Α

letra del alfabeto griego

Alfa (Α α) es la primera letra del alfabeto griego. En griego antiguo su nombre era alpha [ˈalpʰa], nombre que deriva de la antigua letra fenicia ʾalp, 'buey'. Su origen gráfico es una cabeza de buey invertida. Alfa mayúscula tiene una forma idéntica de las dos letras principales que surgieron de ella: A latina y А cirílica.

Alfa
Αα
Sonido /a/
Numeración griega 1
Historia
Origen
Descendientes
  • A en alfabeto latino
  • А en cirílico
  • Ա en armenio
  • en georgiano
Alfabeto griego
Α α Alfa Β β Beta Γ γ Gamma
Δ δ  Delta Ε ε  Épsilon Ζ ζ Dseta
Η η Eta Θ θ Theta Ι  ι   Iota
Κ κ  Kappa  Λ λ Lambda  Μ μ Mi
Ν ν Ni Ξ ξ  Xi Ο ο Ómicron
Π π Pi Ρ ρ Ro Σ σ Sigma
Τ τ  Tau Υ υ Ípsilon Φ φ Phi
Χ χ Chi Ψ ψ Psi Ω ωOmega
Letras arcaicas:
Ϝ   Ϛ   Ͱ   Ϻ   Ϙ   Ϡ   Ϸ

Como es la primera letra del alfabeto, el alfa era usado para denotar el principio de algo, como opuesto de omega, que simbolizaba el fin. Por ejemplo, «Yo soy el Alfa y la Omega».

HistoriaEditar

 
Evolución de la letra y su forma gráfica en diferentes sistemas de escritura

El alfabeto fenicio fue adoptado por los griegos a principios del siglo VIII a. C., quizás en Eubea.[1]​ La mayoría de las letras del alfabeto fenicio se adoptaron en griego con casi los mismos sonidos que tenían en su versión original fenicia, pero precisamente la primera letra fenicia, ʼāleph ( ), representaba la oclusiva glotal [ʔ] también llamado saltillo, un sonido ajeno a la lengua griega, por lo que la letra se adoptó como representación de la vocal [a], que es el segundo sonido del nombre fenicio de la letra. Así mismo, hēt [h] y ʽayin [ʕ] son consonantes fenicias que se convirtieron en vocales griegas, epsilon [e] y omicron [o], respectivamente.[2]

En las primeras inscripciones griegas posteriores a la Edad Oscura, en torno al siglo VIII a.C., la letra aparece recostada de lado, como su modelo fenicio. En las inscripciones posteriores, aparece girada 90° y como en la forma mayúscula moderna. Sin embargo, los distintos alfabetos griegos arcaicos utilizan variedades locales que se distinguen por el acortamiento de un tramo o por el ángulo de las líneas:   en Corinto, Egina, Sicyon;   en Cnido, Jonia, Milos, Rodas, Santorini;   en Acaya, Arcadia, Ática, Corinto, Creta, Delos, Ítaca, Mégara, Naxos, Paros;   en Argos, Eubea, Laconia, Tesalia, Tirinto;   en Acaya, Beocia, etc.

La forma actual de la letra procede del alfabeto utilizado en Jonia, que fue adoptado gradualmente por el resto del mundo griego antiguo. Sobre esto, Atenas aprobó un decreto oficial para su adopción en el año 403 a.C.; si bien su uso era común en las ciudades griegas antes de mediados del siglo V a.C.

Variantes epigráficasEditar

En las fuentes epigráficas arcaicas aparecen las siguientes variantes:[3]

UsoEditar

En griego antiguo, alfa se pronunciaba [a] y podía ser fonémicamente larga ([aː]) o corta ([a]). En caso de ambigüedad entre largas y cortas, la convención moderna es escribirlas respectivamente con macrón y breve: Ᾱᾱ, Ᾰᾰ.

  • ὥρα = ὥρᾱ hōrā pronunciación en griego: /[hɔ́ːraː]/ "un tiempo"
  • γλῶσσα = γλῶσσᾰ glôssa pronunciación en griego: /[ɡlɔ̂ːssa]/ "lengua"

En griego moderno, la longitud de las vocales se ha perdido y todos los casos de alfa representan simplemente el sonido [a].

En la ortografía de sistema politónico del griego, alfa, al igual que otras letras vocales, puede aparecer con varios signos diacríticos: cualquiera de los tres símbolos de acento (ά, ὰ, ᾶ), y cualquiera de los dos signos de respiración (ἁ, ἀ), así como combinaciones de los mismos. También puede combinarse con el subíndice iota (ᾳ).

Gramática griegaEditar

En el dialecto ático-jónico del griego antiguo, alfa larga [aː] evolucionó a [ɛː] (eta). En jónico, el cambio se produjo en todas las posiciones. En ático, el cambio no se produjo después de épsilon, iota ni rho (ε, ι, ρ; e, i, r). En dórico y eólico, alfa larga se conserva en todas las posiciones.[4]

  • Dórico, eólico, ático χώρᾱ chṓrā - jónico χώρη chṓrē, «país»
  • Dórico, eólico φᾱ́μᾱ phā́mā - Ático, jónico φήμη phḗmē, «informe»

El alfa privativa es el prefijo en griego antiguo ἀ-/ἀν- (a-/an-) que se añade a las palabras para negarlas. Procede del protoindoeuropeo *n̥- (nasal silábica) y es afín al inglés un- y al latín in-. Por ejemplo, ateo, está compuesto por θεὸς (theos, «dios») prefijado con este tipo de alfa. Si la palabra empieza en vocal, el prefijo es an-, por ejemplo anestesia de αἰσθήσεις (aistheseis, «sensación»)[5]

El alfa copulativo es el prefijo griego ἁ-/ἀ- (ha-/a-). Proviene del protoindoeuropeo *sm̥.

SimbolismoEditar

PlutarcoEditar

Plutarco, en Moralia,[6]​ presenta una discusión sobre por qué la letra alfa ocupa el primer lugar en el alfabeto. Amonio pregunta a Plutarco qué tiene que decir él, siendo beocio, sobre Cadmo, el fenicio que supuestamente se instaló en Tebas e introdujo el alfabeto en Grecia, colocando la alfa en primer lugar porque es el nombre fenicio del buey, que, a diferencia de Hesíodo, que en Trabajos y días recomienda a los granjeros griegos «antes que nada, hacerse con una casa, luego con una mujer y tercero, con buey y arado» [7]​, los fenicios no consideraban el segundo o el tercero, sino el primero de todas las necesidades. "Nada en absoluto", respondió Plutarco. Luego añadió que prefería ser asistido por Lamprias, su propio abuelo, que por el abuelo de Dionisio, es decir, Cadmo. Porque Lamprias había dicho que el primer sonido articulado que se hace es "alfa", porque es muy simple y sencillo -el aire que sale de la boca no requiere ningún movimiento de la lengua- y, por tanto, éste es el primer sonido que hacen los niños.

Según el orden natural de Plutarco de atribución de las vocales a los planetas, alfa estaba relacionada con la Luna.

Alfa y OmegaEditar

 
Alfa y omega colgando de la cruz de la Victoria en el puente de Cangas de Onís, España.

Al ser la primera letra del alfabeto, alfa, como número griego, pasó a representar el número 1. Por lo tanto, alfa, tanto como símbolo como término, se utiliza para referirse a la "primera", "primaria" o "principal" (más significativa) ocurrencia o estado de una cosa.

En el Nuevo Testamento Dios declara que Él es:

Yo soy el Alfa y la Omega, el primero y el último, el que es, era y ha de venir.

En cienciaEditar

  • En el sistema de numeración griega tiene valores de 1 (αʹ) y de 1000 (͵α).
  • Alfa-operatoria es usada para designar a aquellas ciencias en cuyos campos no aparezca el sujeto gnoseológico o corpóreo.
  • La letra α minúscula es usada como símbolo para la aceleración angular en física.
  • También se usa para referirse a la partícula alfa, emitida en algunos procesos radioactivos.
  • También simboliza en física de partículas la constante de estructura fina.
  • Alfa es normalmente usada como adjetivo para indicar el primero o la ocurrencia más significante, como la hembra o el macho alfa, la estrella alfa de una constelación.
  • En el desarrollo de software, la versión alfa de un programa o videojuego indica que aún está en fase de desarrollo, pero que ya dispone de una funcionalidad mínima.
  • El canal alfa de una imagen de ordenador se incorpora a los canales RGB para definir niveles de transparencia.
  • En el libro Un mundo feliz de Aldous Huxley, los individuos alfa son la casta superior, por lo que realizan los trabajos que requieren de más inteligencia.
  • Alfa puede denominar el coeficiente de atenuación de una onda.
  • Alfa es también la letra A en el alfabeto fonético de la OTAN.
  • Se llama alfa a la primera versión de un producto software que, aún sin implementar todas las funcionalidades especificadas en los requisitos del mismo, se envía a los verificadores.
  • En estadística "Alfa" representa coeficiente de significación, si su derivativo planamiento y control de la producción (estudiado en ingeniería y administración)
  • En el sistema diédrico de representación se utiliza la letra alfa para designar el plano principal en la resolución de un ejercicio.
  • Alfa se suele utilizar también comúnmente para designar ángulos en el ámbito trigonométrico.
  • Es el símbolo usado en Química para representar el factor de disociación.
  • En virología, en el contexto de la pandemia de COVID-19, la Organización Mundial de la Salud (OMS) designó como una variante de preocupación a Alfa, una mutación del SARS-CoV-2, virus que produce la enfermedad del COVID-19, encontrado en septiembre de 2020 en Reino Unido.

VideojuegosEditar

  • En el videojuego EarthBound, se utiliza la letra Alfa (Junto con otras letras del alfabeto griego), para clasificar el nivel de cada PSI, siendo esta el nivel más bajo y que todos los PSI lo poseen.
  • En la saga de Videojuegos de Pokémon la especie del Pokémon dios, (Arceus), es: "Alfa".
  • La empresa pública Sony utiliza la letra "Alfa" para designar a los modelos de cámaras DSLR, tras la absorción de Konica-Minolta en 2006.
  • En el videojuego de psx G-Darius se utiliza para nombrar la primera zona en el juego.
  • En el remake del juego Pokémon Zafiro, Pokémon Zafiro Alfa.
  • En la franquicia Digimon existe un digimon perteneciente a la orden, siendo este el líder, de los Caballeros Reales llamado Alphamon.

UnicodeEditar

  • Alfa de los alfabetos griego y copto [8]
Carácter Α α
Unicode GREEK CAPITAL LETTER ALPHA GREEK SMALL LETTER ALPHA COPTIC CAPITAL LETTER ALFA COPTIC SMALL LETTER ALFA
Codificación decimal hex decimal hex decimal hex decimal hex
Unicode 913 U+0391 945 U+03B1 11392 U+2C80 11393 U+2C81
UTF-8 206 145 CE 91 206 177 CE B1 226 178 128 E2 B2 80 226 178 129 E2 B2 81
Referencia numérica Α Α α α Ⲁ Ⲁ ⲁ ⲁ
Referencia de caracteres Α α
CP 437 224 E0
DOS Greek 128 80 152 98
DOS Greek-2 164 A4 214 D6
Windows 1253 193 C1 225 E1
TeX \alpha

Para caracteres acentuados, véase sistema politónico.

  • Alfa latina y AFI
Carácter ɑ ɒ
Unicode LATIN SMALL LETTER ALPHA LATIN SMALL LETTER TURNED ALPHA LATIN SMALL LETTER ALPHA
WITH RETROFLEX HOOK
MODIFIER LETTER
SMALL ALPHA
MODIFIER LETTER
SMALL TURNED ALPHA
Codificación decimal hex decimal hex decimal hex decimal hex decimal hex
Unicode 593 U+0251 594 U+0252 7568 U+1D90 7493 U+1D45 7579 U+1D9B
UTF-8 201 145 C9 91 201 146 C9 92 225 182 144 E1 B6 90 225 181 133 E1 B5 85 225 182 155 E1 B6 9B
Referencia numérica ɑ ɑ ɒ ɒ ᶐ ᶐ ᵅ ᵅ ᶛ ᶛ
  • Alfa matemáticas y técnica
Carácter 𝚨 𝛂 𝛢 𝛼
Unicode APL FUNCTIONAL SYMBOL ALPHA APL FUNCTIONAL SYMBOL
ALPHA UNDERBAR
MATHEMATICAL BOLD
CAPITAL ALPHA
MATHEMATICAL BOLD
SMALL ALPHA
MATHEMATICAL ITALIC
CAPITAL ALPHA
MATHEMATICAL ITALIC
SMALL ALPHA
Codificación decimal hex decimal hex decimal hex decimal hex decimal hex decimal hex
Unicode 9082 U+237A 9078 U+2376 120488 U+1D6A8 120514 U+1D6C2 120546 U+1D6E2 120572 U+1D6FC
UTF-8 226 141 186 E2 8D BA 226 141 182 E2 8D B6 240 157 154 168 F0 9D 9A A8 240 157 155 130 F0 9D 9B 82 240 157 155 162 F0 9D 9B A2 240 157 155 188 F0 9D 9B BC
Referencia numérica ⍺ ⍺ ⍶ ⍶ 𝚨 𝚨 𝛂 𝛂 𝛢 𝛢 𝛼 𝛼
Carácter 𝜜 𝜶 𝝖 𝝰 𝞐 𝞪
Unicode MATHEMATICAL BOLD ITALIC
CAPITAL ALPHA
MATHEMATICAL BOLD ITALIC
SMALL ALPHA
MATHEMATICAL SANS-SERIF
BOLD CAPITAL ALPHA
MATHEMATICAL SANS-SERIF
BOLD SMALL ALPHA
MATHEMATICAL SANS-SERIF
BOLD ITALIC CAPITAL ALPHA
MATHEMATICAL SANS-SERIF
BOLD ITALIC SMALL ALPHA
Codificación decimal hex decimal hex decimal hex decimal hex decimal hex decimal hex
Unicode 120604 U+1D71C 120630 U+1D736 120662 U+1D756 120688 U+1D770 120720 U+1D790 120746 U+1D7AA
UTF-8 240 157 156 156 F0 9D 9C 9C 240 157 156 182 F0 9D 9C B6 240 157 157 150 F0 9D 9D 96 240 157 157 176 F0 9D 9D B0 240 157 158 144 F0 9D 9E 90 240 157 158 170 F0 9D 9E AA
Referencia numérica 𝜜 𝜜 𝜶 𝜶 𝝖 𝝖 𝝰 𝝰 𝞐 𝞐 𝞪 𝞪


ReferenciasEditar

  1. Fecha de los primeros artefactos inscritos; A.W. Johnston, "The alphabet", En N. Stampolidis & V. Karageorghis, eds, Sea Routes from Sidon to Huelva: Interconnections in the Mediterranean 2003:263-76, se resumen la opinión académica sobre la datación.
  2. Voutiras, E.: ”The introduction of the alphabet”. Teoksessa
  3. Poinikastas. «Ancient Greek letter forms». Centre for the Study of Ancient Documents, University of Oxford. Consultado el 2018. 
  4. Herbert Weir Smyth. Greek grammar for colleges. paragraph 30 and note.
  5. Alfa privativa, ἀ-, -ἀν; a- , -an. Antiquitatem - Historia de Grecia y Roma, 28 marzo 2016
  6. Libro IX, Cuestiones II y III (enlace roto disponible en este archivo)., Adelaide library
  7. [http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus:text:1999.01.0132:card=405 Trabajos y días - Perseus Project
  8. «Character Encodings». Consultado el 14 January 2013.