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Los virus no son células.

El término acelular significa literalmente "sin células" y se refiere tanto a los microorganismos no celulares como a los tejidos sin células (que sólo poseen matriz extracelular).

Usos del términoEditar

El término se aplica principalmente a los virus, pero también a priones y viroides, que son entidades biológicas no formadas por células, a diferencia de bacterias y archaeas, compuestas por células procariotas; y de protistas, hongos, vegetales y animales, formados por células eucariotas.

El término acelular para referirse a la vida no celular está estrechamente relacionado con el grupo taxonómico Acytota.

También se aplica el término a agrupaciones de moléculas orgánicas con características de auto-ensamblaje con las cuales posiblemente se habría formado la vida (abiogénesis).

El adjetivo acelular también se usa para designar los tejidos que sólo poseen matriz extracelular y que carecen de células, como la mesoglea de algunos invertebrados o la cutícula de los artrópodos.

Vida no celularEditar

 
Estructura de diferentes tipos de virus.

La vida no celular o la vida acelular se define como la vida sin una estructura celular durante al menos parte de su ciclo de vida. Históricamente, la mayoría de las definiciones (descriptivas) de vida postulaban que un organismo vivo debe estar compuesto de una o más células, pero ahora parece que esto ya no se considera necesario y los criterios modernos permiten formas de vida basadas en otros arreglos estructurales.

Los principales candidatos para la vida no celular son los virus, viroides, priones. Una parte de los biólogos considera que los virus, viroides, priones y agentes subvirales son organismos vivos, pero una parte no. Su objeción principal es que ningún acelular conocido es capaz de una reproducción autónoma: deben confiar en las células para copiarlos. Sin embargo, el reciente descubrimiento de virus gigantes que poseen genes para parte de la maquinaria de traducción requerida ha elevado la posibilidad de que hayan tenido antepasados extintos que podrían evolucionar y replicarse independientemente. La mayoría de los biólogos están de acuerdo en que ese antepasado sería una forma de vida no celular, pero su existencia y características aún son inciertas.

Basado en la secuencia de ADN y ARN y otros estudios se estima que el linaje de los acelulares es más antiguo que el de los seres vivos o celulares.

En cualquier caso los acelulares dan una imagen de como pudo haber comenzado el origen de la vida. Una hipótesis es la de los protobiontes un grupo de acelulares compuesto por biomoléculas orgánicas igual que los virus y priones, pero no infecciosos, considerados antepasados de todas las formas de vida celulares. Se creé que de los hipotéticos protobiontes surgieron primero las bacterias, de un grupo bacterias surgieron las arqueas y de un grupo de arqueas evolucionaron los eucariotas protistas y de estos últimos los animales, plantas y hongos.

TaxonomíaEditar

El término taxonómico para los acelulares es Acytota, para las formas celulares se usa Cytota. Actualmente Acytota y Cytota han sido situados en el taxón superior Biota como grupos hermanos. Los acelulares están compuestos de los siguientes dominios, reinos y grupos.

Algunas formas hipotéticas acelulares compuestas por biomoléculas orgánicas entrarían en el concepto:

Véase tambiénEditar