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Vela (deporte)

deporte náutico
Regata.

La vela es un deporte náutico que consiste en controlar la dinámica de un barco propulsado solamente por el viento en sus velas. La navegación a vela, como deporte, puede ser de recreo o de competición. Las competiciones de vela se llaman regatas, y las embarcaciones veleros.

Índice

HistoriaEditar

La navegación de recreo o deportiva nació en los Países Bajos en el siglo XVII, pero fue el rey Carlos II de Inglaterra quien lo convirtió en deporte en su país, tras su regreso del exilio en Holanda. La primera regata de la que se tiene constancia tuvo lugar en el río Támesis, entre Greenwich y Gravesend, compitiendo los navíos de Carlos II y su hermano el duque de York.

En Estados Unidos tuvo gran repercusión, y en 1851 el Club de Yates de Nueva York envió una goleta llamada America para competir contra embarcaciones británicas en la Queen's Cup. La America ganó contra 14 rivales y se llevó la copa, dando origen a la competición más antigua de este deporte en la actualidad, la Copa América. Con la llegada del motor de vapor la vela perdió su importancia como medio de transporte y se acrecentó su aspecto lúdico y deportivo.

La evolución en los materiales ha provocado también cambios muy importantes durante el siglo XX en la construcción de los yates, y el empleo de fibra de carbono y de aluminio ha dotado a las embarcaciones de mucha mayor velocidad.

Vela ligera y vela de cruceroEditar

Se consideran embarcaciones de vela ligera las de menor eslora, que han de ser varadas en tierra antes y después de la navegación. Suelen ser modelos con unas medidas, unos pesos y unos aparejos idénticos, que regulan los organismos que rigen las diferentes clases.Suelen tener unos timones y orzas pequeños o abatibles.

Las embarcaciones de crucero son aquellas otras, normalmente de mayor eslora, que se mantienen a flote todo el tiempo, ya que su orza y su timón no son extraíbles. Pueden pertenecer a una clase o ser diseños únicos. Hay muchas embarcaciones de crucero que se utilizan solamente para competiciones, o regatas y que requieren un mantenimiento especial en varaderos limpios y protegidos.

CompeticionesEditar

Hasta 1868 las competiciones de vela se regían por reglas particulares desarrolladas por cada club náutico, lo cual representaba muchos problemas de arbitraje e interpretación cuando varios clubes querían competir entre sí. El 1 de julio de 1868 se convocó un congreso auspiciado por el Royal Victoria Yacht Club británico con la finalidad de crear unas reglas que pudiesen ser aceptadas por todos. En 1906 se aceptó el sistema métrico decimal en las reglas de medición, y en 1907 se fundó un organismo internacional que regula toda la competición a vela. Actualmente se llama Federación Internacional de Vela (ISAF), y es el ente encargado de publicar el Reglamento de Regatas a Vela. La ISAF dirige tanto la vela ligera, como la olímpica y la de crucero, aunque algunas regatas de cruceros, en particular, utilizan un sistema de medición internacional (IMS) que regula el Offshore Racing Council (ORC).

Vela ligeraEditar

Dentro de la vela ligera, las competiciones más importantes son los campeonatos del mundo de cada clase (snipe, optimist, vaurien, sunfish, etc.), y los Juegos Olímpicos.

Vela olímpicaEditar

La vela se convirtió en deporte olímpico en los Juegos Olímpicos de París 1900. Cuatro años antes estaba previsto su debut en Atenas pero las malas condiciones meteorológicas lo impidieron. Ha estado presente en todos los Juegos excepto en San Luis 1904, y ha sufrido multitud de variaciones en cuanto a clases y estilos.

La gran figura de la vela ha sido el danés Paul Bert Elvstrøm, que ganó cuatro medallas de oro en la clase fin desde 1948 hasta 1960. Posteriormente llegó a competir junto a su hija, ya sin tanta fortuna. La británica Frances Rivett-Carnac fue la primera mujer que consiguió una medalla de oro, lográndola junto a su esposo en 1908 en la categoría de siete metros. Desde 1984 hay pruebas específicas para mujeres aparte de las categorías open.

# País       Total
1 Reino Unido  Reino Unido 25 18 11 54
2 Estados Unidos  Estados Unidos 19 23 17 59
3 Noruega  Noruega 17 11 4 32
4 España  España 13 5 1 19
5 Francia  Francia 12 11 15 38
6 Dinamarca  Dinamarca 12 9 7 28
7 Suecia  Suecia 11 12 13 36
8 Australia  Australia 10 5 8 23
9 Nueva Zelanda  Nueva Zelanda 8 5 5 18
10 Brasil  Brasil 6 3 8 17
11 Países Bajos  Países Bajos 5 8 6 19
12   Unión Soviética 4 5 2 11
13 Alemania  Alemania 3 4 3 10
14 Austria  Austria 3 4 0 7
15 Italia  Italia 3 3 8 14
16 Bélgica  Bélgica 2 4 3 9
17 Finlandia  Finlandia 2 2 7 11
18   Alemania Occidental 2 2 4 8
19   Alemania Oriental 2 2 2 6
20 China  China 2 2 1 5
21 Grecia  Grecia 2 1 2 5
22 Equipo internacional (3 primeros Juegos) 2 0 0 2
23 Argentina  Argentina 1 4 5 9
24 Ucrania  Ucrania 1 2 2 5
25 Suiza  Suiza 1 2 1 4
26 Alemania  Alemania equipo unificado de 1960 1 1 1 3
27 Polonia  Polonia 1 0 3 4
28 Israel  Israel 1 0 2 3
29 Bahamas  Bahamas 1 0 1 2
30 Hong Kong  Hong Kong 1 0 0 1
31 Canadá  Canadá 0 3 6 9
32 Portugal  Portugal 0 2 2 4
33 Japón  Japón 0 1 1 2
Rusia  Rusia 0 1 1 2
Eslovenia  Eslovenia 0 1 1 2
36   Antillas Neerlandesas 0 1 0 1
Cuba  Cuba 0 1 0 1
República Checa  República Checa 0 1 0 1
Irlanda  Irlanda 0 1 0 1
Islas Vírgenes de los Estados Unidos  Islas Vírgenes de los Estados Unidos 0 1 0 1
Lituania  Lituania 0 1 0 1
Chipre  Chipre 0 1 0 1
43 Estonia  Estonia 0 0 2 2
44 Hungría  Hungría 0 0 1 1

Vela de cruceroEditar

Sin duda la competición más importante de cruceros es la Copa América, seguida de algunas regatas transoceánicas como la Volvo Ocean Race, la Vendée Globe, la Barcelona World Race o la Mini Transat 6.50.

Enlaces externosEditar