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Youngina es un género extinto de saurópsido (reptil) diápsido del Pérmico superior de Sudáfrica. Era de pequeño tamaño y su aspecto era similar al de los lagartos modernos, con los que no guarda parentesco alguno.

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Youngina
Rango temporal: 250 Ma
Pérmico Superior
Youngina skull lateral.png
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Subclase: Diapsida
Orden: Younginiformes
Familia: Younginidae
Género: Youngina
Especie tipo
Youngina capensis
Broom, 1914

Youngina y unas pocas formas afines fueron clasificadas en el orden Eosuchia (propuesto por Robert Broom en 1924). Dicho orden se convirtió en un cajón de sastre que reunía muchos diápsidos basales (primitivos) que no eran claramente ni lepidosauromorfos ni arcosauromorfos. Romer propuso que el nombre Eosuchia fuese reemplazado por el de Younginiformes, en el que se incluyen unas pocas formas desde el Pérmico al Triásico.[1]

Youngina es conocido de varios especímenes. Muchos de estos fueron atribuidos a espescies y géneros diferentes (como Youngoides y Youngopsis), pero más tarde se cayó en la cuenta de que no se diferenciaban de Y. capensis.[2]​ El espécimen holotipo de Youngina fue descrito brevemente a principios del siglo XX por Robert Broom.[3]​ El espécimen "Youngoides romeri" fue atribuido inicialmente a Youngina,[4]​ pero más tarde se le dio su epónimo y una designación aparte en un artículo posterior.[5]Acanthotoposaurus[6]​ es también un sinónimo menor de Youngina.[7]

CaracterísticasEditar

 
Esqueleto de un juvenil.

Youngina conserva muchas características de los cotilosaurios, como los dientes palatales y la ausencia de un orificio entre los huesos del hocico (fosa anteorbitaria). No obstante, las dos fosas de la parte posterior del cráneo muestran de inmediato que se trata de un diápsido.[8]

Youngina era un reptil de tamaño medio con una longitud craneal de cerca de 7 centímetros, comparable en tamaño a algunos varanos de tamaño medio como el varano de Gould.[9]​Probablemente tenía articulaciones inmóviles entre el paladar y el neurocráneo, de manera similar al cráneo del tuátara,[10]​ contrariamente a algunas afirmaciones iniciales acerca de la movilidad metacinética de las articulaciones basicraneales en Youngina y otros reptiles diápsidos primitivos.[11][12]

FilogeniaEditar

Youngina alguna vez fue considerado como cercanamente relacionado a Acerosodontosaurus, y más distantemente a los tangasáuridos (Kenyasaurus, Hovasaurus, Thadeosaurus, y Tangasaurus), pero la monofilia de los younginiformes no ha sido demostrada en los análisis publicados de los reptiles diápsidos, y es por tanto probable que el grupo sea parafilético. Acerosodontosaurus es probablemente más cercano a los otros antiguos "younginiformes", en vez de ser pariente cercano de Youngina.[13]​ A continuación se encuentra un cladograma siguiendo el análisis de Reisz et al. (2011) mostrando la posición filogenética de Youngina entre los diápsidos primitivos:[14]



Captorhinidae


Diapsida

Araeoscelidia


Neodiapsida

Orovenator




Lanthanolania



Tangasauridae

Tangasaurus




Acerosodontosaurus



Hovasaurus





Younginidae

Thadeosaurus



Youngina





Claudiosaurus


Sauria

Archosauromorpha



Lepidosauromorpha











ReferenciasEditar

  1. Lambert, D., Naish, D. & Wyse, E. 2001. Encyclopedia of Dinosaurs and prehistoric life, p.76, Dorling Kindersley Limited, London. ISBN 0-7513-0955-9
  2. Evans S. E. 1987. The braincase of Youngina capensis (Reptilia: Diapsida; Permian). N. Jahrb. Geol. Paläont. Monats. 1984: 193-203.
  3. Broom, R., 1914, A new thecodont reptile: Proceedings of the Zoological Society of London, series B, v. 84, p. 1072-1077.
  4. Olson, EC (1936). Notes on the Skull of Youngina Capensis Broom. Journal of Geology 44(4): 523-533. http://www.jstor.org/stable/30068180
  5. Olson, E. C., and Broom R., 1937, New genera and species of tetrapods form the Karroo beds of South Africa: Journal of Paleontology, v. 11, p. 613-619.
  6. EVANS S. E.; VAN DEN HEEVER J. A., 1987. A new reptile (Reptilia: Diapsida) from the Upper Permian Daptocephalus zone of South Africa = Un nouveau reptile (Reptilia: Diapsida) provenant de la zone à Daptocephalus du Permien supérieur d'Afrique du Sud. South African journal of science, vol. 83, no. 11, pp. 724-730.
  7. Reisz RR.;Modesto SP.;Scott D. 2000. Acanthotoposaurus bremneri and the origin of the Triassic archosauromorph reptile fauna of South Africa. South African journal of science, vol. 96, no. 8.
  8. Young, J. Z. 1977. La vida de los vertebrados. Editorial Omega, Barcelona, 660 pp. ISBN 84-282-0206-0
  9. Gow CE (1975), Palaeontologia africana.
  10. Johnston, P 2010. The constrictor dorsalis musculature and basipterygoid articulation in Sphenodon. Journal of Morphology. doi 10.1002/jmor.10797
  11. https://web.archive.org/web/20110708072747/http://whyihatetheropods.blogspot.com/2010/11/new-paper-braincase-of-youngina.html
  12. Evans, S.E. 1980. The skull of a new eosuchian reptile from the Lower Jurassic of South Wales, Zoological Journal of the Linnean Society, 70:203-264. doi 10.1111/j.1096-3642.1980.tb00852.x
  13. Bickelmann, Müller, and Reisz. 2009. The enigmatic diapsid Acerosodontosaurus piveteaui (Reptilia: Neodiapsida) from the Upper Permian of Madagascar and the paraphyly of "younginiform" reptiles. Canadian Journal of Earth Sciences, 46 (9): 651-661.
  14. Robert R. Reisz, Sean P. Modesto and Diane M. Scott (2011). «A new Early Permian reptile and its significance in early diapsid evolution». Proceedings of the Royal Society B 278 (1725): 3731-3737. doi:10.1098/rspb.2011.0439.