Monte Whitney

Cima de California, la más elevada de los Estados Unidos contiguos, con 4421 m, entre los condados de Inyo y Tulare.

El monte Whitney (Paiute: Tumanguya; Too-man-i-goo-yah) es la cima más elevada de los Estados Unidos contiguos y de la Sierra Nevada, con una altura de 4421 metros[1]​.Se encuentra en el Este- Centro de California, en el límite entre los condados californianos de Inyo y Tulare, 84,6 millas (136,2 km)[2]​ al oeste-noroeste del punto más bajo de Norteamérica, Cuenca Badwater en el Parque nacional del Valle de la Muerte, a 282 pies (86,0 m) por debajo del nivel del mar.[3]​. La ladera oeste de la montaña termina en el parque nacional de las Secuoyas y la cima es el extremo sur de la senda John Muir, que discurre 211,9 mi (341 km) desde Happy Isles en el valle Yosemite. [4]​ Las laderas orientales se encuentran en el bosque nacional Inyo en el Condado de Inyo.[1]

Monte Whitney
Mount Whitney 2003-03-25.jpg
Vista de la cara este del monte Whitney
Localización geográfica
Continente América del Norte
Área protegida Parque nacional de las Secuoyas y John Muir Wilderness
Cordillera Sierra Nevada
Coordenadas 36°34′43″N 118°17′31″O / 36.578583333333, -118.292
Localización administrativa
País Estados Unidos
División Condado de Tulare
Condado de Inyo
Características generales
Altitud 4 421 metros
Prominencia 3 073 metros
Aislamiento 2 651 kilómetros
Era geológica Cretácico
Tipo de rocas granito
Montañismo
1.ª ascensión 1873 por Charles Begole, Albert Johnson y John Lucas
Mapa de localización
Monte Whitney ubicada en California
Monte Whitney
Monte Whitney
Ubicación en California.

La montaña recibió su nombre de Josiah Whitney, el jefe del departamento de geología de California. La primera ascensión la realizaron Charles Begole, A. H. Johnson y John Lucas en 1873.

El Monte Whitney está situado unos 135 kilómetros (210 por carretera) al oeste del punto más bajo de Norteamérica, la Cuenca Badwater (86 metros por debajo del nivel del mar) en el parque nacional del Valle de la Muerte.[5]

GeografíaEditar

La cima del monte Whitney está cerca de muchos de los picos más altos de la Sierra Nevada. Esta cumbre se eleva drásticamente 3.285 metros por encima del pueblo de Lone Pine localizado en el valle Owens, a unos 24 kilómetros al este.[6]​ La montaña se levanta más levemente en el lado oeste, sólo llegando a 910 metros por encima del sendero John Muir para atravesar el lago Guitar (Guitar Lake).

La montaña se eleva en forma de cúpula y algo más llana por un lado, con crestas dentadas de otra.[7]​ El monte Whitney se encuentra por encima del límite del bosque y tiene un clima alpino. Muy pocas plantas crecen cerca de la cima. Los únicos animales son transitorios, como la mariposa apolo (Parnassius Phoebus) y el pinzón rosado de corona gris.

HidrologíaEditar

La montaña es el punto más alto de la Gran Divisoria de Cuenca. Los cursos de agua del lado oeste del pico desembocan en el arroyo Whitney, que desemboca en el río Kern. El río Kern termina en Bakersfield en la cuenca de Tulare, la parte sur del Valle de San Joaquín. En la actualidad, el agua de la cuenca de Tulare se desvía en gran medida para la agricultura. Históricamente, durante los años muy húmedos, el agua se desbordaba de la cuenca de Tulare hacia el río San Joaquín, que desemboca en el océano Pacífico.

Desde el este, el agua del monte Whitney fluye hacia el arroyo Lone Pine, donde la mayor parte del agua se desvía hacia el acueducto de Los Ángeles a través de una esclusa. Se permite que parte del agua del arroyo siga su curso natural, uniéndose al río Owens, que termina en el lago Owens, un lago endorreico de la Gran Cuenca.

GeologíaEditar

La vertiente oriental del Monte Whitney es mucho más pronunciada que su vertiente occidental. La cordillera de Sierra Nevada es, en esencia, un bloque sobre una pendiente con el extremo más alto en el lado oriental. En el lado oeste, es como si el bloque s'adjuncti con bisagra, mientras que el bloque se levanta al este.[8]​ El ascenso es causado por un sistema de fallas normales que bordea la base este de la cordillera, por debajo del monte Whitney. Así, el granito que forma el monte Whitney es el mismo granito que forma las Alabama Hills, cientos de metros más abajo. La elevación del Whitney (y la reducción del valle Owens) son el resultado de las mismas fuerzas geológicas que provocan las características de toda la cuenca y cordillera (Provincia geológica de las cuencas y cordilleras): la corteza del Oeste entre-montañas (Intermountain West) se estira muy lentamente. Se nota que el agua que cae hacia el oeste del pico desemboca en el océano Pacífico, mientras que en el este desemboca en la Gran Cuenca, una zona endorreica.

Historia de su exploraciónEditar

 
El monte Whitney visto desde el monte Langley.

En julio de 1864, los miembros del California Geological Survey designaron al pico en honor a Josiah Whitney, el geólogo del estado de California y benefactor del relevamiento.[9]​ Durante la misma expedición, el geólogo Clarence King intentó escalar el Whitney por su lado oeste, pero se quedó a las puertas. En 1871, King volvió a escalar lo que creía que era el Whitney, pero habiendo tomado un enfoque diferente, en realidad hizo cumbre en el cercano Monte Langley. Al enterarse de su error en 1873, King finalmente completó su propia primera ascensión al Whitney, pero lo hizo con un mes de retraso para ser el primero.[10]​ El 18 de agosto de 1873, Charles Begole, A. H. Johnson y John Lucas, todos del cercano Lone Pine, se convirtieron en los primeros en alcanzar la cumbre más alta de los Estados Unidos. Como subieron a la montaña durante un viaje de pesca al cercano cañón Kern, llamaron a la montaña Fisherman's Peak.[9]

En 1881, Samuel Pierpont Langley el fundador del Smithsonian Astrophysical Observatory permaneció en la cima por cierto tiempo, realizando mediciones de la potencia solar.[11]​ Acompañando a Langley en 1881 se encontraba otro grupo compuesto por el juez William B. Wallace de Visalia, W. A. Wright y el reverendo Frederick Wales.[12]​ En sus memorias,[13]​ Wallace escribió, "Los indios Pi Ute [Paiute] denominan al monte Whitney Too-man-i-goo-yah, que significa 'el hombre muy viejo.' Ellos creen que el Gran Espíritu que preside sobre el destino de su pueblo una vez tuvo su morada en esa montaña." La transliteración Too-man-i-goo-yah proviene de idioma Mono de los Paiute. Otras variaciones son Too-man-go-yah[14]​ and Tumanguya.[15]

 
El Refugio del Instituto Smithsonian en la cima del Whitney.

En 1891, la Junta de Nombres Geográficos del Servicio Geológico de los Estados Unidos decidió reconocer el nombre de Monte Whitney. A pesar de perder su nombre preferido, los residentes de Lone Pine financiaron el primer sendero hasta la cumbre, diseñado por Gustave Marsh, y completado el 22 de julio de 1904. Cuatro días después, el nuevo sendero permitió la primera muerte registrada en el Whitney. Tras recorrer el sendero, el empleado de la Oficina de Pesca de los Estados Unidos Byrd Surby murió fulminado por un rayo mientras almorzaba en la cima. En respuesta, Marsh comenzó a trabajar en la cabaña de piedra que se convirtió en el Refugio de la Institución Smithsoniana, completándola en 1909.[16]

Luego de concluir la Segunda Guerra Mundial hubo un movimiento para renombrar la montaña en honor a Winston Churchill,[17]​ pero el nombre monte Whitney persistió.

SenderismoEditar

 
Camino zigzagueante hacia el monte Whitney

La ruta más popular para llegar a la cima es a través del sendero Mont Whitney (Mount Whitney Trail) que empieza en Whitney Portal a una altitud de 2250 metros y una distancia de 21 kilómetros al oeste de la localidad de Lone Pine. La caminata es de unos 34 kilómetros de ida y vuelta, con un desnivel positivo de más de 1900 metros, que puede tomar de dos a tres días. Se necesitan permisos todo el año pero son disponibles en cantidades limitadas para evitar el sobreuso desde el primero de mayo hasta el primero de noviembre. El Servicio Forestal de los Estados Unidos (United States Forest Service o USFS) ejecuta una lotería anual para los permisos emitidos en números limitados desde el primero de febrero hasta el 15 de marzo. El sendero John Muir (John Muir Trial) proporciona una ruta más larga en el Whitney, llegando al lado oeste de la montaña y conectando con el sendero Mont Whitney cerca de la cima.[18]

ReferenciasEditar

  1. a b "Whitney". NGS Data Sheet. National Geodetic Survey, National Oceanic and Atmospheric Administration, United States Department of Commerce. Retrieved 2014-01-22.
  2. «Encuentra la distancia y los acimuts entre 2 conjuntos de coordenadas». Comisión Federal de Comunicaciones. 11 de diciembre de 2015. Consultado el 21 de diciembre de 2016. «Coordenadas del Monte Whitney = 36.578581, -118.291995 y Badwater Basin = 36.250278, -116. 825833 ». 
  3. nps.gov/deva/faqs.htm «Parque Nacional del Valle de la Muerte, Preguntas Frecuentes». Servicio de Parques Nacionales. Consultado el 21 de diciembre de 2016. «Badwater Basin-282 feet below sea level...the lowest in North America. » 
  4. NPS (ed.). «John Muir y Pacific Crest Trails». Consultado el 7 de mayo de 2015. 
  5. National Park Service. «A visitor's guide to Death Valley National Park (2006)». 
  6. «Mount Whitney: Highest Mountain in California». About sports. [Consulta: 8 de mayo de 2015]
  7. Perlman, Eric «Nice Going, Whitney». Backpacker, maig 1985, pág. 49-55 [Consulta: 8 mayo 2016]
  8. Schoenherr, Allan A. A Natural History of California. University of California Press, 1995. ISBN 0-520-06922-6.
  9. a b Farquhar, Francis P. (1926). Place Names of the High Sierra. San Francisco: Sierra Club. Consultado el 12 de agosto de 2007. 
  10. King, Clarence (1902). «Chapter XIII Mount Whitney». Mountaineering in the Sierra Nevada (10th edición). ISBN 0-585-27432-0. Consultado el 1 de febrero de 2009. 
  11.   Varios autores (1920, actualmente en dominio público). «[[s:en:The Encyclopedia Americana (1920)/{{{1}}}|{{{1}}}]]». En Rines, George Edwin, ed. Encyclopedia Americana (en inglés). 
  12. «Historic People And Places: Willams B. Wallace». Sequoia Parks Foundation. Archivado desde el original el 4 de septiembre de 2012. Consultado el 4 de octubre de 2015. 
  13. Wallace, William B. (1902). «A Night On Mt. Whitney». Mt. Whitney Club Journal 1 (1). Visalia, CA: Mt. Whitney Club. pp. 8-9. 
  14. Porcella, Stephen; Burns, Cameron (1998). Climbing California's Fourteeners: The Route Guide to the Fifteen Highest Peaks. Mountaineers Books. p. 55. ISBN 0-89886-555-7. 
  15. Barbato, Lauren (31 de agosto de 2015). «5 Whitewashed American Landmarks That, Like Mount McKinley, Sorely Need A Name Change». www.bustle.com. 
  16. «Mount Whitney's Early Days». Mount Whitney History. Lone Pine Chamber of Commerce. Archivado desde el original el 11 de febrero de 2012. Consultado el 1 de febrero de 2009. 
  17. "Mount Whitney". Geographic Names Information System. United States Geological Survey, United States Department of the Interior.
  18. «Climbing Mt. Whitney». NPS. [Consulta: 10 mayo 2016].

BibliografíaEditar

  • Thompson, Doug; Elisabeth Newbold (1997). Mount Whitney: Mountain Lore from the Whitney Store. Westwind Publishing Company. ISBN 978-0-9653596-0-3.