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Zopherus es un género de escarabajos de la familia Bolboceratidae[1]​ que comprende 19 especies. Viven en América y se han adaptado a perforar madera. Algunas especies se utilizan como broches vivientes.

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Zopherus
Zopherus chilensis sjh.jpg
Zopherus chilensis
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Coleoptera
Familia: Zopheridae
Género: Zopherus
Gray, 1832
Escarabajos utilizados como joyería.

Índice

DistribuciónEditar

Las especies de Zopherus viven solo en América, donde se distribuyen desde Venezuela hasta el sur de Estados Unidos.[2]​ De las diez especies que habitan en Estados Unidos,[2]​ cinco lo hacen en California.[3]

DescripciónEditar

Los miembros del género son largos y cilíndricos, con exoesqueletos muy gruesos. Los élitros son tan gruesos que con frecuencia es necesario taladrar un orificio para poder montar los especímenes.[4]​ Las especies que viven en el Rio Grande del Norte son casi todas de un color negro uniforme, mientras que casi todas las especies tropicales tienen fuertes patrones blancos y negros. La cabeza de los animales está bastante oculta por el tórax. Los élitros están fusionados, lo que lleva a que las especies de Zopherus no puedan volar.[4]​ Algunas especies se utilizan como broches vivientes.[5]

EcologíaEditar

Las especies de Zopherus están adaptadas para alimentarse de madera, y algunas incluso pueden taladrarla y no solo alimentarse de madera muerta.[5]Z. tristis vive bajo la corteza del Tamarix en el desierto de Colorado, mientras que Z. granicollis taladra agujeros en la raíz del pino de Jeffrey y el pino monoaguja (Pinus monophylla).[3]

TaxonomíaEditar

El género Zopherus abarca especies anteriormente referidas a otros tres géneros: Megazopherus, Zopherinus y Zopherodes. Muchas de las especies también han sido conocidas con varios sinónimos taxonómicos.[4]​ El género fue nombrado inicialmente en 1832 por George Robert Gray, usando la ortografía Zopheros. Esta fue posteriormente corregida por Laporte de Castelnau a la transliteración más habitual Zopherus; la autoría, no obstante, debe atribuirse a Gray y no a Laporte, como han hecho muchos autores.[4]

EtimologíaEditar

El nombre Zopherus proviene del griego zopher, que significa "oscuro" o "mustio".[2]

EspeciesEditar

ReferenciasEditar

  1. Bisby F.A., Roskov Y.R., Orrell T.M., Nicolson D., Paglinawan L.E., Bailly N., Kirk P.M., Bourgoin T., Baillargeon G., Ouvrard D. (red.) (2011). «Species 2000 & ITIS Catalogue of Life: 2011 Annual Checklist.» (en inglés). Species 2000: Reading, UK. 
  2. a b c Mike Quinn (6 de setiembre de 2008). «Southwestern Ironclad Beetle Zopherus nodulosus haldemani Horn». Texas Beetle Information (en inglés). Consultado el 4 de julio de 2015. 
  3. a b Arthur V. Evans & James N. Hogue (2006). Field guide to beetles of California. volumen 88 of California natural history guides (en inglés). University of California Press. p. 221. ISBN 978-0-520-24657-7. 
  4. a b c d e Charles A. Triplehorn (1972). «A review of the genus Zopherus of the world (Coleoptera: Tenebrionidae)» (PDF). Smithsonian Contributions to Zoology (en inglés) 108: 1-20. 
  5. a b Michael A. Ivie (2002). «105. Zopheridae». En Ross H. Arnett & Michael Charles Thomas. American Beetles: Polyphaga: Scarabaeoidea through Curculionoidea. volumen 2 de American Beetles (en inglés). CRC Press. pp. 457-462. ISBN 978-0-8493-0954-0. 

Enlaces externosEditar