El ARA Espora (D-21) fue un destructor de la Armada Argentina, cedido por los Estados Unidos, bajo las condiciones de un programa de asistencia militar. Bajo la bandera estadounidense se denominaba USS Dortch (DD-670), y fue un destructor de la Segunda Guerra Mundial de la Clase Fletcher.

ARA Espora (D-21)
USS Dortch (DD-670).
USS Dortch (DD-670) underway, in 1943 (19-N-49104).jpg
Banderas
Estados Unidos Argentina
Historial
Astillero Federal Shipbuilding and Drydock Company, Kearny, Nueva Jersey
Clase Clase Fletcher
Tipo Destructor
Operador Armada de los Estados Unidos y Armada Argentina
Iniciado 2 de marzo de 1943
Botado 20 de junio de 1943
Asignado Bandera de Estados Unidos 7 de agosto de 1943
Bandera de Argentina 16 de agosto de 1961
Baja Bandera de Estados Unidos 13 de diciembre de 1957
Bandera de Argentina 1979
Destino Desguazado en 1979
Características generales
Desplazamiento 2700 tn
Eslora 113 m
Manga 12 m
Calado 5,4 m
Armamento 4 cañones de 5 pulgadas
6 cañones de 3 pulgadas
Juegos de tubos lanzatorpedos (5 tubos)
2 erizos de 24 cargas antisubmarinas
1 jaula lanzacargas de profundidad
Propulsión 60.000 HP,
turbinas General Electric,
2 hélices
Velocidad 39 nudos
Autonomía 6000 millas
a 15 nudos
Tripulación 250 hombres

HistoriaEditar

USS Dortch (DD-670)Editar

 
El USS Dortch (DD-670) durante la Segunda Guerra Mundial.

Durante octubre y noviembre de 1943, el Dortch navegó a Trinidad, en las Indias Occidentales Británicas, donde se desempeñó como protector y pantalla del USS Langley, durante la prueba del mismo. El Dortch zarpó de Norfolk, el 3 de diciembre para proteger al recientemente asignado USS Intrepid y llegó a Pearl Harbor el 28 de diciembre.

El Dortch sirvió de pantalla del Fast Carrier Task Force TF 58 durante la toma y ocupación de las islas Marshall, el 29 de enero de 1944. La nave participó en las incursiones iniciales en Truk, el 16 y 17 de febrero, y en las Marianas el 23 de febrero, y luego navegó con la Task Force que proporciona cobertura aérea a los aterrizajes en la isla de Emirau en el mes de marzo. Ese mismo mes se reunió con el TF 58 para las incursiones en Palaos, Yap, Ulithi y Woleai del 30 de marzo al 1 de abril; apoyo a la operación Hollandia en Nueva Guinea el 21 y 22 de abril, y una segunda incursión en Truk del 29 de abril al 1 de mayo.

Después de revisar los portadores de acompañamiento en Pearl Harbor, el Dortch regresó a TF 58 para la captura y ocupación de Saipán, la detección de los portaaviones mientras luchaban y la victoria en la batalla decisiva del Mar de Filipinas. Durante la invasión a Guam, el Dortch patrullaba al oeste de la isla como salvavidas y director de combate naval, así como intentando detectar los portaaviones japoneses que proporcionan apoyo aéreo a las tropas en tierra.

El Dortch entró en acción en las incursiones de la Quinta Flota sobre las islas de Ogasawara del 4 al 5 de agosto de 1944, y luego regresó para cubrir los aterrizajes en Peleliu en las islas Palau, el 15 de septiembre. El barco se quedó con los portaaviones ligeros mientras las aviones de estos atacaban aeródromos e instalaciones en Nansei Shoto, Formosa, Luzón, y en la costa china para neutralizar las bases japonesas en la preparación para la invasión de las Filipinas. La nave continuó protegiendo a los portaaviones, ya que lanzaron ataques contra la flota japonesa en la batalla por el golfo de Leyte del 24 al 25 de octubre.

El 10 de febrero de 1945, el Dortch pasó en una línea de exploración por delante de TF 58 para el ataque a la zona de la ahía de Tokio, el 16 y el 17 de febrero. En los siguientes días el Dortch, juntó al USS Clarence K. Bronson, fueron atacado y seriamente dañado por un buque enemigo; el Dortch tubó 14 heridos en la acción. El día 19 estaba fuera de Iwo Jima durante los desembarcos de asalto, y siguió patrullando fuera de la isla en el día y siendo pantalla para los portaaviones en la noche. La nave se reunió con los portaaviones para incursiones en Tokio el 25 de febrero, y para los ataques y las misiones de reconocimiento militar sobre Okinawa el 1 de marzo. Volviendo al deber en Iwo Jima, el Dortch navegó el 29 de marzo para una revisión en la costa oeste, llegando a San Francisco el 21 de abril. El Dortch se puso en marcha el 9 de julio de 1945, y bombardeó la isla Wake, el 8 de agosto, mientras que se preparaba para ir a Guam. El 27 de agosto entró en la bahía de Tokio, y sivió en la ocupación de Japón y de sus pertenencias hasta que fue retiradó a los Estados Unidos el 5 de diciembre de 1945. Se colocó fuera de la comisión y en reserva en Charleston, Carolina del Sur, el 19 de julio de 1946.

 
El USS Dortch en el Mediterráneo, en 1957.

Recomisionado el 4 de mayo de 1951, el Dortch fue asignado a la Flota del Atlántico, y desde Newport, Rhode Island, operaba en la costa este y en el Caribe. En agosto de 1952, se embarcó para tomar parte en la Operación Mainbrace OTAN de Noruega y Dinamarca, volviendo a Newport el 9 de octubre. El 27 de abril de 1953 se dirigió hacia el Pacífico, y fue operado con el TF 77 de Corea hasta octubre. Allí, salvó a 27 pilotos caídos en el mar, y derribó cinco aviones enemigas. El continuó hacia el oeste hasta completar la vuelta al mundo, volviendo a Newport en diciembre. En 1954/55 y 1957 se desempeñó en la Sexta Flota en el Mediterráneo, patrullando fuera de la Franja de Gaza, donde las condiciones siguieron siendo tensas después de la crisis de Suez, durante la última travesía. El Dortch continuó sus operaciones de la costa este y el Caribe hasta que se colocó de nuevo fuera de servicio en la reserva el 13 de diciembre de 1957.

El USS Dortch recibió ocho estrellas de batalla por su servicio en la Segunda Guerra Mundial y una de servicio en la guerra de Corea.

ARA Espora (D-21)Editar

El Dortch fue puesto fuera de servicio en la reserva el 13 de diciembre de 1957, y trasladado a la Argentina como Espora (D-21) el 16 de agosto de 1961. Esto sucedió bajo los términos del Programa de Asistencia Militar (MPA), donde Estados Unidos cedió a préstamo tres destructores Clase Fletcher, denominados por la Armada Argentina ARA Almirante Brown (D-20), ARA Espora (D-21) y ARA Rosales (D-22).

Fue incorporado a la 1.ª División de Destructores, y el 30 de mayo de 1962 se dirigió a la Base Naval Puerto Belgrano con la misma, para intergrarse a la Escuadra de Mar el 1 de junio. Participó del operativo UNITAS III y de una ejercitación en el Atlántico, con el destructor ROU II Artigas.

Como parte del bloqueo contra la población cubana, se desarrolló la operación Cuarentena de la Organización de los Estados Americanos (manejada por Estados Unidos), cuyo fin era imponer un bloqueo naval para impedir la llegada por vía marítima de los elementos para impedir el desarrollo de la instalación de misiles nucleares por parte del personal militar soviético. Las armadas realizaron una operación combinada en la cual participaron los destructores argentinos, Espora y Rosales, llegando el 10 de noviembre de 1962 a la base naval de Chaguaramas, en la isla de Trinidad, pasando a formar parte de la flota combinada estadounidense-latinoamericana («Task Force 137», TF-137) al mando del contraalmirante John A. Tyree.

Allí, el Espora patrulló 86 veces, interceptando 27 navíos extranjeros y 20 117 km en aguas no nacionales, estando bajo el mando del capitán de fragata D. Julio A. Vázquez. Americo Lohin, un marino de Tres Arroyos (provincia de Buenos Aires) que estaba a bordo del Espora, contó una anécdota a bordo de la nave, en la que decía:

{{cita|Fuimos sin municiones, pues se esperaba que nos la dieran allá, cosa que luego lo hicieron, pero la mayor parte de la patrulla se hizo sin ella, se apuntaba con el cañón de proa cuando hacia falta, y no hubo problemas salvo una noche, en que un carguero que había interceptado el Rosales siguió de largo. El Rosales lo persiguió y consiguió al final que se detuviera. Por suerte no hubo necesidad de usar el cañón pues como decíamos nosotros con lo único que le podíamos tirar era con papas y cebollas».

El 19 de diciembre de 1962, al finalizar la operación, volvió junto al Rosales a Puerto Belgrano.

En los siguientes años, el Espora participó de las diferentes ejercitaciones en la que se involucró Argentina:

  • Con el capitán de fragata León M. Scasso, participó del operativo UNITAS IV, en 1963.
  • Con el capitán de fragata Emilio R. Berisso, participó del operativo UNITAS V y del operativo Mare Nostrum, en conjunto con la Marina Militare, en 1964.
  • Con el capitán de fragata Víctor H. Pereyra, participó de los operativos Sayonara con unidades de la Fuerza Marítima de Autodefensa, del operativo Caio Duilio con unidades italianas, y del operativo UNITAS VI, en 1965.
  • Con el capitán de fragata Alfredo E. Iglesias, participa del operativo Sudatlántico, juntó a la Armada Nacional uruguaya, y obtuvo el Premio de Artillería La Prensa, en 1966.
  • En 1967, participa del operativo Austral 67 con la Royal Navy.
  • Con el capitán de fragata Armando Lambruschini (quien resultaría destituido en 1985 por robo de bebés y encarcelado hasta su muerte, en 2004), participa de los operativos Unitas VIII, Orea, Atlantis I y Achernar, juntó a la Marine Nationale (de Francia), en 1968.
  • Con el capitán de fragata Luis M. Casanova, participa de los operativos UNITAS IX, y Lince, en 1969.
  • Con el capitán de fragata Juan M. Haedo, participa del operativo Unitas XI, en 1970.
  • Con el capitán de fragata José M. Cohén, participa del operativo Unitas XII, en 1971.
  • Con el capitán de fragata Leopoldo Suárez del Cerro, realizó una prueba de máquinas a máxima potencia, alcanzando los 32 nudos, en 1972.

En noviembre de 1974 realizó su último viaje para la Armada Argentina. En 1978, después de años de guardado, fue puesto en venta, y en febrero de 1979 fue comprado por la empresa Aranta para proceder al desguace.

Su nombreEditar

Fue el cuarto buque de la Armada Argentina en llevar este nombre, en homenaje al coronel de marina Tomás Domingo de los Dolores Espora. Sus antecesores fueron: el bergantín Espora (1865); el vapor de guerra Coronel Espora (1867) y el torpedero de mar ARA Espora (1890).

FuentesEditar