km antes de su desembocadura recibe el río Cisnes a su principal tributario, el río Picacho que se añade por el sur.

Su cuenca abarca 5196 km² (Niemeyer 5512 km²) de superficie y es alimentado principalmente por lluvias y numerosos afluentes, aunque en su curso superior recibe importantes aportes nivales.

Es navegable en sus últimos 12 km por embarcaciones pequeñas.

Caudal y régimenEditar

 
Curvas de variación estacional en la cuenca del río Cisnes. De derecha a izquierda: el caudal del Cisnes a poca distancia de su nacimiento, antes de la junta con el río Moro, el río Moro antes de su junta con el Cisnes y el río Grande antes de vertir en el Cisnes.

Hans Niemeyer escribe sobre su fuerza:[1]:524

El régimen del río Cisnes está condicionado fundamentalmente por las lluvias en sus cursos medio e inferior. En el curso superior, en cambio, posee un régimen mixto. En la desembocadura los gastos máximos se producen en mayo y junio, con valores cercanos a 700 m3/s.

HistoriaEditar

En las llanuras en torno a Cerro Hueco, en la cuenca superior del río Cisnes, los arqueólogos han encontrado rastros de campamentos humanos de 11.400 años de antiguedad.[2]

Más al sur se encontró un campamento de tehuelches nómados, cuya cerámica fue fechada entre los años 660 y 1210 d.C. Se supone que ese campamento fue usado hasta que fue tomado por colonos entre 1900 y 1920 que dejaron allí botellas, tarros de conserva y restos de munición.[3]

En el verano de 1766/67, durante un viaje de reconocimiento de 4 meses por la zona, el sacerdote jesuíta José García Alsué vio y dejó registro en un mapa de la desembocadura de un río en ese lugar.[4][5]

El río fue nombrado "cisnes" en 1873 por Enrique Simpson, mientras cartografiaba el canal Puyuhuapi, en en razón de los muchos cisnes que se encontraban en su desembocadura.[5]:184

Una exploración sistemática de la geografía se hizo en 1873 por encargo del gobierno chileno al geógrafo alemán Hans Steffen, a quien acompañaron otros chilenos y alemanes. Su objetivo era servir de base para la fijación del límite con Argentina por medio de un claro conocimiento de la divisoria de las aguas.[5]:198

Steffen y sus colaboradores exploraron entre diciembre de 1897 y junio 1898 la región patagónica del río Cisnes y su mayor mérito radicó en el conocimiento del río Cisnes, que hasta entonces sólo era conocido en su desembocadura. La expedición Steffen advirtió que el curso del río Cisnes se perdía en medio de profundas gargantas más allá de la cual "en una región de lomajes i campos abiertos en que reconocimos trechos de la vulgarmente llamada Pampa Patagónica".[6]

Durante ese viaje conocieron el cerro Mesa, el cerro Cáceres, junto al cual fluye el río de ese nombre, que resultó ser uno de los mayores afluentes del río Cisnes. Pero lo más relevante fue que Steffen pudo comprobar que el río Félix Frías de la cartografía argentina, no era otro que el Cisnes, que él había venido siguiendo desde las costas del Pacífico.[6]

Por último, descubre un poderoso nevado de 2.200 mts. de altura y por cuya cumbre pasa la divisoria de las aguas entre el río Cisnes por el Sur y el río Pico por el Norte, divisoria que el Árbitro de 1902 reconocería como frontera internacional. Posteriormente, la comisión arbitral demarcadora bautizó al nevado como cerro Steffen.[6]

La cuenca del río fue otorgada completamente a Chile en el Laudo limítrofe entre Argentina y Chile de 1902, y quedo estipulada en el The Cordillera of the Andes Boundary Case (Argentina, Chile) emitido por la corona Británica, donde se le llama "río cisnes (o Frias)".

ColonizaciónEditar

Investigaciones arqueológicas muestran que desde 1880 comenzaron a llegar colonos a la cuenca superior del río, y en 1906 se fundó allí la estancia Río Cisnes.[3]

Cerca de 1940 se inició el poblamiento de Puerto Cisnes por pescadores y leñadores de Chiloé y de Argentina. El primer poblado quedaba al borde de la desembocadura. A causa de las inundaciones frecuentes fue trasladada más al norte, donde se encuentra hasta hoy.[7]

Actividad económicaEditar

Las actividades productivas de la cuenca se concentran en el turismo que se basa en la belleza y pureza de sus paisajes. Estos servicios se ofrecen sobre todo en la parte baja de la cuenca. Otro factor económico es la crianza de ganado ovino en la cuenca superior del río.[8]:12-13

Áreas bajo protección oficial y conservación de la biodiversidadEditar

Las Áreas bajo Protección Oficial pertenecientes al Sistema Nacional de Áreas Silvestres Protegidas por el Estado (SNASPE) que se emplazan en la cuenca corresponden a:[8]:14

La cuenca del río Cisnes no posee sitios de conservación de la biodiversidad.[8]:14

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b Niemeyer F.,
  2. Omar Reyes, et al. (2007). scielo.cl «El Chueco 1: Un asentamiento multicomponente en la estepa occidental de Patagonia Central» (PDF). Magallania (Chile) (Punta Arenas) 35 (1): 107-119. ISSN 0718-2244. 
  3. a b Héctor Velázquez et al. (2007). scielo.cl «Campamentos residenciales tardíos a cielo abierto en el Alto Río Cisnes (Región de Aisén): Appeleg-1 (CIS 009)». Magallania (Chile) (Punta Arenas) 35 (1): 121-132. ISSN 0718-2244. 
  4. José García Alsué (1889). «Diario de viaje i navegación hechos por el padre José García de la Compañía de Jesús desde su misión de Cailín, en Chiloé, hacia el sur, en los años 1766–1767». Anuario Hidrográfico de la Marina de Chile (Valparaíso: Instituto Hidrográfico de la Armada de Chile) 14: 3-42. 
  5. a b c Hans Steffen, 1909
  6. a b c José Miguel Pozo Ruiz, Hans Steffen: Maestro, Geógrafo y Pionero de la Patagonia Occidental, Revista Universum No 20 Vol. 1 : 112 - 123, 2005
  7. Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental – Expedientes Diagnostico Plan Regulador Intercomunal Cisnes – Lago Verde. Etapa IV „Proyecto“. Memoria.]. Secretaría Regional de Vivienda y Urbanismo Región de Aisén. 2009. pp. 164f. Consultado el 9 de mayo de 2009. 
  8. a b c Dirección General de Aguas, 2004

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar