Accipitridae

clado de aves rapaces diurnas
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Los accipítridos (Accipitridae) son un clado de aves rapaces diurnas, con categoría taxonómica de familia, de distribución cosmopolita (aunque el grueso de las especies habitan en el Neotrópico) compuesto por más de 200 especies.[1]​ Se caracterizan por poseer un pico ganchudo, grande y fuerte, el cual utilizan para desgarrar la carne de sus presas o bien de carroña. Presentan, a su vez, patas y garras fuertes a lo que se suma un excelente sentido de la visión, lo que les permite localizar presas potenciales a gran distancia.

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Accipitridae
Rango temporal: 56 Ma - 0 Ma
Eoceno - Reciente
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Águila Imperial Oriental (Aquila heliaca)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Accipitriformes[1]
Familia: Accipitridae
Vieillot, 1816
Clados

Ver el texto.

Evolución y sistemáticaEditar

Debido al impacto explosivo de la biología molecular moderna, la clasificación actual de Accipitridae está en discusión. El águila pescadora, considerada a veces como subfamilia de los accipítridos se pone a menudo como perteneciente a la familia Pandionidae; lo mismo ocurre con los buitres del Nuevo Mundo que se incluyen en la familia Cathartidae, en vez de como subfamilia de Accipitridae.

Accipitridae

Elaninae

Gypaetinae

Gypinae

Circaetinae

Harpiinae

Aquilinae

Harpagus

Accipitrinae

Buteoninae

Cladograma basado en Lerner & Mindell (2005).

Los elanios (Elaninae), los cuales corresponden al linaje más basal dentro de Accipitridae, presentan colores blanco y negro, un tamaño medio y alas largas, siendo todos cazadores especializados en roedores. Al igual que el resto de los clados de Accipitridae, tienen una distribución casi cosmopolita, con tres especies endémicas en América, dos en Australia, una en África y otra en el sur de Asia. El elanio común (Elanus caeruleus) es el único que presenta una amplia área de distribución, desde Europa y África hasta el sudeste asiático.

Elaninae

Elanus

Chelictinia

Gampsonyx

Por otra parte, el grupo Gypaetinae y el clado formado por Gypinae y Circaetinae presentan tanto una morfología como hábitos alimenticios más heterogéneos. Gypaetinae está compuesto por especies tan variadas como el quebrantahuesos (Gypaetus barbatus), los halcones abejeros, las águilas culebreras o los buitres del Viejo Mundo.

 
Azor común (Accipiter gentilis).

Los halcones abejeros son rapaces de tamaño medio y alas anchas y componentes de climas cálidos, aunque el halcón abejero europeo (Pernis apivorus) y el halcón abejero oriental (Pernis ptilorhynchus) tienen un área de distribución geográfica más extensa. A su vez, diversas especies de ese linaje son insectívoras, estando muchas especializadas en larvas de avispa, aunque algunos individuos también se alimentan de reptiles.

A diferencia de los halcones abejeros, las águilas culebreras exhiben tamaños más pronunciados y alas más anchas. Como su nombre vernáculo lo indica, son aves especializadas en alimentarse principalmente de serpientes y otros reptiles. La única excepción es el águila volatinera (Terathopius ecaudatus), un cazador menos especializado. Todas las especies están restringidas a las zonas cálidas del Viejo Mundo. Dentro de este clado destaca también el águila monera filipina (Pithecophaga jefferyi), la cual es la mayor rapaz que existe, siendo a su vez una de las más amenazadas.

Finalmente, los buitres del Viejo Mundo son aves carroñeras, por lo que se alimentan principalmente de animales muertos. Al carecer de un sentido olfativo desarrollado respecto a otras especies carroñeras, como los buitres del Nuevo Mundo (Cathartidae), encuentran los cadáveres exclusivamente con la vista. Una característica particular de muchos buitres es la cabeza calva, desprovista de plumas, ya que una cabeza emplumada se mancharía de sangre y otros fluidos, y resultaría difícil mantenerla limpia. No están relacionados estrechamente con los buitres del Nuevo Mundo, que pertenecen a un clado distinto, originándose las similitudes entre los dos grupos como consecuencia de una convergencia evolutiva. Estuvieron extendidos por el Viejo Mundo y Norteamérica durante el Neógeno.

De manera similar, los grupos Harpiinae y Aquilinae exhiben una gran diversidad, entre cuyas especies se destacan las águilas arpías, de las cuales dos especies se distribuyen en el Neotrópico (Morphnus guianensis y Harpia harpyja), mientras que la arpía papúa (Harpyopsis novaeguineae) es endémica de la isla de Nueva Guinea. Por otra parte, Aquilinae está compuesto por rapaces de gran envergadura, entre las que sobresalen las llamadas «águilas verdaderas».

Gypaetinae

Henicopernis

Polyboroides

Gypohierax

Eutriorchis

Gypaetus

Neophron

Chondrohierax

Leptodon

Pernis

Elanoides

Lophoictinia

Hamirostra

Aviceda

Gypinae

Sarcogyps

Trigonoceps

Aegypius

Torgos

Necrosyrtes

Gyps

Circaetinae

Spilornis

Pithecophaga

Terathopius

Circaetus

Harpiinae

Macheiramphus

Harpyopsis

Morphnus

Harpia

Aquilinae

Nisaetus

Spizaetus

Stephanoaetus

Lophotriorchis

Polemaetus

Ictinaetus

Hieraaetus

Aquila

Los grupos con mayor número de especies corresponden a Accipitrinae (azores y gavilanes) y Buteoninae. Las especies del primer clado son generalmente aves de bosque que cazan por arremetidas súbitas desde un posadero disimulado. Normalmente tienen alas cortas y redondeadas, la cola larga y una gran agudeza visual. Estas adaptaciones le sirven para su vida forestal ya que les permiten volar con agilidad entre el ramaje de los árboles maniobrando hábilmente sin que las alas choquen contra el ramaje impidiéndoles el vuelo. Los azores, merced a su mayor tamaño, predan sobre cualquier mamífero o ave forestal, siendo sus presas aves como la becada, las palomas y los córvidos, o mamíferos tan diversos como la liebre, el conejo e incluso predadores como el armiño o la marta. Los gavilanes sin embargo, se decantan por aves como el cuco, el críalo, o córvidos como la urraca y arrendajo. Por su parte, las especies del clado Buteoninae son rapaces medianas y grandes de alas anchas, entre las que se destacan los pigargos.

Accipitrinae

Kaupifalco

Micronisus

Urotriorchis

Melierax

Megatriorchis

Erythrotriorchis

Circus

Accipiter

Buteoninae

Haliaeetus

Haliastur

Milvus

Butastur

Ictinia

Busarellus

Geranospiza

Rostrhamus

Helicolestes

Cryptoleucopteryx

Buteogallus

Urubitinga

Heteropsizias

Amadonastur

Morphnarchus

Rupornis

Parabuteo

Geranoaetus

Pseudastur

Leucopternis

Asturina

Buteo

GénerosEditar

Según un orden filogenético de la lista del Congreso Ornitológico Internacional:[2]

Géneros extintosEditar

 
Neophrontops americanus
 
Neogyps errans

Se han encontrado sus restos fósiles desde finales del Eoceno:

  • Milvoides (Eoceno Superior de Inglaterra)
  • Aquilavus (Eoceno Superior/Oligoceno Inferior – Mioceno Superior de Francia)
  • Palaeocircus (Eoceno Superior/Oligoceno Inferior de Francia)
  • Palaeastur (Agate Fossil Beds Mioceno Superior de Sioux County, EE. UU.)
  • Pengana (Mioceno Superior de Riversleigh, Australia)
  • Promilio (Agate Fossil Beds Mioceno Superior de Sioux County, EE. UU.)
  • Proictinia (Mioceno Inferior/Plioceno Inferior de EE. UU.)
  • Neophrontops (Mioceno Inferior /Mioceno medio – Pleistoceno Superior) – antes en Neophron
  • Mioaegypius (Xiacaowan Mioceno medio de Sihong, China)
  • Apatosagittarius (Mioceno Inferior de Nebraska, EE. UU.)
  • Gansugyps (Liushu Mioceno Inferior de China)
  • Palaeoborus (Mioceno)
  • Qiluornis (Mioceno de Shandong, China)
  • Thegornis (Mioceno de Argentina)
  • Garganoaetus (Plioceno Inferior de Gargano Peninsula, Italia)
  • Amplibuteo (Plioceno Inferior de Perú – Pleistoceno Superior de Sur de Norteamérica y Cuba) – podría pertenecer al género actual Harpyhaliaetus
  • Neogyps
  • Palaeohierax

ReferenciasEditar

  1. a b Clements, J.F.; T.S. Schulenberg, M.J. Iliff, B.L. Sullivan, & C.L. Wood (2010). «The Clements Checklist of Birds of the World, Version 6.5» (xls). Cornell University Press. Archivado desde el original el 2 de junio de 2011. Consultado el 12 de junio de 2011. 
  2. GILL, F.; DONSKER, D. (Eds.) (2013). Raptors. IOC World Bird List (v.3.5).

Enlaces externosEditar