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Procaviidae

Mamífero afroterio
(Redirigido desde «Damán»)

Los procávidos (Procaviidae), conocidos vulgarmente como damanes, son una familia de mamíferos afroterios del orden Hyracoidea.[1]​ Se distribuyen por África y Arabia.

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Procávidos
Rango temporal: Mioceno-Reciente
2014-12-02 06h43 Dassie in Mossel Bay South Africa.1 anagoria.JPG
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Infraclase: Placentalia
Superorden: Afrotheria
Orden: Hyracoidea
Familia: Procaviidae
Thomas, 1892
Géneros
Véase el texto

Aunque los damanes guardan cierto parecido externo con roedores como el conejo de Indias y/o una marmota, en realidad son ungulados primitivos. Actualmente se consideran como los parientes vivos más próximos a los elefantes y los manatíes, pese a que su aspecto físico sea muy diferente, debido a la evolución divergente.

Una teoría bastante aceptada postula que esta similitud, habría llevado a los fenicios que alcanzaron las orillas de la península ibérica en el 1100 a. C., a llamar al nuevo país I-sephan-im, el país de los damanes, al confundirlos con los conejos que eran abundantes en la costa, nombre que con el tiempo se convertiría en Hispania.[2]

Su morfología confundió a los primeros naturalistas, el científico Gerrie de Graaff[cita requerida] describió algunas de sus características como «una mezcla de todo; sus incisivos se parecen a los de los roedores, sus molares a los de los rinocerontes, su sistema vascular al de las ballenas y sus pies nada menos que a los de los elefantes».

ComportamientoEditar

Suelen vivir en grupos y se comunican con sus congéneres mediante diversos gritos. Las especies terrestres son diurnas y más gregarias, se refugian de los depredadores en madrigueras y grietas de las rocas. Las especies arbóreas son nocturnas y viven en grupos más pequeños que suelen refugiarse en los huecos de los árboles durante el día. También se alimentan de distintos vegetales dependiendo del tipo de especie.

CaracterísticasEditar

Se trata de pequeños herbívoros que ocupan un nicho ecológico y biotopo semejante al de los conejos y son los más parecidos a los pequeños ungulados primitivos de la Era Terciaria del que evolucionó el orden Paenungulata; plantígrados, con cuatro dedos delante y tres en los miembros posteriores, poseen pezuñas y una uña en el dedo interno empleado para rascarse; sus molares son lofodontos (cúspides unidas en crestas); con ciegos en el intestino; son macrosmáticos; útero doble y testículos que permanecen junto a los riñones, como en los elefantes. Las especies del género Procavia son comunes en toda África, salvo Madagascar, y sobre todo en las estepas de Arabia, Palestina y Siria; residen en madrigueras o en los árboles.

Actúan como reservorio de la Leishmania aethiopica en Kenia, Etiopía y Sudán.

EvoluciónEditar

A pesar de su pequeño tamaño, los damanes comparten algunas características inusuales con los proboscídeos (elefantes y sus parientes extintos) y sirenios (manatís y dugongs), por lo que están agrupados en el taxón Paenungulata. Los damanes machos carecen de escroto y sus testículos están en la cavidad abdominal cerca de los riñones,[3][4]​ the same as in elephants, manatees, and dugongs.[5]​ Los damanes hembras tienen un par de mamas cerca de las axilas, similar a los elefantes y los sirenios.[6][7]​ Los colmillos de los damanes se desarrollan a partir de los incisivos, al igual que los elefantes; la mayoría de los mamíferos los desarrollan a partir de los caninos. Los damanes, como los elefantes, tienen uñas planas, en vez de garras como en muchos otros mamíferos.[8]

Géneros y especiesEditar

Se han descrito los siguientes géneros y especies:[1][9]

ReferenciasEditar

  1. a b Wilson, Don; Reeder, DeeAnn, eds. (2005). «Procaviidae». Mammal Species of the World (en inglés) (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 
  2. Cuisin, M. y Petter, F. (1977). «El Origen de los Mamíferos Domésticos». Matthews, L. Harrison, ed. La Vida de los Mamíferos. Tomo II. Barcelona, España: Ediciones Destino. p. 786. ISBN 84-233-0700-X. 
  3. Trevor Carnaby (1 de enero de 2008). Beat about the Bush: Mammals. Jacana Media. p. 293. ISBN 978-1-77009-240-2. 
  4. Septimus Sisson (1914). The anatomy of the domestic animals. W.B. Saunders Company. p. 577. 
  5. Marshall Cavendish Corporation (1 de septiembre de 2010). Mammal Anatomy: An Illustrated Guide. Marshall Cavendish. p. 63. ISBN 978-0-7614-7882-9. 
  6. «Dugong». Australian Government / Great Barrer Reef Marine Park Authority. 
  7. Schrichte, David. «Reproduction». Save the Manatee org. 
  8. «Fotos de patas de damanes.». 
  9. Avery, D. M. (2019). A Fossil History of Southern African Land Mammals. Cambridge University Press.

Enlaces externosEditar