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Scaled Composites Stratolaunch

Aeronave estadounidense diseñada para lanzar en vuelo cohetes orbitales

El Scaled Composites Model 351 Stratolaunch es una aeronave construida para Stratolaunch Systems por Scaled Composites como lanzador en vuelo de cohetes espaciales. El inicio de su construcción se anunció en diciembre 2011 y salió del hangar en mayo de 2017.[1]​ El diseño con fuselajes gemelos es la aeronave de mayor envergadura hasta el momento, superando al Hughes H-4 Hercules. Está previsto que pueda transportar 250 toneladas de carga útil, con un peso máximo al despegue de 590 toneladas.

Stratolaunch
2018-01-28 Stratolaunch Aircraft.png
El Stratolaunch durante una prueba en 2018
Tipo Portador de naves espaciales
Fabricante Bandera de Estados Unidos Scaled Composites
Primer vuelo 13 de abril de 2019[1]
Estado en desarrollo (introducción planeada para 2020)[2]
Usuario Stratolaunch Systems

DesarrolloEditar

A comienzos de 2011, Dynetics empezó estudiar el proyecto en el trabajaban unos 40 empleados en diciembre 2011 tras el anuncio público. Stratolaunch originalmente planeó lanzar en vuelo el cohete Falcon 9 de SpaceX, cuya construcción había comenzado poco antes de diciembre.[3]​ Las cargas medianas del Falcon 9 determinaron inicialmente las dimensiones de la aeronave, pero SpaceX abandonó el proyecto conjunto un año más tarde.[4]

En mayo 2012 se concluyó su hangar especialmente diseñado en el Puerto Aéreo y Espacial de Mojave, California.[5]​ En octubre de 2012 estuvo listo el primero de los dos edificios construidos especialmente, una instalación de 8200 m² para la fabricación de las secciones de composite de las alas y de los fuselajes.[6]

En agosto de 2013 se seleccionó el cohete Pegasus II para ser lanzado en vuelo por el Stratolaunch.[7]​ Un año después, en agosto de 2014, Orbital Sciences Corporation decidió sustituir el combustible líquido del Pegasus II por combustible sólido.[8]

En agosto de 2015 se ensamblaron las 91 toneladas de la estructura del avión,[9]​ y en junio de 2016 Scaled Composites contaba con unas 300 personas trabajando en el proyecto.[10]

Virgin Galactic también planeó lanzar en vuelo sus pequeños cohetes portasatélites con el LauncherOne, basado en un Boeing 747,[11]​ mientras que Orbital ATK canceló su proyecto de cohete Thunderbolt para cargas de tipo medio.[4]​ En octubre de 2016, el Pegasus II se reemplazado por múltiples Pegasus XL montados debajo la aeronave cargadora, desarrollados a partir del cohete Pegasus original, de los que se habían lanzado 42 desde 1990.[12]

PruebasEditar

En mayo de 2017, Stratolaunch ya había gastado centenares de millones de dólares en el proyecto.[4]​ El 31 de mayo 31 de 2017, la aeronave rodó por primera vez fuera de los hangares para las primeras pruebas y para ser preparada para los ensayos de tierra, funcionamiento del motor, izado de la carga, y finalmente para el primer vuelo y en 2019 para su primera operación de lanzamiento.[13]​ Por entonces tenía como competidores al DARPA XS-1 o al Vector Spacial Systems.[14]​ Por septiembre de 2017, las pruebas de los motores estaban en marcha, así como los ensayos de las "superficies de control, los sistemas eléctricos, los neumáticos y los sistemas de detección del fuego".[15]​ En diciembre 2017 se sometió a su primera prueba de carga a baja velocidad (46 km/h) impulsado por su seis turbofans para probar su dirección, frenado, y telemetría.[16]

Las pruebas de carga a mayores velocidades comenzaron en 2018, alcanzando 74 km/h en febrero, y 90 millas por hora (145 km/h) en octubre.[17][18]

El 9 de enero de 2019, Stratolaunch completó una prueba de carga a 136 millas por hora (219 km/h), haciéndose pública una fotografía del tren de aterrizaje delantero despegado del suelo durante la prueba.[19]

En enero de 2019, tres meses después de la muerte del fundador de Stratolaunch y cofundador de Microsoft, Paul Allen, Stratolaunch abandonó el desarrollo de sus motores cohete PGA y se centró en los lanzadores. Esto dejó al Northrop Grumman Pegasus XL como la única opción para el lanzador, con una capacidad orbital de 360 kg.

Stratolaunch entonces apuntaba a un primer vuelo en unas cuantas semanas y a un primer lanzamiento en 2020.[2]

La aeronave voló por primera vez el 13 de abril de 2019 en el Puerto Aéreo y Espacial de Mojave, alcanzando 4600 m de altitud y 305 km/h en un vuelo de 2h:29min de duración.[20]

DiseñoEditar

El Stratolaunch posee una configuración de fuselajes gemelos, cada uno de 73 m, apoyados sobre dos trenes de aterrizaje principales de 12 ruedas cada uno y otros dos trenes delanteros de dos ruedas csda uno, para un total de 28 ruedas.[13]​ Esta configuración gemela es similar a la del Scaled Composites White Knight Two.[10]​ Cada fuselaje tiene su propia cola.[21]

El piloto, el copiloto y el ingeniero de vuelo están acomodados en la cabina del fuselaje derecho, mientras que la cabina izquierda está vacía y sin presurizar.[22]​ Los sistemas de datos de vuelo se hallan en el fuselaje izquierdo.[23][24]

Con 117 m, es el mayor avión construido hasta 2019 por envergadura alar, más largo que un campo de fútbol.[13]​ La sección central elevada, contribuye a incrementar el alargamiento del avión, y está equipado con un Sistema de Acoplamiento Integrado desarrollado por Dynetics, capaz de manejar cargas de hasta 220 toneladas.[25]

El Stratolaunch es impulsado por seis reactores Pratt & Whitney PW4056, colgados bajo las alas,[26]​ de 252.4 kN de empuje cada uno.[27]​ Muchos de los sistemas de la aeronave han sido adaptados del Boeing 747-400, incluyendo los motores, aviónica, cubierta de vuelo, trenes de aterrizaje y otros sistemas, reduciendo costes de desarrollo.[3]

Requiere 3700 m de pista para despegar.[3]​ Se pretende que libere los cohetes que lanza a 11.000 m de altitud.[22]​ Su carga útil es de 250 toneladas.[4]​ Con un Pegasus II, es capaz de poner satélites de hasta 6,1 t en órbita baja terrestre o de 2,0 t a una órbita de transferencia geoestacionaria a 15°.[6]​ También puede lanzar un Dream Chaser, un pequeño avión espacial capaz de transportar astronautas o cargas en 24 horas.[28][29]​El objetivo declarado es poder lanzar hasta tres cohetes Orbital ATK "Pegasus XL" para lanzamientos de gran altitud en 2022.[30][31]

Dentro de Scaled Composites, su número de modelo es el M351.[32]​ Ha sido apodado "Roc", en referencia al ave Roc de los relatos de Sinbad el marino, el mítico pájaro que era tan grande que podía llevarse un elefante volando.[22]

Especificaciones (Model 351 Stratolaunch)Editar

Datos del Stratolaunch[26]

Características generales
  • Longitud: 238 pies (73 m)[13]
  • Envergadura: 385 pies (117 m)[13]
  • Altura: 50 pies (15 m)[13]
  • Peso en vacío: 500.000 lb (226.796 kg)[13]
  • Peso bruto: 750.000 lb (340.194 kg) sin carga útil externa[13]
  • Peso máximo de despegue: 1.300.000 lb (589.670 kg)[13]
  • Carga útil externa: 550.000 lb (250.000 kg)[13]
  • Propulsores: 6 × turbofanes Pratt & Whitney PW4056, 56.750 lbf (252,4 kN) de empuje cada uno[27]
  • Velocidad máxima: 461 nudos; 853 km/h (530 mph)[9]
  • Alcance operativo: 1000 nmi (1151 mi; 1852 km) de radio[33]
  • Alcance máximo: 2500 nmi (2877 mi; 4630 km)[6]

ReferenciasEditar

  1. a b «Stratolaunch airborne in first flight of world’s largest aircraft». Flightglobal. 13 de abril de 2019. 
  2. a b Guy Norris (19 de enero de 2019). «Stratolaunch Terminates Rocket Engine and Launcher Programs». 
  3. a b c Michael Mecham and Frank Morring, Jr. (19 de diciembre de 2011). «Allen Places Big Bet On Air Launches». 
  4. a b c d Jeff Foust (31 de mayo de 2017). «Stratolaunch rolls out giant aircraft». 
  5. Doug Messier (5 de mayo de 2012). «Space Goose’s Nest Grows in the Mojave». 
  6. a b c Chris Bergin (24 de mayo de 2013). «Stratolaunch and Orbital – The Height of Air Launch». 
  7. ATK (12 de agosto de 2013). «ATK Gets Contract for Stratolaunch Propulsion System». 
  8. Amy Butler (6 de noviembre de 2014). «Stratolaunch Drops Liquid Stage From Rocket System». 
  9. a b Jason Silverstein (26 de febrero de 2015). «SEE IT: World’s largest plane under construction in Calif.». NY Daily News. 
  10. a b Gates, Dominic (19 de junio de 2016). «Paul Allen's giant plane takes shape in the desert, but its market is unclear». 
  11. Christian Davenport (20 de junio de 2016). «Why Microsoft co-founder Paul Allen is building the world’s largest airplane». 
  12. Stephen Clark (10 de octubre de 2016). «Stratolaunch announces plan to fly with Pegasus rockets». 
  13. a b c d e f g h i j «Stratolaunch Aircraft Makes First Rollout To Begin Fueling Tests». Stratolaunch. 31 de mayo de 2017. Archivado desde el original el 1 de junio de 2017. Consultado el 14 de abril de 2019.  |archiveurl= y |urlarchivo= redundantes (ayuda); |archivedate= y |fechaarchivo= redundantes (ayuda)
  14. Simon Sharwood (1 de junio de 2017). «Microsoft founder Paul Allen reveals world's biggest-ever plane». 
  15. Jeff Foust (19 de septiembre de 2017). «Engine test latest step for Stratolaunch’s giant aircraft». 
  16. «Stratolaunch Completes First Low-Speed Taxi Test». Stratolaunch. 18 de diciembre de 2017. 
  17. Baylor, Michael (26 de febrero de 2018). «Stratolaunch conducts high-speed taxi tests on giant carrier aircraft». Consultado el 27 de febrero de 2018. 
  18. Wall, Mike (29 de octubre de 2018). «Stratolaunch's Rocket Carrier, the Biggest Airplane Ever Built, Aces Fastest Runway Test Yet». Consultado el 2 de noviembre de 2018. 
  19. Alan Boyle (9 de enero de 2018). «Stratolaunch gets world’s biggest airplane ready for takeoff with 136 mph taxi test». Geekwire. Consultado el 10 de enero de 2018. 
  20. «Stratolaunch becomes world’s largest aircraft to fly». 13 de abril de 2019. 
  21. Jeff Foust (20 de junio de 2016). «Inside Stratolaunch». 
  22. a b c Dominic Gates (31 de mayo de 2017). «Paul Allen’s colossal Stratolaunch plane emerges from its lair». 
  23. Tulis, David (19 de diciembre de 2017). «Scaled Composites-designed Stratolaunch taxis». AOPA.org. Aircraft Owners and Pilots Association. Consultado el 15 de abril de 2019. 
  24. Masunaga, Samantha (20 de junio de 2016). «The Stratolaunch is huge, but it's not the strangest aircraft ever built in Southern California». Los Angeles Times. Consultado el 15 de abril de 2019. 
  25. Stratolaunch Systems (13 de diciembre de 2011). «Paul G. Allen Announces Revolution in Space Transportation». 
  26. a b «Stratolaunch». 
  27. a b «Type Certificate Number E24NE data sheet». FAA. 23 de noviembre de 2015. 
  28. Dickerson, Kelly (6 de octubre de 2014). «Private Dream Chaser Space Plane May Launch from Giant Aircraft». Space.com (en inglés). Consultado el 15 de abril de 2019. 
  29. Whitfield, Bethany (2 de octubre de 2014). «Dream Chaser Teams with Stratolaunch to Carry People into Space». Flying Magazine (en inglés). Consultado el 15 de abril de 2019. 
  30. «The World's Largest Plane's First Flight From Every Angle». Popular Mechanics. 15 de abril de 2019. Consultado el 15 de abril de 2019. «Los ensayos se producen después de una larga serie de pruebas de carga que siempre se detuvieron justo antes de alcanzar el vuelo real, pero ahora ese umbral se ha cruzado y los ingenieros parecen estar satisfechos con los resultados.» 
  31. «STRATOLAUNCH, THE WORLD'S BIGGEST AIRPLANE, TAKES FLIGHT». Condé Nast Wired. 13 de abril de 2019. Consultado el 15 de abril de 2019. «Ocho años en fabricación. Para el año 2022, la compañía espera utilizar el avión de doble fuselaje y seis motores para lanzar cohetes portadores de satélites al espacio.» 
  32. «Projects». Scaled Composites. Archivado desde el original el 25 de febrero de 2018. Consultado el 15 de abril de 2019. 
  33. Paul Allen (20 de junio de 2016). «Tackling the Space Challenge». LinkedIn.