Abrir menú principal

Stratolaunch Systems Corporation es una empresa de transporte espacial que está desarrollando un nuevo sistema de lanzamiento aéreo a órbita, su sede corporativa está ubicada en Seattle, Washington.[2][3]​ El proyecto fue anunciado oficialmente en diciembre de 2011 por el cofundador de Microsoft, Paul Allen, y el fundador de Scaled Composites, Burt Rutan, que previamente había colaborado en la creación de SpaceShipOne.[4]

Stratolaunch Systems
220px
2018-01-28 StratolaunchAircraft 26071200028 6bbee9a16b o (crop).jpg
Tipo Privada
Industria Aeroespacial
Forma legal empresa privada
Fundación 2011
Fundador(es) Paul Allen
Jean Floyd (CEO)
Sede Bandera de Estados Unidos Seattle, Washington, Estados Unidos
Productos Scaled Composites Stratolaunch
Servicios Lanzamientos orbitales
Propietario Vulcan Inc. y valor desconocido
Empleados 21
Matriz Vulcan Inc.[1]
Coordenadas 47°35′52″N 122°19′43″O / 47.59791, -122.32855
Sitio web stratolaunchsystems.com

Consiste en un sistema de lanzamiento móvil con tres componentes primarios; un avión de transporte que está siendo construido por Scaled Composites; un "vehículo de lanzamiento" de carga útil de varias etapas que se lanzaría a gran altitud en el espacio desde debajo del avión portador; un sistema de acoplamiento e integración elaborado por la empresa Dynetics.[5]

Los primeros vuelos de prueba se llevarían a cabo en el año 2019, con el objetivo de realizar el primer vuelo comercial en el año 2020.[6]​ No obstante, en enero de 2019 (meses después del fallecimiento de Paul Allen), se anuncia la cancelación del proyecto.[7]

HistoriaEditar

Iniciado un año antes de que se anunciara públicamente. Inicialmente se preveía un presupuesto de desarrollo de 300 millones de dólares en el año 2011.[8]​ La empresa Dynetics inició sus trabajos a principios de 2010, teniendo en plantilla 40 empleados trabajando en el proyecto a partir de diciembre de 2011. Dynetics fue citada como "responsable de la ingeniería de sistemas total, integración y pruebas, que incluye aerodinámica, cargas e interfaces".[9]​ También se anunció que la corporación SpaceX estaba trabajando en el diseño de los componentes de vehículos espaciales con cohete del sistema.

La colaboración con SpaceX finalizó en el año 2012. Durante una entrevista celebrada en 2015, el expresidente Chuck Beames (2014-2016) explicó: "SpaceX fue un socio, y como sucede en muchas sociedades, se determinó que lo mejor sería ir cada uno por nuestro lado –intereses encontrados. Estábamos interesados en sus motores, pero Elon y su equipo tienen sus miras en Marte, y nosotros intentamos algo completamente distinto, por lo cual, creo que lo que hicimos fue lo mejor para los dos, separarnos de manera amigable".[10]

Stratolaunch Systems finalizó su primer hangar de 8200 m² (88 000 pies cuadrados) en octubre de 2012.[11]​ En febrero de 2013, la compañía finalizó sus hangares de montaje de portadores de 8607 m² (92 640 pies cuadrados) en el Puerto Aéreo y Espacial de Mojave.

El avión de transporte originalmente fue proyectado para realizar su primer vuelo de prueba en 2015. En octubre de 2013, se desechó la idea atrasándola hasta el año 2016, al final se acordó que el primer vuelo se ha previsto para 2018.[12]

En 2014, la empresa anunció que estaban considerando opciones de poder lanzar satélites de distintos tamaños, por lo que los trabajos de confección del vehículo de lanzamiento se ha ralentizado enfocándose en la terminación de dicho avión.[13]

En 2015 Stratolaunch Systems pasó a ser supervisada por Vulcan Aerospace,[14][15]​ la nueva compañía de Paul Allen, subsidiaria de Vulcan, Inc. Chuck Beames declaró en esa ocasión, "Vulcan Aerospace es una empresa de Vulcan, Inc. que planea y ejecuta proyectos para cambiar el concepto que se tiene sobre los viajes espaciales en el mundo por medio de la reducción de costes y demanda. Vulcan Aerospace custodia el SpaceShipOne y supervisa el proyecto Stratolaunch Systems".[16]​ En noviembre del mismo año, Gary Wentz "renunció como presidente y CEO de Stratolaunch Systems para unirse a United Launch Alliance (ULA) para liderar los lanzamientos con astronautas" para ULA. Vulcan puso fin a su contrato con Orbital ATK a mediados de 2015 anunciando que un nuevo cohete se haría efectivo a finales de 2015 para la Stratolaunch Carrier Aircraft.[17]

En 2017, la revista Fast Company nombró a Stratolaunch como una de las compañías más innovadoras del mundo citando el potencial del sistema de lanzamiento utilizado.

En abril de 2017, Stratolaunch cambió legalmente su antiguo nombre Vulcan Aerospace para denominarse Stratolaunch Systems Corporation.[3]

En mayo de 2017, fue lanzado por primera vez para comprobar el test de abastecimiento de combustible, la primera de muchas pruebas a realizar en tierra.[18]

Luego de pocos meses de la muerte de Paul Allen, en enero de 2019 se anuncia la cancelación del proyecto.[7]

Aviones de transporteEditar

 
Comparación de la envergadura de alas del avión de transporte Stratolaunch con otros grandes aviones

Allen y Rutan indicaron que el avión Stratolaunch tendría una envergadura de ala de 117 m (385 pies) o alrededor de 6.1 m (20 pies) más largo que un Saturno V de los utilizados en los programa Apolo y casi la mitad que un dirigible tipo Hindenburg. Convirtiéndolo en el avión más grande, por envergadura de ala, para volar. Tendrá un peso de más de 540 000 kg (1 200 000 libras) incluyendo el vehículo de lanzamiento totalmente equipado y requerirá una pista de aterrizaje de al menos 3700 m (12 000 pies) de largo. Puede transportar más de 230 000 kg (500 000 lb) de carga útil.[18]

El avión de transporte será accionado por seis motores de reacción de la gama Pratt & Whitney PW4000, 205-296 kN (46.000-66.500 lbf), reciclados de dos 747-400 de los que se canibalizaron los motores, la aviónica, la cubierta de vuelo, el tren de aterrizaje y otros sistemas comprobando previamente su funcionamiento, para reducir el presupuesto de desarrollo. El avión está diseñado para tener un alcance de 2.200 km (1.200 nmi) cuando se realice alguna misión.

En agosto de 2015, el presidente de Vulcan Aerospace, Chuck Beames, dijo: "En 2016, creo que tendremos el avión volando... el 80 por ciento se está fabricando ahora... alrededor del 40 por ciento ya está montado... deberíamos tener el montaje final hecho a finales de este año o principios del próximo año. Para los próximos años, haremos todas las prácticas de vuelo en Mojave... Ya existe un corredor aéreo que la Fuerza Aérea ha establecido para este tipo de test, y volaremos sobre el Pacífico".[10]

El 31 de mayo de 2017 el primer avión de transporte Stratolaunch fue remolcado fuera del hangar de Stratolaunch Mojave para comenzar pruebas en tierra.[19]​ Dos años después, el 13 de abril de 2019, tuvo lugar el primer vuelo de prueba.[20]

Vehículo de lanzamientoEditar

Originalmente, la empresa SpaceX tenía la intención de proveer un cohete de combustible líquido que serviría como medio para elevar el Stratolaunch al espacio a una altura considerable para a continuación lanzarlo desde la parte de abajo, pero la colaboración con SpaceX fue cancelada a finales de 2012.[21]

En noviembre de 2012, la empresa negoció mediante un "contrato de estudio" con Orbital ATK el desarrollo y evaluación de "varias configuraciones alternativas" para el vehículo que se lanzará desde el avión de transporte.[22]

A principios de 2013, Orbital ATB firmó un contrato para desarrollar el cohete de combustible sólido Pegasus II, componente de lanzamiento del vehículo Stratolaunch: Se esperaba que el Pegasus II pudiera cargar hasta 6,100 kilogramos (13,500 libras) en una órbita baja terrestre.[23]

En mayo de 2014, se anunció que el Pegasus II no estaba logrando los objetivos económicos de diseño fijados y Stratolaunch había contratado con Aerojet Rocketdyne la construcción de motores de combustible líquido de doble motor RL10C-1 para el vehículo de lanzamiento.[24]

En octubre de 2016, se anunció que los cohetes "múltiples" Pegasus XL serían los utilizados por Stratolaunch.[25]

Vehículo de lanzamiento tripuladoEditar

Tras perder en septiembre de 2014 una oferta comercial para desarrollar un vehículo de lanzamiento tripulado, programa financiado por la NASA en la que también se presentaron SpaceX y Boeing,[26]​ la empresa privada Sierra Nevada Corporation anunció que había ideado un sistema de lanzamiento que combinaba una versión reducida del avión espacial SpaceDev Dream Chaser con los sistemas de lanzamiento del Stratolaunch.[27]

InstalacionesEditar

En 2011, Stratolaunch Systems firmó un contrato de arrendamiento de 20 años con la Autoridad Aeroportuaria del Condado de Kern, Mojave, California, para el arrendamiento de 81 000 m² (20 acres) en el Puerto Aéreo y Espacial de Mojave para construir instalaciones de producción y lanzamiento.[28]

En el año 2015, Stratolaunch tiene un hangar para fabricar el avión de transporte de 8200 m² (88 000 pies cuadrados) y un hangar de montaje de 8607 m² (92 640 pies cuadrados) situado cerca de Scaled Composites.[29]​ El primero de los dos edificios, la "instalación de 88 000 pies cuadrados para se va a utilizar para construir las secciones correspondientes al ala y fuselaje", fue puesto en producción en octubre de 2012, dos meses antes de lo previsto y dentro del presupuesto.[30][31]​ Stratolaunch finalizó su segundo edificio en Mojave, la instalación de hangar más grande para el avión de transporte Stratolaunch, en febrero de 2013.[32]

El 31 de mayo de 2017 el primer avión de transporte Stratolaunch fue remolcado fuera del edificio de Stratolaunch Mojave para comenzar pruebas de tierra. El plan es realizar el primer lanzamiento en 2019.[19]​ El 13 de abril de 2019 realizó su primer vuelo de prueba en Mojave, California, EE. UU.. El vuelo en el debut duró aproximadamente dos horas y media, tuvo una velocidad máxima de 680 km. por hora y alcanzó una altitud de 5.182 metros, según la empresa de transporte espacial Stratolaunch.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Mecham, Michael; Frank Morring, Jr. (20 de diciembre de 2011). «Allen Places Big Bet On Air Launches». Aviation Week. Consultado el 23 de diciembre de 2011. «Dynetics has been under contract to Vulcan for almost a year and has some 40 employees on the project so far. SpaceX joined more recently, and the overall team is still working through details of how to progress toward its 2016 first launch.» 
  2. «Stratolaunch». www.stratolaunch.com. Consultado el 2 de junio de 2017. 
  3. a b «Paul Allen’s Vulcan Aerospace is now Stratolaunch, with a redesigned website». GeekWire (en inglés estadounidense). 1 de abril de 2017. Consultado el 2 de junio de 2017. 
  4. «Revolutionary Air-Launched Commercial Rocket to Orbit Announced by Microsoft Billionaire Paul Allen - Universe Today». Universe Today (en inglés estadounidense). 14 de diciembre de 2011. Consultado el 1 de diciembre de 2018. 
  5. «Update Informasi Indonesia». www.huntsvillenewswire.com (en inglés estadounidense). Consultado el 1 de diciembre de 2018. 
  6. «Stratolaunch Systems». Fast Company (en inglés estadounidense). Consultado el 16 de febrero de 2017. 
  7. a b Marín, Daniel (25 de enero de 2019). «Adiós a Stratolaunch, el proyecto para lanzar satélites usando el mayor avión del mundo» (html). Eureka Blog. Archivado desde el original el 28 de enero de 2019. Consultado el 2 de febrero de 2019. «El 9 de enero el enorme avión alcanzó los 220 km/h. Sin embargo, el 18 de enero Stratolaunch anunció que paralizaba el desarrollo del motor PGA y la nueva familia de lanzadores.» 
  8. «The Space Review: Stratolaunch: SpaceShipThree or Space Goose?». www.thespacereview.com. Consultado el 1 de diciembre de 2018. 
  9. Kelley, Mike (15 de diciembre de 2011). «Dynetics to provide systems integration for new commercial space launch system». Huntsville Times. Consultado el 18 de diciembre de 2011. 
  10. a b «Update: Vulcan Aerospace / Stratolaunch». SpaceFlight Insider (en inglés estadounidense). 4 de mayo de 2015. Consultado el 1 de diciembre de 2018. 
  11. «Reaching for the Stars in Mojave». aviationweek.com (en inglés). Consultado el 1 de diciembre de 2018. 
  12. «Stratolaunch quietly making progress». aviationweek.com (en inglés). Consultado el 1 de diciembre de 2018. 
  13. Foust, Jeff (15 de abril de 2015). «Stratolaunch Considering Using Multiple Launch». Space News. Consultado el 25 de abril de 2015. 
  14. Ellie Zolfagharifard (17 de abril de 2015). «Paul Allen launches 'Vulcan Aerospace': Microsoft founder says new company will get biggest plane in history off the ground –and it could launch astronauts into space». Daily Mail (London). Consultado el 3 de agosto de 2015. 
  15. http://www.bizapedia.com/wa/VULCAN-AEROSPACE-CORPORATION.html
  16. «Paul Allen Launches 'Vulcan Aerospace' to Boost Private Space Travel». Space.com. Consultado el 1 de diciembre de 2018. 
  17. Stratolaunch’s Plans Up in the Air, Jeff Foust, SpaceNews, 18 November 2015, accessed 28 November 2015.
  18. a b CNN, Phil Gast. «World's largest airplane is rolled out». CNN. Consultado el 1 de junio de 2017. 
  19. a b Seattle Times, Paul Allen’s colossal Stratolaunch plane emerges from its lair, May 31, 2017
  20. «Stratolaunch, el avión más grande del mundo, vuela por primera vez». Cinco Días. 14 de abril de 2019. 
  21. Dan Leone (30 de noviembre de 2012). «Orbital Sciences Replaces SpaceX on Stratolaunch Project». Space News. 
  22. «Orbital Sciences Replaces SpaceX on Stratolaunch Project». SpaceNews.com. 30 de noviembre de 2012. Consultado el 1 de diciembre de 2012. 
  23. Bergin, Chris (25 de mayo de 2013). «Stratolaunch and Orbital – The Height of Air Launch». NASA SpaceFlight. Consultado el 24 de mayo de 2013. 
  24. https://www.rocket.com/article/aerojet-rocketdyne-provide-upper-stage-propulsion-revolutionary-eagles-launch-system
  25. http://spacenews.com/stratolaunch-to-launch-pegasus-rockets/
  26. «NASA Chooses American Companies to Transport U.S. Astronauts to International Space Station». NASA. 16 de septiembre de 2014. Consultado el 18 de septiembre de 2014. 
  27. «Sierra Nevada and Stratolaunch Team Up on Dream Chaser Space Plane». NBC News. 1 de octubre de 2014. Consultado el 1 de octubre de 2014. 
  28. «Stratolaunch Systems Signs Lease with Mojave Air and Space Port». Huntsville, Alabama: Stratolaunch Systems. 31 de mayo de 2011. Archivado desde el original el 18 de diciembre de 2011. Consultado el 14 de diciembre de 2011.  |archiveurl= y |urlarchivo= redundantes (ayuda); |archivedate= y |fechaarchivo= redundantes (ayuda)
  29. [1]
  30. Lindsay, Clark (23 de octubre de 2012). «Stratolaunch opens production facility at Mojave spaceport». NewSpace Watch. Consultado el 27 de octubre de 2012. (requiere suscripción). 
  31. Messier, Doug (5 de noviembre de 2012). «A Birdzilla’s Eye View of the Stratolaunch Hangar Under Construction». Parabolic Arc. Consultado el 7 de noviembre de 2012. 
  32. Messier, Doug (20 de febrero de 2013). «Stratolaunch Systems Opens Hangar in Mojave». Parabolic Arc. Consultado el 22 de febrero de 2013. 

Enlaces externosEditar