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La totoaba (Totoaba macdonaldi), también conocida como corvina blanca o cabicucho, es una especie de pez de la familia Sciaenidae en el orden de los Perciformes.[2][3]​ Es una especie endémica del norte del Golfo de California o Mar de Cortés. Debido a su sobre-explotación, su población mermó alarmantemente hasta acercarla peligrosamente a su casi extinción. Se convirtió por decreto en una especie protegida. Está en peligro de extinción por la pesca y la venta de tal pez.

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Totoaba macdonaldi
Tanques de totoaba en la Universidad Autónoma de Baja California.jpg
Estado de conservación
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Actinopterygii
Superorden: Acanthopterygii
Orden: Perciformes
Suborden: Percoidei
Familia: Sciaenidae
Género: Totoaba
Especie: T. macdonaldi
(Gilbert, 1890)
Tanques de totoaba en la Universidad Autónoma de Baja California.

El 16 de abril de 2015 el gobierno de México anunció un programa para el rescate y la conservación de la vaquita marina y la totoaba[cita requerida], el cual incluye vedas y apoyo económico a los pescadores de la zona.[4]

MorfologíaEditar

Los machos pueden llegar a alcanzar los 200 cm de longitud total y 100 kg de peso.[5][6][7]

AlimentaciónEditar

Come peces y camarones.

HábitatEditar

Es un pez de clima subtropical (32°N-17°N) y bentopelágico.

Distribución geográficaEditar

Se encuentra en el Océano Pacífico oriental central: el Golfo de California. Originalmente, la totoaba se podía encontrar desde la desembocadura del río Colorado hasta Bahía Concepción en la costa oeste del Golfo, y hasta la boca del río Fuerte en el este. Sin embargo, en la actualidad se cree que sólo se le puede encontrar en la zona del Alto Golfo de California (CITES, 2010). Información revisada[8]​ menciona que la especie presenta un patrón de migración ontogénico, es decir, que los adultos migran para la reproducción al delta del río Colorado en el Alto Golfo de California (AGC) durante invierno-primavera, por lo que dicha área es reconocida como el área de desove y crianza, se encuentra otra familia en abundancia en el lago de Maracaibo.

ObservacionesEditar

Es inofensivo para los humanos.

Estatus: En peligro de extinciónEditar

Posibles causas

La pesquería de totoaba tomó fuerza antes de la década de 1920, como respuesta a la alta demanda del buche (vejiga gaseosa) por la población de China por ser considerada fuente de algunas propiedades medicinales no comprobables. Además de un reciente consumo en San Francisco, California.[9]​ La delicada carne de la totoaba fue un subproducto inicialmente, ya que el buche podía alcanzar un precio de US$ 5 mientras el del resto del pez solo llegaba a US$ 2.[9]

Otra de las hipótesis consideradas para explicar la reducción de la abundancia de la totoaba es la alteración del hábitat asociada a la disminución y prácticamente cese del flujo de agua del Río Colorado, debido a la construcción de represas y proyectos de irrigación en los EEUU (represa Hoover terminada en 1935; represa Glen Canyon terminada en 1963). Dicho represamiento de las aguas del Río Colorado cambió las condiciones estuarinas en el extremo norte del Golfo de California.

Se ha detectado un importante incremento de la pesca de este recurso. La pesca del totoaba supone el sustento principal de muchos residentes de los pueblos cercanos del norte del Golfo de California, como Puerto Peñasco o San Felipe. Ante el incremento de controles para evitar la pesca furtiva, los traficantes "disfrazan" la vegija natatoria y la esconden en maletas, cartones de leche o incluso en ruedas de coche. Además, su pesca deja un escenario devastador, ya que los pescadores le sacan la vejiga natatoria y tiran todo el resto al mar, dejando un tendal de totoabas muertas en las playas. Y en las redes quedan atrapadas otras especies, como delfines, tortugas marinas o rayas.[10]​ La especie ha disminuido su población en un 95 por ciento desde que en el año 1942 comenzara a pescarse.

Medidas gubernamentales

La respuesta del gobierno mexicano ante esta situación fue la declaración de una veda permanente en 1975 (Flanagan y Hendrickson, 1976). En 1976 la totoaba fue listada por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (CITES por sus siglas en inglés) en su apéndice I como en peligro de extinción (ver CITES, 2010). En 1979 el Servicio Nacional de Pesquerías Marinas de los EEUU la incorporó a la lista de especies amenazadas bajo el registro federal 44(99): 29478-29480.[7]​ Actualmente se encuentra catalogada como ‘en peligro crítico’ en la lista roja de la IUCN.

En 1993 se decretó una veda total e indefinida de caza y captura del totoaba. Sin embargo, según cifras de la Secretaría de Marina, en los últimos años se habrían incautado más de 17 toneladas de este animal. La pesca ilegal de totoaba amenaza también con acabar con otra especie única en el mundo, la vaquita marina, un cetáceo del que se sospecha que quedan ya menos de 40 ejemplares. Y aunque el principal objetivo de los pescadores de la zona es la totaba y no la vaquita, esta suele quedar atrapada en las redes verticales que se utilizan para atrapar a la corvina blanca. Al no poder escapar, la vaquita se sofoca y se muere ahogada.

ReferenciasEditar

  1. Findley, L. (2010). «Totoaba macdonaldi». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2016.3 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 7 de enero de 2017. 
  2. Sistema Integrado de Información Taxonómica. «Totoaba macdonaldi (TSN 646540)» (en inglés). 
  3. Bailly, Nicolas (2008). «Totoaba macdonaldi (Gilbert, 1890)». Registro Mundial de Especies Marinas (en inglés). Consultado el 7 de enero de 2017. 
  4. http://www.eluniversal.com.mx/nacion-mexico/2015/impreso/somos-un-gobierno-verde-penia-nieto-225131.html
  5. "Totoaba macdonaldi". En FishBase (Rainer Froese y Daniel Pauly, eds.). Consultada en enero de 2017. N.p.: FishBase, 2017.
  6. Chao, L.N., 1995. Sciaenidae. Corvinas, barbiches, bombaches, corvinatas, corvinetas, corvinillas, lambes, pescadillas, roncachos, verrugatos. p. 1427-1518. A: W. Fischer, F. Krupp, W. Schneider, C. Sommer, K.E. Carpenter y V. Niem (eds.) Guia FAO para identificación de especies para los fines de la pesca. Pacífico Centro-oriental. 3 volums. 1813 p.
  7. a b Barrera Guevara, J.C., 1990. The conservation of Totoaba macdonaldi (Gilbert), (Pisces: Sciaenidae), in the Gulf of California, Mexico. J. Fish Biol. 37 (Suppl. A):201-202.
  8. Flanagan y Hendrickson (1976). «Fish. Bull.». Observations on the comercial fishery and reproductive biology of the Totoaba Cynoscion macdonaldi in the northern Gulf of California. p. 74: 531-544. 
  9. a b Chute, R. (1928). «Fish Game». The totoaba fishery at the California Gulf. Calif. p. 14: 275-281. 
  10. Press, Europa (25 de abril de 2018). «¿Qué es la totoaba y por qué es tan valiosa?». www.notimerica.com. Consultado el 12 de septiembre de 2019. 

BibliografíaEditar

  • Fenner, Robert M.: The Conscientious Marine Aquarist. Neptune City, Nueva Jersey, Estados Unidos : T.F.H. Publications, 2001.
  • Helfman, G., B. Collette y D. Facey: The diversity of fishes. Blackwell Science, Malden, Massachusetts, Estados Unidos , 1997.
  • Hoese, D.F. 1986: . A M.M. Smith y P.C. Heemstra (eds.) Smiths' sea fishes. Springer-Verlag, Berlín, Alemania.
  • Maugé, L.A. 1986. A J. Daget, J.-P. Gosse y D.F.E. Thys van den Audenaerde (eds.) Check-list of the freshwater fishes of Africa (CLOFFA). ISNB Bruselas; MRAC, Tervuren, Flandes; y ORSTOM, París, Francia. Vol. 2.
  • Moyle, P. y J. Cech.: Fishes: An Introduction to Ichthyology, 4a. edición, Upper Saddle River, Nueva Jersey, Estados Unidos: Prentice-Hall. Año 2000.
  • Nelson, J.: Fishes of the World, 3a. edición. Nueva York, Estados Unidos: John Wiley and Sons. Año 1994.
  • Wheeler, A.: The World Encyclopedia of Fishes, 2a. edición, Londres: Macdonald. Año 1985.
  • La totoaba del Golfo de California ¿una especie en peligro de extinción?
  • Fausto Valenzuela Quiñones, Francisco Javier García de León, Juan Antonio de Anda Montañez, Eduardo F. Balart. Interciencia: Revista de ciencia y tecnología de América, ISSN 0378-1844, Vol. 36, Nº. 9, 2011, págs. 664-671
  • Jordan DS, Evermann BW (1896) The Fishes of the North and Middle America. US National Museum Bulletin Nº 47. 1240 pp.
  • Flanagan CA, Hendrickson R (1976) Observations on the comercial fishery and reproductive biology of the Totoaba Cynoscion macdonaldi in the northern Gulf of California. Fish. Bull. 74: 531-544
  • Chute R (1928) The totoaba fishery at the California Gulf. Calif. Fish Game 14: 275-281.
  • CITES (2010) Review of CITES Appendixes Based on Resolution Conf. 9.24 (Rev.) Totoaba macdonaldi (Mexican seabass). Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres. México. 10 pp.

Enlaces externosEditar