Eucalyptus

género de plantas
(Redirigido desde «Eucalipto»)

Los eucaliptos o eucaliptas, Eucalyptus L'Hér. (del griego ευκάλυπτος eukályptos, que significa ‘bien cubierto’, refiriéndose a la semilla en su cápsula), es un género de árboles (y algunos arbustos) de la familia de las mirtáceas. Existen alrededor de setecientas especies, la mayoría oriundas de Australia y Nueva Guinea. En la actualidad, se encuentran distribuidos por gran parte del mundo y, debido a su rápido crecimiento, frecuentemente se emplean en plantaciones forestales para la industria papelera, maderera o para la obtención de productos químicos, además de su valor ornamental.

Symbol question.svg
 
Eucaliptos
Eucalyptus tereticornis flowers, capsules, buds and foliage.jpeg
Taxonomía
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Myrtales
Familia: Myrtaceae
Subfamilia: Myrtoideae
Tribu: Eucalypteae
Género: Eucalyptus
L'Hér.
Distribución
distribución originaria, también está en otras partes del mundo
distribución originaria, también está en otras partes del mundo
Especies
Sinonimia
Eucalyptus camaldulensis o eucalipto rojo
Eucalipto rojo; detalle de hojas y opérculos

DescripciónEditar

Talla y porteEditar

Los eucaliptos son árboles y plantas medicinales perennes pirófitas, de porte recto. Pueden llegar a medir más de 60 m de altura, si bien se habla de ejemplares ya desaparecidos que han alcanzado los 150 m.[2]​ En algunos ejemplares la corteza exterior (ritidoma) es marrón clara con aspecto de piel y se desprende a tiras dejando manchas grises o parduscas sobre la corteza interior, más lisa.[3]

HojasEditar

Las hojas jóvenes de los eucaliptos son sésiles, ovaladas, grisáceas y de forma falciforme. Estas se alargan y se tornan de un color verde azulado brillante, de adultas;[4]​ contienen un aceite esencial, de característico olor balsámico, que es un poderoso desinfectante natural.[5]

Usos terapéuticosEditar

El aceite esencial de las hojas de eucalipto es usado como descongestionante nasal y para combatir infecciones respiratorias. Se utiliza en forma de ungüento, en pastillas, caramelos inhalantes, infusiones, jarabes o en vaporizaciones. El aceite se usa de forma tópica como tratamiento para dolores musculares y de articulaciones, así como para tratar el herpes labial. También sirve como repelente de mosquitos natural. [6]

DistribuciónEditar

Hay más de 700 especies de eucalipto y la mayoría son nativas de Australia; un número muy pequeño se encuentra en zonas adyacentes de Nueva Guinea e Indonesia. Una de las especies, el Eucalyptus deglupta, se extiende hasta las Filipinas. De las 15 especies que se distribuyen fuera de Australia, sólo nueve son exclusivamente de origen no australiano. Las especies de eucalipto se cultivan ampliamente en el mundo tropical y templado, incluyendo América, Europa, África, la cuenca mediterránea, Oriente Medio, China y el subcontinente indio. Sin embargo, el rango en el que se pueden plantar muchos eucaliptos en la zona templada está restringido por su limitada tolerancia al frío.[7]

ControversiasEditar

El eucalipto se ha convertido en un foco de discusión, ya que la biodiversidad de las plantaciones se ve afectada y la mesofauna del suelo es más pobre en plantaciones de eucalipto que en bosques autóctonos españoles, en plantaciones de pino marítimo (Pinus pinaster) y en alcornocales.[8]​ Asimismo, estas plantaciones intensivas son una amenaza para muchos anfibios y reptiles ibéricos, en la medida que suponen la alteración o pérdida de la vegetación autóctona y modificaciones importantes en la dinámica de los ecosistemas originales.[9]

Si embargo, ENCE, grupo empresarial vinculado al eucalipto, afirma que el eucalipto es un árbol de gran valor ambiental, eficiente en el uso del agua; su cultivo sostenible favorece la biodiversidad, reduce el riesgo de incendios, proporciona nuevos espacios naturales, recupera suelos degradados o inservibles y enriquece su paisaje.[cita requerida]

Pero esto es más habitual en su entorno natural oceánico. Generalmente, en plantaciones forestales para la obtención de biomasa bien localizadas, es decir, en terrenos de por sí muy pobres, secos y rocosos, la vegetación apenas se altera, pues convive con especies con necesidades similares, generalmente arbustos espinosos de secarral, como la aulaga espinosa, el palmito mediterráneo y la jara pringosa. En suelos más húmedos, en zonas bajas pantanosas y ríos o riachuelos, pueden convivir con acebuches, pinos y la flora propia de un terreno con endorreísmo no adulterado o salino.

Tolerancia al fríoEditar

 
Plantación de eucaliptos al costado de la Ruta 1 en Paraguay
 
Árbol de eucalipto en zona central de Chile

La mayoría de los eucaliptos no toleran las heladas, o toleran ligeras heladas de hasta −3 °C a −5 °C; los más resistentes al frío son los llamados «eucaliptos de nieve», tales como Eucalyptus pauciflora, el cual es capaz de resistir frío y heladas de hasta −20 °C. Dos subespecies, E. pauciflora subsp. niphophila y E. pauciflora subsp. debeuzevillei, en particular, son más resistentes al frío y pueden tolerar inviernos completamente severos. Algunas otras especies, especialmente de las altas mesetas y de las montañas del centro de Tasmania, tales como Eucalyptus coccifera, Eucalyptus subcrenulata, y Eucalyptus gunnii, han producido formas extremadamente resistentes al frío y se procuran semillas de esos linajes genéticos que se plantan para ornamento en áreas más frías del mundo.

TaxonomíaEditar

El género fue descrito por Charles Louis L'Héritier de Brutelle y publicado en Sertum Anglicum, p. 11 [1], pl. 20 [2], 1789[10]​ La especie tipo es Eucalyptus obliqua L'Hér., 1789.

Etimología
  • Eucalyptus: vocablo griego compuesto por εύ, bien, justo y χαλύπτω, cubrir, tapar, por el opérculo, íntimamente ajustado al hipanto, que se desprende en la antesis.[11][12]
Especies

ReferenciasEditar

  1. Sinónimos en Kew
  2. «Eucaypt redemption». Eastern Native Tree Society. Consultado el 19 de noviembre de 2008. 
  3. Luzar J. (2007). The Political Ecology of a “Forest Transition”: Eucalyptus forestry in Southern Peruvian Andes. Ethnobotany Research & Applications.
  4. Brooker & Kleinig (2001)
  5. «eucalyptus». Archivado desde el original el 30 de noviembre de 2018. Consultado el 30 de noviembre de 2018. 
  6. «Hojas de Eucalipto – Beneficios probados por la ciencia y precauciones». Consultado el 21 de agosto de 2019. 
  7. Sellers, C. H. (1910). Eucalyptus : its history, growth, and utilization / by C.H. Sellers.. A.J. Johnston,. Consultado el 17 de junio de 2021. 
  8. Martins, 1983, en Pérez Moreira, 1992; Bará et al, 1985; M. Assalino et al, 1989, citado por Paiva,1990; Serralheiro & Madeira,1994
  9. Márquez & Lizana, 2002
  10. «Eucalyptus». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 8 de marzo de 2014. 
  11. Eucalyptus en Paiva J. (ed.), Flora Ibérica, v. 8, capit. XCV, p. 76-82, 3ª Reimp., 2008, CSIC/RJB, Madrid
  12. Feuillet L., Lexique Français-Grec, p. 118, Belin frères, Paris, 1897
  13. Colmeiro, Miguel: «Diccionario de los diversos nombres vulgares de muchas plantas usuales o notables del antiguo y nuevo mundo», Madrid, 1871.

BibliografíaEditar

  • Brooker, M.I.H.; Kleinig, D.A. (2006). Field Guide to Eucalyptus. Melbourne: Bloomings.  3ª ed. ISBN 1-876473-52-5 v. 1. South-eastern Australia
  • Pankhurst, Richard (1968). Economic History of Ethiopia. Addis Ababa: Haile Selassie I University. 
  • Historia natural, v. 4. MCMXCVIII. Grupo Editorial Océano. Barcelona, España. ISBN 84-494-0701-X (Enciclopedia). ISBN 84-494-0705-2 (v. 4)
  • Ciencias de la Naturaleza, v. 5. 1997. Grupo Editorial Planeta. Barcelona, España. ISBN 84-08-46167-2 (Enciclopedia). ISBN 84-08-46172-9 (v. 5)
  • Goded, S., Ekroos, J., Domínguez, J., Azcárate, J., Guitián, J., & Smith, H. (2019). Efectos das plantacións de eucalipto sobre as plantas e aves en Galicia. CERNA, 82, 1-3
  • Vadell Giral, E., De Miguel Magaña, S., & Pemán García, J. (2018). La repoblación forestal en España: las especies utilizadas desde 1877 a partir de las cartografías forestales.
  • Rico Boquete, E. (2018). Las ayudas públicas a la reforestación privada en Galicia, 1952-1992. Sémata: Ciencias Sociais E Humanidades, (30)
  • Cordero Rivera, A. (2011). Cuando los árboles no dejan ver el bosque: Efectos de los monocultivos forestales en la conservación de la biodiversidad. Acta Biológica Colombiana, 16, N.º 2, 247-268

Enlaces externosEditar