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El suicidio altruista o benévolo es el sacrificio de la propia vida para salvar o beneficiar a otros, por el bien del grupo, o para preservar las tradiciones y el honor de una sociedad. Siempre es consciente e intencionado.

Conocido como agathusia (gr.agathos + thusia, ἀγαθὸς + θυσία, sacrificio noble) se refiere al auto sacrificio de la propia vida en aras del bien común. [1]​ Tal sacrificio puede ser por el bien de ejecutar una acción en particular, o por mantener un equilibrio natural en la sociedad.

Es un tema encontrado en historias de ciencia ficción pero se han registrado ejemplos reales de estas costumbres entre algunos pueblos indígenas, como en ciertas tribus inuit. Esto fue visto por Émile Durkheim en su estudio El suicidio como el producto de la sobreintegración con la sociedad. [2][3]

RitualesEditar

Si una persona termina su vida voluntariamente, no se la considera una muerte trágica.

Émile Durkheim señala que en algunas culturas existe el deber de cometer suicidio ritual intencionadamente. Un Samurai japonés termina intencionadamente con su vida (Seppuku) para preservar el honor y evitar la desgracia.

En la cultura india y japonesa, a veces las viudas participan en un ritual de fin de vida después de la muerte de un marido, aunque las poblaciones ya occidentalizadas han abandonado esta práctica. Algunos de los miembros más ancianos de ciertas culturas terminan intencionadamente con sus vidas, en lo que se denomina senicidio. En las sociedades de caza-recolección[4]​ se establecía la muerte para los ancianos ... normalmente caracterizada por un período preparatorio con ceremonias en las que el anciano era transferido del mundo actual al siguiente.

Durkheim también observa que es improbable que ocurra un suicidio altruista en la sociedad occidental contemporánea donde "la personalidad individual se libra cada vez más de la personalidad colectiva"[5]​. El suicidio altruista puede describirse también como una estrategia evolutivamente estable.[6]

En India, el suicidio altruista tiene una larga historia, apareciendo ya en los Dharma śāstra[7]​. Algunas personas perciben también la inmolación como un suicidio altruista o "digno"[8]​.

EmergenciasEditar

Un ejemplo de acto de heroísmo con suicidio es caer sobre una granada para evitar que su onda se expanda. En la sociedad occidental contemporánea, cuando se trata de una emergencia de este tipo no se habla de suicidio sino de heroísmo: siempre es alabado y se percibe como una muerte trágica[9]​ .

Permanecer en la cubierta de un barco que se hunde para dejar espacio en las balsas salvavidas (para mujeres y niños) o poner fin a la vida para preservar los recursos de un grupo (combustible, alimentos, oxígeno...) frente a la privación son también ejemplos de actos suicidas de heroísmo. Bomberos, personas encargadas de hacer cumplir la ley, agentes encubiertos, marineros y soldados corren el riesgo de encontrar oportunidades para esta forma de autosacrificio no planeado. Todo esto es el resultado de emergencias trágicas y potencialmente mortales. Es solo una medida de emergencia, un final voluntario pero no intencionado para la vida de la persona. Nunca es como resultado de una acción planificada, pero puede implicar cierta planificación.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Lewis B. Smedes (9 de marzo de 1989). Mere Morality: What God Expects from Ordinary People. Wm. B. Eerdmans Publishing. pp. 114-. ISBN 978-0-8028-0257-6. 
  2. Robert L. Barry (1 de enero de 1996). Breaking the Thread of Life: On Rational Suicide. Transaction Publishers. pp. 13-. ISBN 978-1-56000-923-8. 
  3. Steven J. Jensen (1 de septiembre de 2011). The Ethics of Organ Transplantation. CUA Press. pp. 187-. ISBN 978-0-8132-1874-8. 
  4. Brogden, Michael (2001). Geronticide: Killing the Elderly. London and Philadelphia: Jessica Kingsley Publishers Ltd. p. 57. ISBN 1-85302-709-X. 
  5. Deniz Yükseker, Lecture on Emile Durkheim 
  6. Mascaro, Steven; Kevin B. Korb; Ann E. Nicholson (2001). «Suicide as an evolutionarily stable strategy». Lecture Notes in Computer Science 2159: 120-132. doi:10.1007/3-540-44811-X_12. 
  7. Vijayakumar, Lakshmi (January 2004). «Altruistic suicide in India». Archives of Suicide Research 1 (8): 73-80. doi:10.1080/13811110490243804. 
  8. Coleman, Loren (2004). The Copycat Effect: How the Media and Popular Culture Trigger the Mayhem in Tomorrow's Headlines. New York: Paraview Pocket-Simon and Schuster. p. 48. ISBN 0-7434-8223-9. 
  9. Blake, JA (Spring 1978). «Death by hand grenade: altruistic suicide in combat». Suicide & life-threatening behavior 8: 46-59. PMID 675772.