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El río Itata es un curso de agua que atraviesa la Región de Ñuble para desembocar en el océano Pacífico.

Río Itata
Itata river, Coelemu, Chile - Sand river curves.jpg
El Río Itata en Coelemu.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Cuenca del río Itata
Nacimiento Ríos Cholguán y Huépil
Desembocadura Vegas del Itata, océano Pacífico

País(es) Chile
Dimensiones
Longitud 140 km
Superficie de la cuenca 11.294 km²
Caudal medio 186 m³/s
Altitud Desembocadura: 0 m
Mapa(s) de localización
Los ríos Cholguan y Huepil que en su confluencia dan origen al Itata, estan en la parte mas al sur de la cuenca.
Coordenadas 37°09′56″S 72°02′06″O / -37.1656, -72.03497Coordenadas: 37°09′56″S 72°02′06″O / -37.1656, -72.03497

Índice

TrayectoEditar

Fluye con rumbo NNO desde su nacimiento en la confluencia de los ríos Cholguán y Huépil hasta su desembocadura en el océano Pacífico. Sus principales afluentes son el río Diguillín en Cerro Negro y el río Ñuble, que cuentan con amplias sub-cuencas hidrográficas. Antes de desembocar en el mar, recibe por el norte las aguas del río Lonquén.

Poco más arriba de su junta con el Danilcalqui, el Itata presenta un salto de 20-25 m de altura.[1]:1

El Itata corre por el territorio de las comunas de Yungay, Cabrero, Pemuco, Bulnes, Quillón, Ñipas, Portezuelo, Coelemu y Treguaco para desembocar finalmente cerca de las Vegas de Itata.

Diagrama unifilar del río Itata
                     Río Ñuble      Río Larqui
O.▒                    ║                ║
  ▒        Río Lonquén ║  Río Diguillín ║ Río Cholguan   Río Huepil
P ▒  R.Itata  ║        ║   ║            ║   ║               ║░
a ▒═════‹═════╩════════╩═══╩════════════╩═══╩═══════════════╝Huepil
c ▒             ░                ░
í ▒            Coelemu          Quillón
c ▒
o ▒

Por su lado izquierdo el Itata bordea el límite sur de su cuenca hidrográfica, por lo que sus afluentes del sur son pocos y no caudalosos. Entre ellos se encuentran el estero Las Islas, estero Coyanco (en Quillón) y el río Coelemu en Coelemu.

Caudal y régimenEditar

Toda la cuenca del río Itata presenta (con excepción de la cuenca alta del río Ñuble) un régimen pluvial.[1]:19

En las curvas de variación estacional, que difieren en su rango de medición, se puede apreciar que las crecidas ocurren en torno al mes de julio, en el invierno austral.

HistoriaEditar

Hasta la Conquista de Chile, el Itata fue la límite natural entre las etnias mapuche, ubicadas al sur, y picunche, al norte.[cita requerida]

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos escribió en 1899 en su obra póstuma Diccionario Geográfico de la República de Chile sobre el río:

Itata (Río).-—Es uno de las más importantes de Chile. Divide la provincia de Concepción de las de Ñuble y Maule. Tiene origen en lo interior de los Andes por los 37° 05' Lat. y 71º 35' Lon. hacia el E. de la villa de Yungay. Corre de aquí hacia el SO. y el O. por entre sierras selvosas de esa cordillera con el nombre de Cholguán hasta juntarse con el riachuelo de Huepil, prosiguiendo en seguida con el del título larga distancia hacia el NO. hasta confluir con el Ñuble, desde donde vuelve al O. para ir á desembocar en el Pacífico bajo los 36° 22' Lat. y 72º 53' Lon. al cabo de 180 kilómetros de curso. En sus dos tercios superiores es rápido y casi siempre esguazable, y en el inferior tiene barcas de pasaje en varios puntos. Por lo general sus riberas son bajas, extendidas y cultivables. Recibe varios afluentes, siendo los principales, bajándolo por la derecha, el Huencheco, Panqueco, Irilaleo, Dañicalqui, Relvún, Diguillín, Larqui, Ñuble, Lonquén, &c., y por la izquierda, el Quillon y el Coelemu. Tiene de notable también un hermoso salto ó cascada de 20 á 25 metros de altura que forma poco más arriba de donde se le une el rio Dañicalqui. Su boca, en fin, se halla obstruida por una barra somera.

Población, economía y ecologíaEditar

Los vinos producidos en su cuenca, tradicionalmente de la cepa moscatel de Alejandría, son rotulados con la denominación de origen Valle de Itata.[cita requerida]

La instalación de una planta procesadora de celulosa en la confluencia del río Itata y el río Ñuble se ha transformado en un tema discutido, debido a la contaminación ambiental de sus residuos en las aguas río abajo, que afectan a la agricultura de la zona.[cita requerida]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

BibliografíaEditar