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Samuel Wendell Williston

Samuel Wendell Williston fue un paleontólogo y entomólogo estadounidense, nacido el 10 de julio de 1852 en Boston y fallecido el 30 de agosto de 1918 en Chicago.

Samuel Wendell Williston
Williston1890s.jpg
Información personal
Nacimiento 10 de julio de 1851 Ver y modificar los datos en Wikidata
Boston (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 30 de agosto de 1918 Ver y modificar los datos en Wikidata (67 años)
Chicago (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Información profesional
Ocupación Paleontólogo, entomólogo, zoólogo, ilustrador y profesor universitario Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Dipterology y paleontología Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Abreviatura en zoología Williston Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones
  • Fellow of the Geological Society of America Ver y modificar los datos en Wikidata

BiografíaEditar

Era hijo de Samuel y de Jane A. Turner. Obtuvo su Bachelor of Sciences en la escuela de agricultura de Kansas, en 1872 y después el Masters of Arts en 1875. Consiguió su doctorado en medicina en Yale en 1880 y su Ph. D. en 1885.

El 20 de diciembre de 1880 se casó con Annie I. Hathaway. Desde 1876 hasta 1885, fue ayudante en paleontología y osteología. Entre 1885 y 1886, fue modelo de anatomía y después profesor entre 1886 y 1890. Fue profesor de geología y anatomía en la escuela de medicina de la universidad de Kansas, de la cual también llegó a ser el decano. En 1902 se convirtió en catedrático de paleontología de la Universidad de Chicago.

Contribuyó en diversos departamentos científicos (como el organismo de investigación geológica estadounidense, entre 1882 y 1885), y fue miembro de diversas sociedad científicas, como el American Academy of Arts and Sciences y la National Academy of Sciences.

Williston fue autor de 250 artículos científicos sobre entomología, zoología, anatomía comparada y paleontología, especialmente sobre reptiles y anfibios. También escribió sobre higiene. Los más destacados son el Manual of North American Diptera (1896, reeditado en 1908), los volúmenes IV (1898) y VI (1900) de los Reports University Geological Survey of Kansas, y American Permian Vertebrates (1911).

Ley de WillistonEditar

La ley de Williston establece que en linajes como los artrópodos, las extremidades tienden a volverse menos y más especializadas, como lo demuestran los cangrejos de río (derecha), mientras que sus ancestros trilobites tenían muchas patas similares

Williston notó que, a lo largo del tiempo evolutivo, las partes modulares y repetidas en serie que distinguían a los grupos de animales mostraban tendencias en números y tipos. Por ejemplo, los vertebrados antiguos se caracterizaban por bocas que contenían en su mayoría dientes similares, mientras que los vertebrados recientes se caracterizaban por bocas con diferentes tipos de dientes, adaptados para morder, desgarrar y compactar alimentos; en última instancia, las diferencias caracterizaban diferentes dietas, con carnívoros que llevan incisivos, caninos y carniceras, y pastores que en su mayoría tienen molares. En 1914, Williston declaró que «también es una ley en la evolución que las partes en un organismo tienden a reducir su número, con menos partes altamente especializadas en la función».[1]

Lista parcial de publicacionesEditar

 
Samuel Wendell Williston.
  • Synopsis of the Families and Genera of North American Diptera. 1888.
  • Restoration of Dolichorhynchops osborni: A new cretaceous plesiosaur. 1902.
  • North American Plesiosaurs: Elasmosaurus, Cimoliasaurus, and Polycotylus. 1906.
  • The Skull of Brachauchenius: With Observations on the Relationships of the plesiosaurs. 1907.
  • American Permian Vertebrates. 1911.
  • Water Reptiles of the Past and Present. 1914.
  • Ogmodirus martinii, a new plesiosaur from the cretaceous of Kansas. 1917.
  • The Osteology of the Reptiles. 1925.
  • Elasmosaurid plesiosaurs with description of new material from California and Colorado. 1943.

ReferenciasEditar

  1. "it is also a law in evolution that the parts in an organism tend toward reduction in number, with the fewer parts greatly specialized in function". Williston, Samuel Wendell (1914). Water Reptiles of the Past and Present. Chicago: University of Chicago Press. 
  • Blackmar, Frank W. (1912). Kansas: an encyclopedia of state history, embracing events, institutions, industries, counties, cities, towns, prominent persons, etc., volume II. Chicago, Illinois: Standard Publishing Company. 
  • Shor, Elizabeth (1971). Fossils and Flies: The Life of a Compleat Scientists Samuel Wendell Williston. Norman, Oklahoma: University of Oklahoma Press. ISBN 0-8061-0949-1. 

Enlaces externosEditar