BepiColombo

Sonda espacial


BepiColombo es una misión conjunta de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) al planeta Mercurio.[1]​ La misión comprende dos satélites que se lanzaron juntos: el Mercury Planetary Orbiter (MPO) y el Mercury Magnetospheric Orbiter (MMO).[2]​ La misión llevará a cabo un estudio exhaustivo del planeta, incluyendo su campo magnético, su magnetosfera, su estructura interna y su superficie. Su lanzamiento se realizó con éxito el día 20 de octubre de 2018[3]​ y su llegada a Mercurio está prevista el 5 de diciembre de 2025, después de un sobrevuelo de la Tierra, dos de Venus y seis del propio Mercurio.[1][4]​ La misión fue aprobada en noviembre de 2009 tras años de propuestas y planificaciones como parte del programa Horizon 2000+ de la ESA.[5]​ Será la última misión de este programa en ser lanzada.[6]

BepiColombo

Representación artística de la nave de BepiColombo, en su configuración de crucero, con el Mercury Planetary Orbiter (izda.) y el Mercury Magnetospheric Orbiter (dcha.).
Estado en curso
Tipo de misión exploración de Mercurio
Operador Agencia Espacial Europea
ID COSPAR 2018-080A
no. SATCAT 43653
ID NSSDCA 2018-080A
Página web enlace
Duración planificada Crucero: 7 años (planificado)
Fase científica: 1 año (planificado)
Duración de la misión 5 años, 4 meses, 3 días y 10 horas
Propiedades de la nave
Fabricante Airbus e Institute of Space and Astronautical Science
Masa de lanzamiento 4.100 kg
Dimensiones MPO: 2,4 m × 2,2 m × 1,7 m
Mio : 1,8 m × 1,1 m
Potencia eléctrica MPO: 150 vatios
Mio: 90 vatios
Comienzo de la misión
Lanzamiento 20 de octubre de 2018, 01:45 UTC
Vehículo Ariane 5 ECA (VA245)
Lugar ELA-3, Centro Espacial de Guayana Francesa
Contratista Arianespace
Parámetros orbitales
Altitud del periastro 480 kilómetros
Altitud del apastro 1500 kilómetros
Inclinación 90 grados sexagesimales

Insignia de la misión espacial BepiColombo
Horizon 2000+

Misión editar

 
Ensayo de compatibilidad electromagnética en una cámara anecoica.

Descripción editar

BepiColombo es la primera misión europea a Mercurio, el planeta más interior del sistema solar. Está formada por dos naves: el Mercury Planetary Orbiter (MPO) y el Mercury Magnetospheric Orbiter (MMO). Partió en 2018 desde el Centro Espacial Guayanés (CSG) de Kourou, en un viaje que durará unos siete años y medio. Cuando llegue a Mercurio en enero de 2024, afrontará temperaturas de hasta 350° y durante un periodo aproximado de un año terrestre (que podría extenderse un año más), recogerá datos para el estudio de su superficie y de su composición interna a diferentes longitudes de onda y mediante diferentes técnicas, así como el estudio de su magnetosfera.[7]

El nombre de la misión proviene del profesor Giuseppe (Bepi) Colombo (1920-1984), de la Universidad de Padua, en Italia. Fue el primero en darse cuenta de que existía una resonancia orbital responsable de que Mercurio rotase tres veces sobre su eje por cada dos revoluciones que daba alrededor del Sol. También sugirió a la NASA cómo usar una maniobra de asistencia gravitatoria sobre Venus para permitir a la Mariner 10 visitar Mercurio tres veces entre 1974 y 1975.

Órbita editar

La etapa de crucero consistirá en una órbita de transferencia heliocéntrica. La órbita alrededor de Mercurio será de 400 x 1500 kilómetros (con un período de 2.3 horas) para el MPO y de 400 x 12000 kilómetros (con un período de 9.2 horas) para el MMO.

Objetivos editar

Los objetivos principales de la misión son:[8][9]

Cronograma editar

 
Animación de la trayectoria de BepiColombo alrededor de Mercurio

El cronograma de la misión es:[11]

Fecha Evento Nota
20 de octubre de 2018, 01:45 UTC Lanzamiento de la misión Se lanzó desde la plataforma ELA-3 del Centro Espacial de Guayana Francesa.
Fecha Evento Distancia del sobrevuelo (km) Nota
10 de abril de 2020, 04:25 UTC Sobrevuelo a la Tierra 12.700 km Corresponde al primer y único sobrevuelo de la sonda espacial a la Tierra.[12]
15 de octubre de 2020, 03:58 UTC Sobrevuelo #1 a Venus 10.720 km Es el primer sobrevuelo de BepiColombo al planeta Venus.[13]
10 de agosto de 2021, 13:51 UTC Sobrevuelo #2 a Venus 552 km Es el segundo sobrevuelo a Venus y la primera maniobra de asistencia gravitacional en el planeta.[14]
1 de octubre de 2021, 23:34 UTC Sobrevuelo #1 a Mercurio 199 km Es el primer sobrevuelo de la sonda espacial a Mercurio.[15]
23 de junio de 2022, 09:44 UTC Sobrevuelo #2 a Mercurio ⁓200 km Corresponde al segundo sobrevuelo y asistencia gravitacional de la sonda espacial en Mercurio.[16]
19 de junio de 2023, 19:24 UTC Sobrevuelo #3 a Mercurio 236 km Es el tercer sobrevuelo de BepiColombo al planeta.[17]
5 de septiembre de 2024 Sobrevuelo #4 a Mercurio - Será el cuarto sobrevuelo de la sonda espacial a Mercurio.
2 de diciembre de 2024 Sobrevuelo #5 a Mercurio - Será el quinto sobrevuelo de la sonda espacial a Mercurio.
9 de enero de 2025 Sobrevuelo #6 a Mercurio - Será el sexto sobrevuelo de la sonda espacial a Mercurio.
Fecha Evento Nota
5 de diciembre de 2025 Inserción orbital de la sonda espacial alrededor de Mercurio La sonda espacial BepiColombo se insertará en la órbita de Mercurio y se separarán las dos naves a bordo, el Orbitador Planetario Mercurio (MPO) y el Orbitador Magnetosférico de Mercurio (MMO).
14 de marzo de 2026 MPO se posiciona en su órbita científica final alrededor de Mercurio El Orbitador Planetario Mercurio (MPO) se inserta en su órbita científica final alrededor del planeta y comienza con sus operaciones científicas.
1 de mayo de 2027 Fin de la misión principal La sonda espacial BepiColombo finaliza la misión principal e inicia la misión extendida.
1 de mayo de 2028 Fin de la misión extendida La sonda espacial BepiColombo finaliza la misión extendida.

Vehículos editar

Cohete editar

BepiColombo fue lanzada por un cohete Ariane 5. La masa de la sonda en el momento del lanzamiento fue de 4100 kilogramos.[18]

Mercury Planetary Orbiter (MPO) editar

Se trata de una sonda estabilizada en tres ejes, con una masa de 1140 kilogramos (sin combustible), de los que 80 kilogramos corresponden a instrumentos científicos. La potencia consumida por la nave será de 450 vatios. Realizará sus transmisiones en las bandas X y Ka, a través de una antena orientable de un metro de diámetro. Se espera que transmita un volumen de datos de 1550 Gigabits (Gb) por año, lo que corresponde a una tasa media de datos de 50 Kb/s. Su medio de propulsión principal será la propulsión iónica.

Instrumentos del MPO editar

Mercury Magnetospheric Orbiter (MMO) editar

Es una nave más pequeña que el MPO e irá acoplada a esta última hasta el momento de llegar a Mercurio, donde se separarán. Es una sonda estabilizada por rotación (a 15 rpm), con el eje de rotación orientado 90° respecto del Sol. Su masa es de 288 kilogramos, de los que 45 kilogramos corresponden a instrumentos científicos. La nave consumirá 300 vatios de potencia y transmitirá en la banda X (a una tasa media de 5 Kb/s) a través de una antena de alta ganancia acoplada en fase de 0.8 metros. Al igual que la MPO, también usará propulsión iónica.

Instrumentos del MMO editar

  • MERMAG-M/MGF - Magnetómetro para Mercurio
  • MPPE - Experimento de plasma y partículas
  • PWI - Instrumento de ondas de plasma
  • MSASI - Fotografiador espectral del sodio atmosférico de Mercurio
  • MDM - Monitor de polvo de Mercurio

Los instrumentos de la MMO han sido seleccionados por la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA).

Centro de operaciones editar

El centro de operaciones está ubicado en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC), en Darmstadt, Alemania. La estación para recibir la telemetría del MPO utilizará la antena de 35 metros de diámetro de Cebreros, en España, durante 8 horas cada día, y para el MMO será la antena de 64 metros de diámetro de Usuda, en Japón, entre 6 y 9 horas al día.

El centro de operaciones científicas (SOC), está ubicado en el Centro Europeo de Astronomía Espacial de la ESA, en la localidad de Villanueva de la Cañada, cerca de Madrid, España.

Referencias editar

  1. a b «European probe aims for Mercury» (en inglés británico). 18 de enero de 2008. Consultado el 12 de abril de 2020. 
  2. «JAXA | MIO – Mercury Magnetospheric Orbiter’s New Name». JAXA | Japan Aerospace Exploration Agency (en inglés). Consultado el 12 de abril de 2020. 
  3. «La primera misión europea a Mercurio despega con éxito». ABC.es. 20 de octubre de 2018. 
  4. «BepiColombo Launch Rescheduled for October 2018». Archivado desde el original el 19 de marzo de 2017. Consultado el 12 de abril de 2020. 
  5. «BepiColombo overview». www.esa.int (en inglés). Consultado el 12 de abril de 2020. 
  6. «Critical decisions on Cosmic Vision». www.esa.int (en inglés). Consultado el 12 de abril de 2020. 
  7. «BepiColombo, The Mision». ESA, Science & Technology. 
  8. «JAXA 宇宙科学研究所». www.isas.jaxa.jp. Consultado el 12 de abril de 2020. 
  9. «BepiColombo: hoja de datos (inglés)». 
  10. «Final 'suicida' de una nave espacial en Mercurio». ELMUNDO. Consultado el 20 de febrero de 2017. 
  11. «BepiColombo factsheet». www.esa.int (en inglés). Consultado el 7 de julio de 2023. 
  12. «BepiColombo flies by Earth – Europlanet Society» (en inglés estadounidense). Consultado el 7 de julio de 2023. 
  13. «BepiColombo flies by Venus en route to Mercury». www.esa.int (en inglés). Consultado el 7 de julio de 2023. 
  14. «BepiColombo’s second Venus flyby in images». www.esa.int (en inglés). Consultado el 7 de julio de 2023. 
  15. «Primer sobrevuelo de BepiColombo al planeta Mercurio.». 
  16. «Second helpings of Mercury». www.esa.int (en inglés). Consultado el 7 de julio de 2023. 
  17. «A trio of images highlight BepiColombo’s third Mercury flyby». www.esa.int (en inglés). Consultado el 7 de julio de 2023. 
  18. MISSION VA245 : ARIANESPACE A LANCE AVEC SUCCES BEPICOLOMBO, PREMIERE MISSION EUROPEENNE VERS MERCURE, POUR L’ESA, EN COOPERATION AVEC LA JAXA

Enlaces externos editar