Sierra Nevada (Estados Unidos)

cordillera ubicada en el estado de California, Estados Unidos
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Sierra Nevada es una cordillera ubicada en su mayor parte en el estado de California, Estados Unidos, y en menor parte (la cordillera Carson), penetra en el estado de Nevada. Informalmente se la conoce también en inglés por los nombres de The Sierra o The Sierras, y su nombre español se debe a que fue descrita por primera vez por el sacerdote Pedro Font en abril de 1776, durante la segunda expedición de Juan Bautista de Anza en la región.[1]​ El nombre Sierra Nevada fue usado por primera vez por Juan Rodríguez Cabrillo en 1542 para describir la sierra de manera genérica más allá de la costa del Océano Pacífico.[2]

Sierra Nevada

La sierra desde lago Mono
Ubicación geográfica
Cordillera Cordillera americana
Coordenadas 37°44′N 119°34′O / 37.73, -119.57
Ubicación administrativa
País Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
 California y Bandera de Nevada Nevada
Características
Tipo Orogénesis
Cota máxima 4421 m (Monte Whitney, California)
Longitud 640 km
Anchura 105 km
Geología
Periodo Cretácico y Mesozoico
Tipos de roca roca metamórfica y roca ígnea

La cordillera mide 650 kilómetros de longitud comprendidos entre el paso Fredonyer, al norte, y el Tehachapi al sur, y aproximadamente 110 km (70 millas) en sentido de este a oeste. Se encuentra flanqueada por el Valle Central de California al oeste y la meseta volcánica de la Gran Cuenca al este.

Los picos más altos de Sierra Nevada son:

La Sierra alberga tres parques nacionales, veinte áreas salvajes (wilderness), y dos monumentos nacionales. Estas áreas incluyen el Parque nacional de Yosemite, el Parque nacional de las Secuoyas, el Parque nacional Cañón de los Reyes,el Bosque nacional Sierra , el Monumento Nacional de la Secuoya Gigante, el Bosque Nacional Secuoyas y el Monumento Nacional de Devils Postpile.

Localización de la Sierra Nevada en California.

Historia geológica

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El acantilado de Sevehah, cerca de Convict Lake, muestra roca del Devónico severamente deformada[4]​.
 
El Valle de Yosemite en el Parque Nacional de Yosemite fue esculpido por los glaciares.

Las rocas más antiguas de Sierra Nevada son metamórficas de edad Paleozoica, siendo las más antiguas rocas metasedimentarias del Cámbrico en la región del Monte Morrison.[4]​ Estos hornfels de color oscuro, pizarras, mármoles, y esquistos se encuentran en las estribaciones occidentales (especialmente alrededor de Coarsegold, al oeste del paso de Tehachapi) y al este de la Sierra Crest.[5]​ El granito más antiguo de la Sierra comenzó a formarse en el período Triásico. Este granito se encuentra principalmente al este de la cresta y al norte de 37,2°N.[6]​ En el Triásico y hasta el Jurásico, un arco insular colisionó con la costa oeste de Norteamérica y levantó una cadena de volcanes, en un suceso denominado orogenia nevadense.[7]​ Casi todos los volcanes subaéreos del Arco de Sierran han desaparecido desde entonces; sus restos fueron redepositados durante la Secuencia del Gran Valle y el subsiguiente relleno Cenozoico del Gran Valle, que es la fuente de gran parte de la roca sedimentaria de California.

En el Cretácico, se formó una zona de subducción en el borde del continente.[8]​ Esto significa que una placa oceánica comenzó a sumergirse bajo la placa norteamericana. El magma, formado a través de la subducción de la antigua Placa de Farallón, se elevó en penachos (plutones) en las profundidades del subsuelo, su masa combinada formó lo que se denomina el batolito de Sierra Nevada. Estos plutones se formaron en distintas épocas, desde 115 Ma hasta 87 Ma.[9]​ Los primeros plutones se formaron en la mitad occidental de la Sierra, mientras que los últimos se formaron en la mitad oriental.[6]​ La Sierra Nevada formó el margen occidental de una alta meseta al este, el Nevadaplano.[10]

Hace veinte millones de años, la extensión de la corteza terrestre asociada a la Provincia geológica de Basin and Range provocó un extenso vulcanismo en la Sierra.[11]​ Alrededor de 10 Ma, Sierra Nevada comenzó a formarse cuando un bloque de corteza entre la Cordillera de la Costa y la Provincia geológica de Basin and Range comenzó a inclinarse hacia el oeste[12]​ a medida que el calor de la extensión de la Cuenca y la Cordillera adelgazó la parte oriental del bloque, haciéndola más flotante que la parte occidental del bloque. Los ríos empezaron a abrir profundos cañones a ambos lados de la cordillera. La lava rellenó algunos de estos cañones, que posteriormente se han erosionado dejando montañas de mesa que siguen los antiguos cauces fluviales.[13]

Alrededor de 2,5 Ma, el clima de la Tierra se enfrió y comenzaron las edades de hielo. Los glaciares excavaron cañones característicos en forma de U por toda la Sierra. La combinación de la erosión fluvial y glaciar dejó al descubierto las partes superiores de los plutones que se habían emplazado millones de años antes, dejando sólo un remanente de roca metamórfica en la cima de algunos picos de la Sierra.

El levantamiento de Sierra Nevada continúa en la actualidad, especialmente a lo largo de su vertiente oriental. Este levantamiento provoca grandes terremotos, como el terremoto de Lone Pine de 1872.[14]

Relieve de la Sierra Nevada vista desde el este. En primer plano está el dique Tinemaha en el Valle Owens.


Características notables

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Monte Tallac sobre el Lago Tahoe.

Hay varios accidentes geográficos notables en Sierra Nevada:

  • Lago Tahoe es un gran lago de agua dulce en el norte de Sierra Nevada, con una elevación de 6225 pies (1897,4 m) y una superficie de 191 mi² (494,7 km²).[15]​ El lago Tahoe se encuentra entre la Sierra principal y la cordillera Carson, una estribación de la Sierra.[15]
  • Valle Hetch Hetchy, Valle Yosemite, Cañón de los Reyes, y Cañón de Kern son ejemplos de muchos cañones de origen glaciar en el lado oeste de la Sierra.
  • El Parque Nacional de Yosemite está repleto de características notables como cascadas, domos de granito, altas montañas, lagos y praderas.
  • Los bosques de secuoyas gigantes Sequoiadendron giganteum se encuentran a lo largo de una estrecha franja de altitud en el lado occidental de Sierra Nevada. Las secuoyas gigantes son los árboles más grandes del mundo.[16]
  • Dos de los ríos más caudalosos de California, que forman el Valle Central y desembocan en la Bahía de San Francisco, derivan la mayor parte de su caudal de las laderas occidentales de Sierra Nevada. El septentrional de los dos es el río Sacramento (que también drena las adyacentes cordillera de las Cascadas y cordillera Klamath); el meridional es el río San Joaquín.

Relevancia

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La Sierra Nevada ha desempeñado un papel importante en la historia de California y los Estados Unidos.

Nativos Americanos

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Las excavaciones arqueológicas colocaron al pueblo manis de los paleoindios en el centro norte de Sierra Nevada durante el período de 3000 a. C. a 500 d. C. Los primeros pueblos indígenas sustentadores identificados en Sierra Nevada fueron las tribus Paiute del Norte en el lado este, con la tribu Mono y la tribu Sierra Miwok en el lado occidental, y las tribus Kawaiisu y Tübatulabal en la Sierra sur. Hoy en día, algunos senderos históricos de rutas comerciales intertribales sobre pasos de montaña son lugares conocidos de artefactos, como Duck Pass con sus puntas de flecha de obsidiana. Las tribus nativas americanas de California y Sierra eran predominantemente pacíficas, con disputas territoriales ocasionales entre las tribus Paiute y Sierra Miwok en las montañas. Washo y Maidu también estaban en esta área antes de la era de la exploración y el desplazamiento europeos.[17][18]

Exploración inicial europeo-estadounidense

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La exploración estadounidense de la cordillera comenzó en 1827. Aunque antes de la década de 1820 había misiones, pueblos, presidios y ranchos españoles a lo largo de la costa de California, ningún explorador español visitó Sierra Nevada.[19]​ Los primeros estadounidenses en visitar las montañas estaban entre un grupo liderado por el cazador de pieles Jedediah Smith, que cruzó al norte del área de Yosemite en mayo de 1827, en Ebbetts Pass.

En 1833, un subgrupo de la Expedición Bonneville dirigida por Joseph Reddeford Walker fue enviado hacia el oeste para encontrar una ruta terrestre a California . Finalmente, el grupo descubrió una ruta a lo largo del río Humboldt a través de la actual Nevada , ascendiendo por la Sierra Nevada, comenzando cerca de la actual Bridgeport y descendiendo entre el drenaje del río Tuolumne y Merced. El grupo pudo haber sido el primer pueblo no indígena en ver el Valle de Yosemite. El Partido Walker probablemente visitó Tuolumne o Merced Groves de secuoyas gigantes., convirtiéndose en el primer pueblo no indígena en ver los árboles gigantes,  pero las revistas relacionadas con el partido Walker fueron destruidas en 1839, en un incendio en una imprenta en Filadelfia.

En el invierno de 1844, el teniente John C. Frémont, acompañado por Kit Carson, fue el primer estadounidense en ver el lago Tahoe. El grupo de Frémont acampó a 2450 m.[20]

Fiebre del Oro

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La fiebre del oro de California ocurrió en las estribaciones occidentales de esta sierra entre 1848 y 1855. Debido a su inaccesibilidad, la sierra no fue completamente explorada hasta 1912.[21]

 
Mapa de la localización de la fiebre del oro.
 
El Monumento Nacional Devils Postpile, formación basáltica peculiar.

Ecología

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Tuolumne Meadows es un ejemplo de la pradera subalpina en la Sierra.

Sierra Nevada está dividida en una serie de zonas bióticas, cada una de las cuales está definida por su clima y sustenta una serie de especies interdependientes.[9]​ La vida en las zonas de mayor altitud se adaptó a un clima más frío y a que la mayor parte de las precipitaciones cayeran en forma de nieve. La sombra orográfica de la Sierra hace que la vertiente oriental sea más cálida y seca: cada zona de vida es más alta en el este.[9]​ A continuación se presenta una lista de zonas bióticas, y las elevaciones correspondientes:

  • La zona del faldeo de Sierra Nevada, 1000-2500 pies (304,8-762 m),[9]: 92  con pastizales, sabana de roble-hierba y bosque de chaparral-roble.[22]​ El pino gris (también conocido como pino de Foothill) se entremezcla con el robledal.[9]: 95 
  • El bosque de pino piñonero y enebro, 5000-7000 pies (1524,0-2133,6 m) sólo en el lado este.[9]: 92 
  • El bosque montano bajo de Sierra Nevada (especie típicas: pino Ponderosa, pino de Jeffrey), 2500-7000 pies (762-2133,6 m) lado oeste, 7000-9000 pies (2133,6-2743,2 m) lado este.[9]: 92  Esta zona biótica destaca por contener secuoya gigante.
  • El bosque montano superior de Sierra Nevada (especies típicas: pino contorta, abeto rojo) 7000-9000 pies (2133,6-2743,2 m) lado oeste, 9000-10 500 pies (2743,2-3200,4 m) lado este.[9]: 92 
  • La zona subalpina de Sierra Nevada (especies típicas: pino de corteza blanca)[23]​ 9000-10 500 pies (2743,2-3200,4 m) lado oeste, 10 500-11 500 pies (3200,4-3505,2 m) lado este[9]: 92 
  • La región alpina a más de 10 500 pies (3200,4 m), y a más de 11 500 pies (3505,2 m) lado este.[9]: 92 

Referencias

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  1. Farquhar, Francis P. (1926). «S». Place Names of the Sierra Nevada. San Francisco: Sierra Club. Archivado desde el original el 23 de junio de 2022. Consultado el 13 de octubre de 2021. 
  2. Farquhar, Francis P. (March 1925). «Exploration of the Sierra Nevada». California Historical Society Quarterly 4 (1): 3-58. JSTOR 25177743. doi:10.2307/25177743. Archivado desde el original el 30 de abril de 2011. Consultado el 13 de octubre de 2021. 
  3. «"Mount Whitney". NGS data sheet.» (en inglés). U.S. National Geodetic Survey. 2006. Consultado el 13 de octubre de 2021. 
  4. a b Stevens, CH; Greene, DC (2000). net/publication/242494245 «Geología de rocas Paleozoicas en colgantes de techo del este de Sierra Nevada, California». Geological Society of America. Field Guide 2. 
  5. «Geología y yacimientos minerales del cuadrilátero de Mount Morrison, Sierra Nevada, California». United States Geological Survey. 
  6. a b Unger, Tanya S. «Plutonismo mesozoico en el batolito de Sierra Nevada». Archivado desde el original el 14 de mayo de 2010. Consultado el 1 de junio de 2010. 
  7. Shaffer, Jeffrey. «Evolución del paisaje de Yosemite - La orogenia nevadense». Cien caminatas en Yosemite. Archivado desde el original el 24 de abril de 2011. 
  8. Blakely, Ron. «Geologic History of Western US». Archivado desde el original el 22 de junio de 2010. Consultado el 1 de junio de 2010. 
  9. a b c d e f g h i j Schoenherr, Allan A. (1995). A Natural History of California. UC Press. ISBN 978-0-520-06922-0. (requiere registro). 
  10. Ernst, W. G. (1 de julio de 2009). «Surgimiento y caída del Nevadaplano». International Geology Review 51 (7-8): 583-588. Bibcode:2009IGRv...51..583E. ISSN 0020-6814. S2CID 129541879. doi:10.1080/00206810903063315. 
  11. Joel Michaelsen. edu/~joel/g148_f09/readings/basin_range/basin_range.html «Geografía Física de la Región de la Cuenca y la Cordillera (Transierra)». Archivado desde el original el 27 de julio de 2011. Consultado el 7 de mayo de 2010. 
  12. Jayko, A.S. (18 de octubre de 2009). «Mioceno-Plioceno tasas de levantamiento de la Sierra Nevada, California». 2009 Portland GSA meeting. Archivado desde htm el original el 23 de octubre de 2013. Consultado el 25 de agosto de 2012. 
  13. Romans, Brian (October 2010). «Topografía marciana invertida». Wired. 
  14. «Terremoto de Lone Pine de 1872». Museo Virtual de Sierra Nevada. Archivado desde el original el 22 de mayo de 2011. Consultado el 31 de mayo de 2010. «Poca gente ve crecer una cordillera, pero el 26 de marzo de 1872, los 300 residentes de Lone Pine, California, lo hicieron.» 
  15. a b «Datos sobre el lago Tahoe». USGS. Archivado desde html el original el 21 de julio de 2011. Consultado el 12 de mayo de 2007. 
  16. «El árbol del General Sherman». Servicio de Parques Nacionales de EE.UU. Archivado desde el original el 15 de marzo de 2010. 
  17. «Martis Petroglyph Makers of the Sierra Nevada». web.archive.org. 16 de mayo de 2008. Archivado desde el original el 16 de mayo de 2008. Consultado el 15 de octubre de 2021. 
  18. «WebCite query result». www.webcitation.org. Consultado el 15 de octubre de 2021. 
  19. Internet Archive (1994). Yosemite. Stackpole Books. ISBN 978-0-8117-2598-9. Consultado el 15 de octubre de 2021. 
  20. «Long Camp». web.archive.org. 19 de agosto de 2017. Archivado desde el original el 19 de agosto de 2017. Consultado el 15 de octubre de 2021. 
  21. Roper, Steve (1997). Sierra High Route: Traversing Timberline Country. The Mountaineers Press. ISBN 978-0-89886-506-6. 
  22. fs.fed.us/land/pubs/ecoregions/ch33.html «Capítulo 33-Subregiones ecológicas de Estados Unidos, Estepa serrana - Bosque mixto - Bosque de coníferas». Servicio Forestal de los Estados Unidos. Consultado el 30 de agosto de 2013. 
  23. Fites-Kauffman, J.; P. W. Rundel; N. Stephenson; D. A. Weixelman (2007). «Vegentación montana y subalpina de Sierra Nevada y la cordillera Cascade». En Barbour, M.G.; Keeler-Wolf, T.; Schoenherr, A.A., eds. Vegetación terrestre de California (3ª edición). Berkeley, CA, USA: University of California Press. pp. 460-501. 

Enlaces externos

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