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Swallow Sidecar Company

Antiguo fabricante de sidecares y carrocerías británico, origen de Jaguar Cars

Swallow Sidecar Company,[nota 1]​ (al igual que Swallow Sidecar and Coachbuilding Company y Swallow Coachbuilding Company) era un nombre comercial utilizado por William Walmsley y William Lyons, socios y copropietarios de una fábrica de sidecares de motocicleta y carrocerías de automóviles con sede en Blackpool, Lancashire (más adelante en Coventry, Warwickshire) antes de fundar una compañía para que fuera propietaria de su negocio, a la que llamaron Swallow Coachbuilding Company Limited.

Swallow Sidecar Company
(Walmsley & Lyons)
1935 Norton Model 18 Coventry Transport Museum.jpg
Sidecar Swallow acoplado a una motocicleta Norton (Coventry Transport Museum)
Tipo Fabricación de sidecares y carrocerías
Industria industria automotriz
Fundación 2 de septiembre de 1922
Disolución 30 de septiembre de 1930 (vendida a Swallow Coachbuilding Company Limited)
Sede Blackpool y después Coventry
Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido
Personas clave William Walmsley y William Lyons
Marcas Swallow
Productos sidecares y carrocerías de automóvil
Propietario William Walmsley y William Lyons
Cronología
Swallow Sidecar Company
(Walmsley & Lyons)
Swallow Coachbuilding Company Limited

Bajo la dirección de Lyons, la compañía continuó prosperando como SS Cars Limited y creció hasta convertirse en Jaguar Cars Limited. El negocio de fabricación de sidecares, que a mediados de la década de 1930 ya era propiedad de una compañía diferente, la Swallow Coachbuilding Company (1935) Limited, fue vendido por Jaguar a una empresa de mantenimiento de aeronaves, Helliwell Group, en enero de 1946.

Lyons y WalmsleyEditar

Swallow fue fundada por dos amigos, William Walmsley de 30 años y William Lyons de 20 años.[nota 2]​ Su asociación se hizo oficial en el vigésimo primer cumpleaños de Lyons, el 4 de septiembre de 1922. Ambas familias vivían en la misma calle en Blackpool. Walmsley había estado construyendo sidecares previamente y acoplándolos a motocicletas reacondicionadas. Lyons había completado su aprendizaje en Crossley Motors, en Mánchester, antes de pasarse como vendedor a los distribuidores de Sunbeam en Blackpool, Brown & Mallalieu.[1]

Su asociación comercial fue conocida por tres nombres comerciales sucesivos: "Swallow Sidecar Company", "Swallow Sidecar and Coachbuilding Company", y "Swallow Coachbuilding Company". En 1930 se constituyó una compañía de responsabilidad limitada para asumir la titularidad financiera de su negocio.

SidecaresEditar

Swallow SidecarEditar

Lyons, habiendo reconocido el potencial comercial de estos sidecares, se unió a Walmsley y juntos encontraron un local en Bloomfield Road, Blackpool, utilizando un crédito bancario de 1000 libras obtenido con la ayuda de sus respectivos padres. Con un pequeño equipo de empleados pudieron comenzar la producción comercial de los sidecares.[2]​ Pronto tuvieron que alquilar más espacio en un lugar cercano. El padre de Walmsley compró un edificio grande en la Cocker Street de Blackpool donde se mudaron y, con todo el espacio adicional, comenzaron a ofrecer reparaciones y pintura de automóviles, así como capotas y tapicerías a medida. Agregaron el apelativo de carroceceros ("coachbuilding") a su nombre comercial.[3]

Carrocerías de automóvilEditar

Swallow Sidecar and CoachbuildingEditar

El primer automóvil en el que trabajaron Lyons y Walmsley con la intención de producirlo y venderlo más adelante en grandes cantidades, fue el Austin 7, un vehículo popular y económico. Para su automóvil de exhibición, Swallow's Bolton, el agente de Lancashire, había persuadido a un concesionario de Bolton para que le proporcionara bajo mano (se requería la aprobación previa de Austin, o la garantía del vehículo podía ser anulada) un chasis de Austin 7.

Lyons, con un boceto de lo que quería, encargó a Cyril Holland,[nota 3]​ un carrocero de oficio, para crear un coche abierto de dos plazas con un estilo distintivo. Holland diseñó un techo rígido desmontable con una ventana trasera característica. El resultado, el Austin Seven Swallow, se mostró al público en mayo de 1927. Austin dio su aprobación a la carrocería de Swallow, y aunque se necesitaban ajustes, los guardabarros seguían envolviendo los neumáticos y se mantuvieron las habituales ruedas de radios de alambre. De esta forma, se llevó a Londres y se mostró a los propietarios del Henlys Group, Herbert Gerald Henly y Frank Hough, dueños de una de las mayores distribuidoras de automóviles del Reino Unido, que hicieron un pedido de 500 biplazas y berlinas.[3]

 
Coche descubierto de dos plazas diseñado por Swallow sobre un chasis de Austin Seven (1929)

Con un precio de tan solo 175 libras, el Swallow, con su brillante carrocería de dos tonos y un estilo que imitaba al de los coches más caros de la época, se hizo popular en los prósperos finales de los años veinte y incluso en la época de la depresión. Poco después, se produjo una versión berlina: el Austin Seven Swallow Saloon.

Swallow CoachbuildingEditar

Durante 1927, se eliminó la palabra "Sidecar" del nombre y se convirtió en la Swallow Coachbuilding Company.[4]

CoventryEditar

 
Standard Big Nine, berlina de dos puertas (1930)

La creciente demanda de los Swallow hizo que fuera necesario acercar la compañía al corazón de la industria automovilística británica. Así, en 1928, la empresa se mudó a una fábrica de municiones de la Primera Guerra Mundial parcialmente en desuso en Holbrook Lane, Coventry. Los negocios continuaron creciendo y en 1929 los propietarios tenían la confianza suficiente para presentarse al Salón del Motor de Londres.

En 1929 aparecieron tres nuevos modelos Swallow sobre chasis Standard, Swift y Fiat. También en 1929, John Black y William Lyons hicieron realidad un sueño largamente perseguido y produjeron un automóvil deportivo único: el "First" SS (Standard Swallow), un elegante Boat Tail Roadster con un diseño fluido y aerodinámico, que señaló un obvio intento de hacer un coche rápido, posiblemente con la intención de aventurarse en las carreras. Se cree que este automóvil fue enviado a Australia a finales de los años 1940.

Swallow berlina de 2 puertas y 4 plazas, sobre un chasis de Austin Seven (1931)

Swallow Coachbuilding Company LimitedEditar

Swallow Coachbuilding
Company Limited
 
Carrocería Swallow de 1932
Tipo Fabricación de carrocerías
Industria industria automotriz
Fundación 1 de octubre de 1930
Fundador(es) William Walmsley and William Lyons
Disolución 1 de agosto de 1934 (vendida a S. S. Cars Limited)
Sede Coventry
Reino Unido  Reino Unido
Personas clave William Walmsley y William Lyons
Marcas Swallow
Productos sidecares y carrocerías de coches
Propietario William Walmsley y William Lyons
Cronología
Walmsley & Lyons trading, como: Swallow Coachbuilding Company Swallow Coachbuilding
Company Limited
S. S. Cars Limited

HornetEditar

 
Wolseley Hornet deportivo de dos asientos (1931)

Las carrocerías sobre el chasis Wolseley del Hornet se adaptaron bien a la nueva gama de productos de Swallow, siendo los primeros modelos con motor de 6 cilindros de la firma. La producción comenzó en enero de 1931 con un biplaza abierto. Un coche de cuatro plazas le siguió en ese otoño. En abril de 1932, llegó el nuevo chasis Especial, que carrozado por la compañía se hizo muy popular. Fueron los últimos de los Swallow de carrocería especial, cuya producción fue reemplazada en el verano de 1933 por el modelo SS 1 Tourer anunciado por primera vez en marzo de 1933.[5]

Producción[5]
  • Special Hornet: 2 plazas-21 unidades; 4 plazas-185
  • Hornets Standard: 2 plazas-100+; 4 plazas-224 (la cantidad de coches de 2 plazas fabricados en la primera parte de 1931 se desconoce)

El eslogan publicitario para los autos Wolseley Hornet-Swallow era:

"El toque Swallow que significa mucho".[5]

SS OneEditar

 
SS 1 tourer sobre un chasis de la Standard Motor Company (1933)

Los motores y el chasis suministrados por la Standard Motor Company se equiparon con carrocerías Swallow diseñadas bajo la supervisión de Lyons. El primero de la gama de automóviles SS disponibles para el público fue el SS 1 de 1932, con un motor de seis cilindros de válvulas laterales de 2 litros o de 2½ litros; y el SS 2, con un motor de cuatro cilindros de válvulas laterales de 1 litro. Inicialmente disponible como cupé o convertible, se agregó una berlina en 1934, cuando el chasis se modificó para ser 2 pulgadas (50 mm) más ancho.

El éxito de la nueva gama produjo una serie de cambios. William Walmsley deseaba abandonar el negocio, y se decidió reemplazar su capital incorporando a nuevos accionistas externos a la compañía, refundada con el nombre de SS Cars Limited.[nota 4]​ La nueva compañía comenzó a operar técnicamente el 1 de febrero de 1934, después de su constitución el 26 de octubre de 1933.

Posteriormente, SS Cars Limited compró las acciones de Swallow Coachbuilding Limited a partir del 31 de julio de 1934 y Swallow se liquidó antes de que SS emitiera acciones al público en enero de 1935.

Después de SwallowEditar

SS Cars LimitedEditar

El éxito y la expansión continuados de la gama SS Jaguar, en particular de los automóviles deportivos y de las berlinas anunciadas a finales de 1935, llevarían a la compañía a adoptar un nuevo nombre:

Jaguar Cars LimitedEditar

Hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, el 23 de marzo de 1945, los accionistas de SS Cars Limited acordaron en una junta general cambiar el nombre de la compañía a Jaguar Cars Limited.

El presidente William Lyons dijo al consejo que: "A diferencia de S.S., el nombre de Jaguar es distintivo y no se puede conectar ni confundir con ningún nombre extranjero similar". [7]

La producción de sidecares fue asumida por una nueva compañía creada al efecto, Swallow Coachbuilding Co. (1935) Ltd., con sede en el número 11 de Albion Road, Birmingham.[8]

HelliwellEditar

En enero de 1946, Grupo Helliwell, una empresa de mantenimiento de aeronaves, compró la Swallow Coachbuilding Company (1935) Limited a Jaguar Cars Limited.[9]

Los sidecares producidos junto al aeropuerto de Walsall por Helliwells se siguieron construyendo de la misma forma que los originales y se utilizaron las mismas marcas registradas.[10]​ El negocio se cerró a finales de la década de 1950.

NotasEditar

  1. El primero de los tres nombres comerciales utilizados por W. Walmsley y W. Lyons para su negocio de fabricación. Estaban en sociedad:
    • Swallow Sidecar Company 1922-1926
    • Swallow Sidecar and Coachbuilding Company 1926-1927
    • Swallow Coachbuilding Company 1927-1930
    Más adelante los accionistas se reunieron en la sociedad de responsabilidad limitada con el nombre
    • Swallow Coachbuilding Company Limited operando a partir de octubre de 1930, liquidada en 1934 tras la compra de su negocio por parte de SS Cars Limited.
  2. En ese momento como la minoría de edad estaba fijada hasta que se cumplían los 21 años (más tarde, 18), Lyons no pudo firmar un contrato comercial vinculante adecuado sin la aprobación específica de un tribunal en virtud de una ley para la protección de los jóvenes.
  3. Cyril Holland (1895-) fue su primer carrocero verdaderamente profesional. Después de su aprendizaje en Lanchester, se mudó de Birmingham a Yorkshire, luego regresó a las Midlands y más adelante se trasladó a Blackpool, uniéndose a Swallow a finales de 1926. El trabajo de Swallow le atraía porque además de idear los prototipos y diseñar las plantillas, tendría que realizar los planos. Normalmente le daban un boceto y poco más. Conocido como el "carnicero de la madera", Cyril era un hombre popular. Ocupó el puesto de ingeniero jefe de carrocerías, pero se fue de la compañía en 1945. En 1980, Sir William Lyons dijo: "Sin él, sé que tendríamos tremendos problemas para que nuestra construcción de automóviles despegara".[3]
  4. S. S. Cars Limited (Swallow Road, Holbrook Lane, Coventry) se formó para hacerse cargo de esa parte del negocio de Swallow Coachbuilding Company Limited, que se ocupaba de la fabricación y venta de los automóviles S.S., con un capital nominal de 10.000 libras en acciones de una libra.[6]

ReferenciasEditar

  1. «History of Jaguar Cars, Ltd.». FundingUniverse. 1996. Consultado el 15 de febrero de 2016. 
  2. «Jaguar History». Jaguar Enthusiasts. Archivado desde el original el 30 de junio de 2007. Consultado el 18 de julio de 2007. 
  3. a b c Whyte, Andrew (1980). «Sir William». Automobile Quarterly 18 (4). 
  4. «Standard Swallow Logo». CarType. Archivado desde el original el 27 de septiembre de 2007. Consultado el 1 de diciembre de 2006. 
  5. a b c Whyte, Andrew (1985). Jaguar, the definitive history of a great British car. Wellingborough: Patrick Stevens. ISBN 0-85059-746-3. 
  6. «New Companies Registered». The Times (46587 edición): 19. sábado 28 de octubre de 1933. 
  7. «S.S. Cars Limited». The Times (50108 edición): 10. miércoles 4 de abril de 1945. 
  8. «Swallow». Scooter-Sidecars. Consultado el 1 de diciembre de 2006. 
  9. «Jaguar Cars Limited. Preference share issue». The Times (50399 edición): 9. miércoles 13 de marzo de 1946. 
  10. Cordon-Champ, Bob (2009). «Swallow Gadabout». Swallow Doretti Page. Consultado el 15 de febrero de 2016. 

Enlaces externosEditar