British Overseas Airways Corporation

Línea aérea estatal del Reino Unido

La British Overseas Airways Corporation (BOAC) fue la única compañía aérea estatal del Reino Unido entre 1939 y 1946 y la única de largo alcance desde 1946. La compañía nació de la fusión entre Imperial Airways y British Airways Ltd. En 1974 BOAC y British European Airways fueron fusionadas creándose así la actual British Airways, como consecuencia de una Ley del Parlamento Británico aprobada en 1971.

Bandera de Reino Unido British Overseas Airways Corporation (BOAC)
Boac logo.jpg
BOAC Comet Manteufel.jpg
IATA
BA
OACI
BAW
Indicativo
SPEEDBIRD
Fundación 24 de noviembre de 1939 (fusión de British Airways Ltd e Imperial Airways)
Inicio 1 de abril de 1940
Cese 31 de marzo de 1974 (fusión con British European Airways Corporation (BEA) para formar la actual British Airways)
Aeropuerto principal Bandera de Inglaterra Aeropuerto de Londres-Heathrow
Aeropuerto secundario

Bandera de Inglaterra Aeropuerto de Londres-Gatwick

Bandera de Inglaterra Aeropuerto de Croydon (hasta 1959)
Sede central Speedbird House, Londres, Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido
Flota ≈200
Destinos ≈200
Compañía Bandera de Reino Unido Gobierno del Reino Unido

HistoriaEditar

Durante los años 30, 40 y hasta noviembre de 1950 Imperial Airways y después BOAC operaban servicios con hidroaviones desde Southampton a posesiones coloniales en África y Asia. Hidroaviones como el Short Empire o el Short S.8 Calcutta fueron empleados para transportar pasajeros y correo. BOAC también operó el famoso Handley Page H.P.42 en sus servicios a Europa.

Además de entrenar a pilotos del Reino Unido, BOAC gestionaba una empresa de entrenamiento en la localidad ugandesa de Soroti, en el noreste del país.

El nacimientoEditar

La Ley de Aviación Civil de 1946 obligó a desmembrar las dos divisiones de BOAC en tres corporaciones separadas:

  • BOAC - Para las rutas al Imperio Británico, a Norteamérica y al Lejano Oriente
  • British European Airways (BEA) - Para las rutas nacionales y Europeas
  • British South American Airways (BSAA) - Para las rutas a Sudamérica y al Caribe

En julio de 1949 British South America Airways fue fusionada de nuevo con BOAC.

La entrada de los reactoresEditar

 
Tras numerosos problemas técnicos con los De Havilland Comet, BOAC retomó los servicios a reacción con aviones Boeing 707 importados
 
El Vickers VC-10 fue desarrollado para BOAC. Muchos de los requisitos de la aerolínea en cuanto a capacidad de operación en aeropuertos altos y cálidos hicieron que el VC-10 no fuese adecuado para las compañías norteamericanas.

En mayo de 1952, BOAC se convirtió en la primera aerolínea en emplear aviones comerciales a reacción, el De Havilland Comet. Todos los Comet de la Serie 1 fueron retirados del servicio en abril de 1954 después de que tres Comet de BOAC se estrellaran. Los investigadores descubrieron serias roturas en la estructura de los aviones. Estas roturas habían sido causadas por la fatiga de metales debido a la repetida presurización y despresurización de las aeronaves en los ascensos y descensos. Mientras se buscaba solución al problema, los ingenieros de De Havilland mejoraron el Comet en muchos aspectos y aumentaron su alcance, creando la Serie 4. En 1958, BOAC usó los nuevos Comet 4 para convertirse en la primera aerolínea en operar con reactores las rutas trasatlánticas. Las deficiencias estructurales de la serie 1 estaban focalizadas en las formas cuadradas de las ventanas, en el techo y en las alas.

En 1956 BOAC pidió 15 aviones Boeing 707. Esto causó cierto revuelo político en el Reino Unido, que finalmente resultó en la sustitución del pedido a Boeing por otro de aeronaves Vickers VC-10. Sin embargo los VC-10 tenían mayor coste de operaciones que los Boeing 707, principalmente como causa de las propias demandas de BOAC acerca del diseño del avión para hacerlo idóneo en aeropuertos altos y calurosos. Al final ambos aviones entrarían en servicio para BOAC, además de unos 17 Super VC-10, versión extendida del VC-10.

Posteriormente BOAC se convertiría en el mayor cliente de Boeing fuera de Norteamérica. El siguiente gran pedido a Boeing fue de 11 aeronaves del modelo747-100. BOAC recibió su primer Boeing 747 el 22 de abril de 1970, sin embargo debido a una "acción industrial" (una huelga) por parte de la Asociación Británica de Pilotos de Líneas Aéreas, los aviones no entraron en servicio hasta el año siguiente, el 14 de abril de 1971.

En 1962 BOAC y Cunard formaron BOAC-Cunard Ltd para operar servicios programados a Norteamérica, el Caribe y Sudamérica. La sociedad fue disuelta en 1966.

DisoluciónEditar

El 1 de septiembre de 1972 se formó la Junta de British Airways, un consejo de administración que controlaba tanto BOAC como BEA. El 31 de marzo de 1974 ambas compañías fueron disueltas y sus operaciones reunidas para formar British Airways.

BOAC se habría convertido en uno de los primeros operadores del Concorde de no haberse fusionado para convertirse en British Airways. Los Concordes de British Airways fueron matriculados con los códigos desde G-BOAA a G-BOAG, el primero de ellos registrándose con la matrícula G-BOAC.

 
Destinos de BOAC en 1966

Flota históricaEditar

Flota histórica de BOAC[1]
Aeronave Total Introducido Retirado
Airspeed AS.65 Consul 1 1949 1954
Avro 685 York 41 1944 1955
Boeing 377 15 1949 1959
Boeing 707 33 1960 1974
Boeing 747-100 15 1970 1974
Bristol Britannia 35 1955 1965
Canadair CL-44 1 1963 1965
Canadair North Star 22 1948 1960
Curtiss C-55 Commando 1 1941 1943
De Havilland DH.89 Dragon Rapide 9 1939 1946
De Havilland DH.104 Dove 5 1946 1960
De Havilland Comet 41 1951 1970
Douglas DC-2 2 1939 1940
Douglas DC-3/C-47 72 1940 1959
Douglas DC-7 11 1956 1967
Handley-Page Hermes 26 1949 1957
Handley-Page HP.70 Halton 2 1946 1949
Junkers Ju 52 1 1939 1941
Lockheed Constellation 28 1946 1962
Lockheed L-14 Super Electra 9 1939 1946
Lockheed Modelo 18 Lodestar 21 1940 1949
Short L.17 Scylla 2 1939 1940
Short S.25 Sandringham 1 1948 1954
Short S.25 Sunderland 2 1946 1948
Short S.26 G-Class 3 1939 1947
Short S.30 Empire 4 1939 1947
Short S.33 Empire 17 1939 1947
Shorts S.45 Solent 12 1946 1958
Vickers VC10 29 1962 1974
Vickers VC.1 Viking 5 1946 1947
Vickers Viscount 2 1972 1974

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. rzjets.net https://rzjets.net/operators/?show=2350 |url= sin título (ayuda). Consultado el 28 de agosto de 2022.