RMS Oceanic (1899)

El RMS Oceanic fue un transatlántico británico de la naviera White Star Line, construido por los astilleros navales de Harland & Wolff en Belfast (Irlanda del Norte). El 6 de septiembre de 1899 inició su viaje inaugural. Fue el transatlántico más grande del mundo hasta 1901.[1]​ Con el estallido de la Primera Guerra Mundial, fue dado de alta en la Marina Real Británica el 8 de agosto de 1914 como un crucero mercante armado.

RMS Oceanic
OCEANIC - Sjöhistoriska museet - Fo57172.jpg
El RMS Oceanic en el río Mersey, hacia 1907
Banderas
Government Ensign of the United Kingdom.svg
Historial
Astillero Reino Unido Harland & Wolff, Belfast (Irlanda del Norte)
Tipo Transatlántico
Operador White Star flag NEW.svg 1899-1914: White Star Line
Naval Ensign of the United Kingdom.svg 1914: Marina Real Británica
Puerto de registro Reino Unido Liverpool (Inglaterra)
Autorizado 1897
Iniciado 1897
Botado 14 de enero de 1899
Viaje inaugural 6 de septiembre de 1899
Baja 8 de septiembre de 1914
Destino Encallado y hundido frente a las costas de Foula, Shetland (Escocia)
Características generales
Arqueo 17 272 toneladas de registro bruto
Eslora 215 m (704 pies)
Manga 20,8 m (68,4 pies)
Calado 13.6 metros
Propulsión 2 hélices
Potencia 28 000 CV
Velocidad 19 nudos, máxima 21 nudos
Tripulación 349
Capacidad 1710 pasajeros:
• 410 en primera clase
• 300 en segunda clase
• 1000 en tercera clase

El 25 de agosto de 1914, el recién designado HMS Oceanic partió de Southampton para patrullar las aguas del Norte de Escocia a las Islas Feroe, en particular, el área de alrededor de Shetland. Encalló y naufragó en la Isla de Foula el 8 de septiembre de 1914.

HistoriaEditar

Construcción y diseñoEditar

 
El Oceanic en la dársena del astillero de Harland & Wolff, poco tiempo antes de su botadura, 1899.

La quilla se colocó en enero de 1897, y el barco fue construido bajo la supervisión de su diseñador, Thomas Henry Ismay, presidente, director y propietario de la White Star Line. Era el segundo barco de la White Star en ser bautizado en honor de su empresa matriz (la Oceanic Steam Navigation Company Ltd.), y fue diseñado para ser su buque insignia. Fue concebido como el primero de dos buques gemelos, pero el segundo navío (que iba a ser llamado Olympic) nunca fue construido debido a la muerte de Ismay.[2]​ Construido por los astilleros Harland & Wolff, el Oceanic, de 17.272 toneladas de registro bruto, fue dado a conocer como la "Reina del mar" ("Queen of the Ocean"), costó un millón de libras esterlinas, e incluso con el uso de modernos dispositivos de mano de obra más eficientes siguió siendo necesario para completarlo 1500 carpinteros. Fue botado el 14 de enero de 1899, siendo visto por más de 1000 invitados, incluyendo el Marqués de Dufferin, el Duque de Abercorn y el Lord de Londonderry. El puente del Oceanic se integró con su superestructura para darle una vista fluida y limpia. Esta característica de diseño más tarde se excluiría de los próximos cuatro grandes barcos de la White Star, conocidos como los Cuatro Grandes: el RMS Cedric, el RMS Celtic, el RMS Baltic, y el RMS Adriatic. "Nada, pero muy fino", fue la política de Ismay hacia esta nueva aventura. Era el barco más grande del mundo, y el primero en sobrepasar la longitud (aunque no el tonelaje) del SS Great Eastern, hasta la introducción del Celtic en 1901.[3]​ El Oceanic fue construido para transportar más de 1700 pasajeros, con 349 tripulantes. En su autobiografía, Titanic and Other Ships,[4]Charles Lightoller da cuenta de lo que era ser un oficial en este buque.

Primeros añosEditar

 
El Oceanic fotografiado en el puerto de Nueva York, en julio de 1907.

Botado el 14 de enero de 1899, el Oceanic realizó su viaje inaugural desde Liverpool a Nueva York el 6 de septiembre de ese año. En 1907, el Oceanic, el RMS Majestic, el RMS Teutonic y el Adriatic comenzaron a realizar travesías saliendo desde el puerto de Southampton, cuando la White Star introdujo su servicio principal allí. El Oceanic se mantuvo en esa ruta hasta 1914. En 1901, en una densa niebla, el buque estuvo involucrado en una colisión cuando golpeó y hundió al SS Kincora de la Waterford Steamship Company, matando a 7 personas.[3]

En 1905, el Oceanic fue el primer barco de la White Star en sufrir un motín, que dio como resultado la condena y el encarcelamiento de 35 fogoneros molestos con los oficiales sobre las condiciones de trabajo.[5]

El día 13 de mayo de 1912, en el Atlántico norte, el Oceanic recuperó tres cuerpos de víctimas del naufragio del Titanic, los cuales fueron encontrados dentro del bote plegable A, a 200 millas de distancia del lugar de la tragedia.[6]

Primera Guerra MundialEditar

Poco después del estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914, el Oceanic se incluyó en un acuerdo con el Almirantazgo Británico, y fue dado de alta en el servicio de la Marina Real Británica el 8 de agosto de ese mismo año como un crucero mercante armado. Fue equipado con cañones de 4,7 pulgadas.

El 25 de agosto de 1914, designado con el acrónimo HMS (Hired Military Ship), el Oceanic partió de Southampton para patrullar las aguas del Norte de Escocia a las Islas Feroe, en particular, el área de alrededor de Shetland.

DesastreEditar

Una consulta precisa de su posición se hizo en la noche del 7 de septiembre por el teniente David Blair RNR (previamente asignado al Oceanic, reasignado del Titanic). Aunque todo el mundo en el puente pensaba que estaban bien en el suroeste de la isla de Foula, en realidad estaban unas trece o catorce millas fuera de curso y en el lado equivocado de la isla. Esto los colocó directamente en la dirección de un arrecife, el famoso Shaalds de Foula, que plantea una grave amenaza para la navegación. Se hundió en la mañana del 8 de septiembre y fue el primer barco de pasajeros aliado que se perdió en la guerra.

Interior del OceanicEditar

 
Salón de fumadores del Oceanic, hacia 1910.

El lujo del Oceanic le valió los apodos de "barco del siglo" y "yate de los millonarios de la White Star".[3]​ Su comedor estaba decorado con amplios ventanales y podía acomodar 400 personas. El barco estaba equipado con un total de 2000 lámparas eléctricas. Su biblioteca también fue muy popular, coronada por una cúpula de vidrio.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. «R.M.S. Oceanic (II)». Jeff Newman. Consultado el 15 de diciembre de 2010. 
  2. RMS Oceanic greatships. Consultado el 15 de diciembre de 2010.
  3. a b c «RMS Oceanic». Darrel R. Hagberg. Consultado el 15 de diciembre de 2010. 
  4. Lightoller, C.H. (1935). Titanic and other ships. I. Nicholson and Watson. Consultado el 13 de diciembre de 2008.  Reimpreso como un Gutenberg de Australia eBook.
  5. «Mutiny Aboard A White Star Line Ship». Titanic and Other White Star Line Ships. Consultado el 13 de diciembre de 2008. 
  6. Incredible photos of Titanic’s last lifeboat show rotting bodies one month after the disaster and 200 miles away (en inglés). www.thesun.co.uk. Consultado el 17 de octubre de 2016.

Bibliografía adicionalEditar

  • The Other Titanic, Simon Martin (Salvage report, 1980).

Enlaces externosEditar

Coordenadas: 60°07′N 1°58′O / 60.117, -1.967

Precedido por Título Sucedido por
SS Kaiser Wilhelm der Grosse Buque de pasajeros más grande del mundo
1899-1901
RMS Celtic