Eucalyptus

género de plantas
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El eucalipto o eucaliptus (Eucalyptus) L'Hér. (del latín eucalyptus y este del griego ευκάλυπτος (efkályptos) que significa «bien cubierto» refiriéndose a la semilla en su cápsula) es un género de árboles (y algunos arbustos) de la familia de las mirtáceas. Existen alrededor de 700 especies, la mayoría oriundas de Australia. En la actualidad se encuentran distribuidos por gran parte del mundo y debido a su rápido crecimiento frecuentemente se emplean en plantaciones forestales para la industria papelera, maderera o para la obtención de productos químicos, además de su valor ornamental.[2][3]

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Eucalipto
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Eucalyptus melliodora
Taxonomía
Reino: vegetal
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Myrtales
Familia: Myrtaceae
Subfamilia: Myrtoideae
Tribu: Eucalypteae
Género: Eucalyptus
L'Hér.
Distribución
distribución natural
distribución natural
Especies
Sinonimia
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Índice

DescripciónEditar

Talla y porteEditar

Los eucaliptos son árboles perennes, de porte recto. Pueden llegar a medir más de 60 m de altura, si bien se habla de ejemplares ya desaparecidos que han alcanzado los 150 metros.[4]​ La corteza exterior (ritidoma) es marrón clara con aspecto de piel y se desprende a tiras dejando manchas grises o parduscas sobre la corteza interior, más lisa.[2]​ Los bosques de eucaliptos pueden crear problemas de incendios incontrolables debido a la gran altura que alcanzan estos árboles en poco tiempo de crecimiento y a la fácil combustión de su madera: en bosques densos de eucaliptos, las llamas de un incendio pueden alcanzar más de 300 metros de altura, como se ha podido comprobar en Australia durante la época de sequía (diciembre - enero).[3]

HojasEditar

Las hojas jóvenes de los eucaliptos son sésiles, ovaladas, grisáceas y de forma falciforme. Estas se alargan y se tornan de un color verde azulado brillante de adultas;[5]​ contienen un aceite esencial, de característico olor balsámico, que es un poderoso desinfectante natural [cita requerida]. En aromaterapia se emplea por la parte emocional como un estimulante con efecto despejante, y por la parte física como antiviral, expectorante y nasal.

Usos terapéuticosEditar

El aceite esencial de las hojas de eucalipto es usado como descongestionante nasal y para combatir infecciones respiratorias. Se utiliza en forma de ungüento, en pastillas, caramelos inhalantes, infusiones, jarabes o en vaporizaciones. El aceite se usa de forma tópica como tratamiento para dolores musculares y de articulaciones, así como para tratar el herpes labial. También sirve como repelente de mosquitos natural [cita requerida]

ReforestaciónEditar

Reforestación mediante eucaliptos en EspañaEditar

 
Plantación de eucalipto en Galicia cerca de Vivero.

En España existen dos especies de eucalipto desde el siglo XIX: el eucalipto blanco (ampliamente distribuido por Galicia y la cornisa cantábrica) y el eucalipto rojo (con una distribución más interior, en el suroeste peninsular).

El eucalipto fue introducido en Galicia en 1860 por Fray Rosendo Salvado, misionero en Australia mediante el envío de semillas a su familia en Tuy,[6]​ por su valor ornamental dado su gran porte. Posteriormente se instalaron numerosos arboretos, dispersos por la geografía española, para el estudio y comparación de las diferentes especies.

Gracias al Patrimonio Forestal de Estado se empleó una política de reforestación mediante especies de crecimiento rápido, principalmente el pino y el eucalipto, lo cual llevó al aumento de actividad forestal.

Hacia fines de 1973, habían sido plantadas con este género alrededor de 390 277 ha , sin contar las plantaciones en hilera. Dos regiones son importantes: el suroeste (en especial Huelva), con 269 029 ha plantadas, y el noroeste, a lo largo de las costas cantábrica y atlántica, con 120 998 ha.[cita requerida] Actualmente se estima que la superficie española ocupada por eucaliptos es de unas 760000 ha que representa algo más del 3% de la superficie mundial de eucaliptos.[7]

De entre todos los árboles usados actualmente en cultivos forestales, el eucalipto destaca por su rápida velocidad de crecimiento y gran volumen de producción de madera, usándose principalmente para la fabricación de papel.

El eucalipto se ha convertido un árbol muy investigado y polémico. Algunos estudios afirman que la biodiversidad de las plantaciones se ve afectada y que la mesofauna del suelo es más pobre en plantaciones de eucalipto que en bosques autóctonos españoles, en plantaciones de pino marítimo (Pinus pinaster) y en alcornocales.[8]​ Asimismo, estas plantaciones intensivas son una amenaza para muchos anfibios y reptiles ibéricos, en la medida que suponen la alteración y/o pérdida de la vegetación autóctona y modificaciones importantes en la dinámica de los ecosistemas originales.[9]

Si embargo, ENCE, grupo empresarial vinculado al eucalipto, afirma que "el eucalipto es un árbol de gran valor medioambiental, eficiente en el uso del agua, su cultivo sostenible favorece la biodiversidad, reduce el riesgo de incendios, proporciona nuevos espacios naturales, recupera suelos degradados o inservibles y enriquece su paisaje". Afirmaciones probablemente discutibles en parte ó totalmente. Así, la Coordinadora Ecoloxista d'Asturies es muy crítica con esta especie.

Tolerancia al fríoEditar

 
Plantación de eucaliptos al costado de la Ruta 1 en Paraguay.

La mayoría de los eucaliptos no toleran las heladas, o toleran ligeras heladas de hasta -3 °C a -5 °C; los más resistentes al frío son los llamados «eucaliptos de nieve», tales como Eucalyptus pauciflora, el cual es capaz de resistir frío y heladas de hasta -20 °C. Dos subespecies, E. pauciflora subsp. niphophila y E. pauciflora subsp. debeuzevillei en particular, son más resistentes al frío y pueden tolerar inviernos completamente severos. Algunas otras especies, especialmente de las altas mesetas y de las montañas del centro de Tasmania tales como Eucalyptus coccifera, Eucalyptus subcrenulata, y Eucalyptus gunnii, han producido formas extremadamente resistentes al frío y se procura semilla de esos linajes genéticos que se plantan para ornamento en áreas más frías del mundo.

 
Eucalyptus camaldulensis o eucalipto rojo.
 
Eucalipto rojo, detalle de hojas y opérculos.

TaxonomíaEditar

El género fue descrito por Charles Louis L'Héritier de Brutelle y publicado en Sertum Anglicum, p. 11 [1], pl. 20 [2], 1789[10]​ La especie tipo es Eucalyptus obliqua L'Hér., 1789.

Etimología

ReferenciasEditar

  1. Sinónimos en Kew
  2. a b Luzar J. (2007). The Political Ecology of a “Forest Transition”: Eucalyptus forestry in Southern Peruvian Andes. Ethnobotany Research & Applications.
  3. a b WorldWatch Institute. (2007) The State of the World: Our Urban Future.
  4. «Eucaypt redemption». Eastern Native Tree Society. Consultado el 19 de noviembre de 2008. 
  5. Brooker & Kleinig (2001)
  6. Australia acaba la catedral que inició fray Rosendo Salvado. El sacerdote benedictino de Tui, que trajo a Galicia las primeras semillas de eucalipto, puso la primera piedra del templo católico de Perth en el año 1863
  7. Greenpeace. Informe sobre plantaciones de eucalipto en España y Portugal
  8. Martins, 1983, en Pérez Moreira, 1992; Bará et al, 1985; M. Assalino et al, 1989, citado por Paiva,1990; Serralheiro & Madeira,1994
  9. Márquez & Lizana, 2002
  10. «Eucalyptus». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 8 de marzo de 2014. 
  11. Eucalyptus en Paiva J. (ed.), Flora Ibérica, vol. 8, capit. XCV, p. 76-82, 3ª Reimp., 2008, CSIC/RJB, Madrid
  12. Feuillet L., Lexique Français-Grec, p. 118, Belin frères, Paris, 1897

BibliografíaEditar

  • Brooker, M.I.H.; Kleinig, D.A. (2006). Field Guide to Eucalyptus. Melbourne: Bloomings.  3ª ed. ISBN 1-876473-52-5 vol. 1. South-eastern Australia
  • Pankhurst, Richard (1968). Economic History of Ethiopia. Addis Ababa: Haile Selassie I University. 
  • Historia natural, Volumen 4. MCMXCVIII. Grupo Editorial Océano. Barcelona, España. ISBN 84-494-0701-X (Enciclopedia). ISBN 84-494-0705-2 (Volumen 4)
  • Ciencias de la Naturaleza, Volumen 5. 1997. Grupo Editorial Planeta. Barcelona, España. ISBN 84-08-46167-2 (Enciclopedia). ISBN 84-08-46172-9 (Volumen 5)

Enlaces externosEditar