The Porter Garden Telescope

telescopio ornamental para el jardín

The Porter Garden Telescope, traducible como El telescopio de jardín Porter, fue un innovador telescopio ornamental para jardín diseñado por Russell W. Porter y comercializado por Jones & Lamson Machine Company a principios de los años veinte del siglo XX en EE.UU.

Patente US1468973 de The Porter Garden Telescope (versión telescopio reflector) por Russell W. Porter

Orientado a usuarios con alto poder adquisitivo,[1][2]​ gracias a su construcción en bronce estatuario, podía ser dejado permanentemente a la intemperie para su uso como escultura y reloj solar, guardando el usuario la óptica en un estuche.

Estaba embellecido con motivos florales, con un estilo cercano al modernismo, figurando en su base los nombres de astrónomos célebres: Galileo, Kepler, y Newton.

Figuraba grabado en el elemento llamado bol, o cazo, el logo comercial "The Porter Garden Telescope", las señas del fabricante, el número de serie de fabricación, así como el número y fecha de patente.

Características técnicasEditar

  • Material de construcción: Bronce.
 
Patente US1651412 (pag.1) de The Porter Garden Telescope (versión telescopio refractor) por Russell W. Porter
  • Reflector de tipo newtoniano.
  • Sin tubo que envuelva la óptica.
  • Montura: Combinación de altazimutal (uso terrestre) y ecuatorial tipo herradura (uso astronómico).[3]
  • Capaz de seguir el movimiento de la posición aparente de las estrellas, cuando se usa entre las latitudes 25º-55º de ambos hemisferios norte y sur.[3][4]
  • Espejo primario de 6 pulgadas (6”: aproximadamente 152mm).
  • Relación focal f/4.
  • Prisma de 1,5 pulgadas como elemento reflector secundario.[3]
  • Oculares de serie daban aumentos de 25x, 50x y 100x.[5]
  • El portaocular rotaba libremente alrededor del eje óptico, permitiendo al usuario adaptarlo a su comodidad durante la observación.
  • Opcional: Ocular doble para uso simultáneo de dos usuarios.[6]

HistoriaEditar

Russell W. Porter diseño el telescopio partiendo de conceptos previos que había explorado anteriormente y siempre con la idea de simplificar y reducir al mínimo los tiempos de transporte, montaje, ajuste y desmontaje de los telescopios personales convencionales. Haciendo que pudiera estar en el exterior permanentemente consiguió optimizar el tiempo de observación. Por otra parte, convergía su anhelo por fomentar la astronomía entre los no iniciados, por lo que encontró conveniente embellecer su forma para hacerlo atractivo al público pero sin llegar a comprometer la robustez que le otorgaba el bronce y que permitía que pudieran manipularlo sin temor los usuarios noveles.

 
Patente US1651412 (pag.2) de The Porter Garden Telescope (versión telescopio refractor) por Russell W. Porter

Se presentó la solicitud de patente el 25 de enero de 1922 y se le concedió la misma el 25 de septiembre de 1923 bajo nº US1468973.[7]​ Sin embargo el modelo final difería de dicha patente en la zona de la base, ya que hubo modificaciones posteriores de diseño que fueron recogidas en una nueva patente para una versión de telescopio refractor. Aunque se presentó la solicitud unos meses después de la primera, 7 de septiembre de 1922, se concedió la misma años más tarde, el 6 de diciembre de 1927 bajo nº US1651412[4]​ pero nunca llegó a fabricarse.

El espejo primario estaba mecanizado por J&L.Mac.Co, con el parabolizado final hecho a mano, y se lograba la superficie especular del vidrio mediante plateado. Se ofrecían a replatearlo a coste de fábrica, aunque afirmaban que no sería necesario hacerlo en años ya que con su lacado soportó pruebas a la intemperie durante el rigor de un invierno de Vermont sin apreciarse deterioro.[5]

El resto de la óptica, prisma y oculares, era suministrada por John A. Brashear Co.[8]​ La elección de un prisma como elemento secundario era habitual en la época, previa a los primeras ópticas aluminizadas al vacío, y eliminaba la necesidad de mantenimiento de una segunda superficie especular plateada.

Fue comercializado durante un par de años (1923-1924),[2]​ con publicación de artículos en prensa especializada[5][9]​ y anuncios en revistas de decoración y jardín,[6]​ pero dado que su precio sin pedestal equivalía al de un coche Ford Modelo-T de la época,[2]​ se saturó el mercado al que estaba orientado con la venta de alrededor de 100 unidades.[8][10]​ Otros factores influyentes en la descatalogación del producto fueron: la falta de entendimiento de los clientes del uso de la montura ecuatorial para su uso astronómico,[11]​ subestimación inicial de los costes de producción (se pasó de un precio de venta de 250$[12]​ a 400$[13]​) y el propio estilo modernista de la escultura en plena tendencia del estilo art deco.[14]

Años más tarde, en 1936, durante la colaboración de Russell W. Porter en el diseño del Observatorio del Monte Palomar y el Telescopio Hale, el que fue el telescopio efectivo más grande del mundo durante 45 años,[15]​ solicitó cesión de uso de la patente original a J&L.Mac.Co para poder implementar la montura de tipo herradura en dicho proyecto, obteniéndola sin impedimentos.[2]

MisceláneaEditar

  • El 10 de septiembre de 1923 Russell W. Porter pudo mostrar a sus conocidos el eclipse parcial de sol, usando la función de reloj solar del telescopio y aprovechándose de la ventaja de poder rotar libremente el portaocular para proyectar cómodamente la imagen del sol sobre una cartulina.[2][5]
  • El 29 de junio de 1925 un ejemplar sobrevivió al terremoto de Santa Bárbara, demostrando su valía como reloj solar ya que los relojes de cuerda de la época se pararon afectados por el seísmo.[16]
  • Exactamente diez años después de su presentación original en la revista Scientific American, se publicó en 1933 en dicha revista un único anuncio en el que se ofrecían ejemplares fabricados por Donald Alden Patch.[17]​ Don Patch, conocido de Russell W. Porter y miembro de su club de fabricantes de telescopios, ya había realizado anteriormente una montura tipo Springfied a partir de los planos originales de Mr. Porter y pudo tener acceso a moldes del descontinuado telescopio.[18]​ Se desconoce cuantos pudo hacer o vender, pero se tiene constancia de al menos un posible ejemplar que amalgamaba piezas aparentemente genuinas y partes adaptadas y re-diseñadas para obtener un telescopio funcional que recordaba al original.[19]
  • El ejemplar con más alta numeración que ha sobrevivido hasta la actualidad y que haya trascendido públicamente es el nº 54. Esta expuesto en Longwood Gardens y fue redescubierto en 2012 bajo las escaleras de un cobertizo.[20]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. «Porter Garden Telescope». National Museum of American History. Archivado desde el original el 18 de febrero de 2018. Consultado el 18 de febrero de 2018. 
  2. a b c d e Berton C. Willard (2007). «The Porter Garden Telescope». Journal of the Antique Telescope Society. Archivado desde el original el 4 de abril de 2018. Consultado el 4 de abril de 2018. 
  3. a b c Jones & Lamson Machine Company, ed. (1923). «The Porter Garden Telescope - A Useful and Beautiful Garden Ornament». Archivado desde el original el 14 de marzo de 2017. 
  4. a b «United States Patent and Trademark Office PN/1651412». 
  5. a b c d Porter, Russell W. (Mayo de 1924). «A Garden Telescope». articles.adsabs.harvard.edu. Popular Astronomy. Consultado el 4 de abril de 2018. 
  6. a b «www.novacon.com.br - Vintage Ads». Country Life. Febrero de 1924. p. 129. Archivado desde el original el 11 de agosto de 2016. 
  7. «United States Patent and Trademark Office PN/1468973». 
  8. a b Porter, Russell W. (Diciembre de 1946). «“From One ATM to All the Others” a brief autobiography». Sky and Telescope (62): 13-23. 
  9. «High Power Telescope for Your Garden». Science and Invention (formerly Electrical Experimenter). Vol. XI (Nº5 - Whole Nº125): 439. Septiembre de 1923. Consultado el 5 de abril de 2018. 
  10. Roe, Joseph Wickham (1937). James Hartness; a representative of the machine age at its best.. New York: The American Society of Mechanical Engineers. pp. Prefacio viii, 78-79. 
  11. Marshall, Oscar Seth (1979). Eva M. Douglas, ed. Journeyman Machinist en Route to the Stars: Stellafane to Palomar. S. Sullwold Pub. p. 76. ISBN 0884920259. 
  12. «General Notes». Publications of the Astronomical Society of the Pacific 35 (206): 227. Agosto de 1923. 
  13. Ingalls, Albert G. (Diciembre de 1937). «Telescoptics». Scientific American 157 (6): 363. 
  14. Cameron, Gary Leonard (2010). Public skies: telescopes and the popularization of astronomy in the twentieth century. Iowa State University. 
  15. «Caltech Astronomy - The 200-inch (5.1-meter) Hale Telescope». Caltech Astronomy. Archivado desde el original el 20 de abril de 2019. «Dedicated in 1948 and the largest effective telescope in the world until 1993». 
  16. «Cubierta trasera». Shapes Of Clay (Gladding, McBean & Co.) 1 (3). Agosto de 1925. 
  17. Edward Moerke, David (Octubre de 1996). «Benefits of a Split-Dob Mount». Sky and Telescope 92 (4): 77. 
  18. Ingalls, Albert G. (Noviembre de 1926). «The Scientific American Digest». Scientific American 135 (5): 378. 
  19. «www.cloudynights.com». 
  20. «Newsletter of the Mt. Cuba Astronomy Club». Diciembre de 2012. Archivado desde el original el 28 de marzo de 2018. «They found it under a staircase in a barn... No patina. Looks like it has never been out in the weather». 

Enlaces externosEditar