Iván Kozhedub

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Iván Nikítovich Kozhedub (en ucraniano, Іван Микитович Кожедуб; en ruso, Иван Никитович Кожедуб; 8 de junio de 1920 - 8 de agosto de 1991). Fue un aviador soviético que alcanzó el grado de Coronel General en 1970,[1]​ y fue condecorado tres veces con el título de Héroe de la Unión Soviética.

Iván Kozhedub
Ivan Kozhedub 2.jpg
Iván Kozhedub en 1944.
Coronel general del Aire
Años de servicio 1940-1985
Alma mater Academia de la Fuerza Aérea Gagarin
Lealtad Bandera de la Unión Soviética Unión Soviética
Rama militar Flag of the Soviet Air Force.svg Fuerza Aérea Soviética
Condecoraciones Héroe de la Unión Soviética Héroe de la Unión Soviética Héroe de la Unión Soviética
Order of Lenin ribbon bar.png Orden de Lenin (3)
Order of Red Banner ribbon bar.png Orden de la Bandera Roja (7)
Order gpw1 rib.png Orden de la Guerra Patria (2)
SU Order of the Red Star ribbon.svg Orden de la Estrella Roja (2)
Order of Alexander Nevsky 2010 ribbon.svg Orden de Alejandro Nevski
Mandos 324th Fighter Aviation Division y 76th Air Army
Conflictos Segunda Guerra Mundial
Guerra de Corea
Información
Nacimiento 8 de junio de 1920
Obrazhíivka, Gobernación de Chernígov, República Popular Ucraniana
Fallecimiento 8 de agosto de 1991 (71 años)
Moscú, Unión Soviética
Partido político Partido Comunista de la Unión Soviética
Ocupaciones piloto de caza, militar y político

BiografíaEditar

 
Emblema de la Organización de Pioneros de la URSS (la leyenda dice "¡Siempre preparados!").

Nació el 8 de junio de 1920 en una aldea del uyezd de Hlújiv de la Gobernación de Chernígov, actualmente en el raión de Shostka, Óblast de Sumy de Ucrania, en una familia campesina, siendo el menor de cinco hermanos.[2]

Iván Kozhedub, en esa época conocido con el diminutivo de “Vanya”, tuvo serias dificultades para poder estudiar, ya que su padre no tenía buena salud, y frecuentemente se venía obligado a trabajar en el campo para poder comer él y su familia. A pesar de ello, tuvo la determinación de seguir estudiando.[3]

En la organización del koljós “Chervoni Partisán” (Partisano rojo, en ucraniano), participó activamente su hermano Aleksandr (Sasha) como miembro del Komsomol, mientras su hermano mayor Yákov estaba en las fuerzas de frontera.[3]

En 1930 se incorpora a los “pioneros”, organización infantil bolchevique,[3]​ hasta que finaliza el séptimo curso en 1934,[2]​ convenciendo a sus padres que le permitan irse a la ciudad de Shostka para estudiar en el FZU (ФЗУ - Instituto Tecnológico).[3]​ A pesar de su interés por la tecnología, así como su habilidad en el dibujo de carteles, no fue admitido por su corta edad ni en la escuela técnica química de Shostka ni en la escuela de arte de Leningrado.[3]

EstudiosEditar

Escuela de obrerosEditar

Como forma de prepararse para entrar en estudios superiores, que era su aspiración, ingresó en la Escuela preparatoria de obreros de Shostka.[3]​ Inicialmente tuvo dificultades, ya que las clases eran en ruso, mientras que en la escuela rural habían sido en ucraniano.[3]​ Como trabajo complementario, tuvo la oportunidad de trabajar en la biblioteca de la escuela preparatoria.[3]​ Finaliza la preparación en 1936, ya con 16 años.[2]

Escuela de Ingeniería QuímicaEditar

Consigue entrar en la Escuela de Ingeniería Química de Shostka,[3]​ cuando pierde repentinamente a su madre.[3]​ Cuando descubren su habilidad para el dibujo, es enviado a la sección mecánica de la escuela, así como incorporándose al Komsomol y colaborando como ilustrador del periódico “El Estudiante Proletario”.[3]​ En la estancia en la escuela, Iván Kozhedub empezó a aficionarse a los deportes y preparación física, sin descuidar los cada vez más difíciles y exigentes estudios.[3]

Primeras lecciones de vueloEditar

 
Kozhedub recibió sus primeras lecciones de vuelo en el Polikárpov U-2. Foto de avión del Museo de la Aviación de Belgrado.

En 1938 es admitido en el aeroclub del Osoaviajim de Shostka,[3][4]​ compatibilizándolo con sus estudios de demás actividades. Antes de ver un avión, había una intensa preparación teórica y mecánica, así como en paracaidismo. No es hasta abril cuando tomó por primera vez contacto con su avión, un U-2 diseñado por Polikárpov como bombardero ligero y diseñado en 1928 (en 1944, renombrado PO-2), y para junio, habiendo aprobado sus exámenes de mecánica en la Escuela de Ingeniería Química, ya había aprendido a despegar, aterrizar, hacer maniobras básicas e incluso saltar en paracaídas.[3]

Después del verano de 1939, los aires de guerra flotaban en el ambiente, y se acababa de desarrollar la batalla de Jaljin Gol contra Japón. Mientras tanto, Iván Kozhedub seguía estudiando y entrenándose como piloto en el Osoaviajim. Se gradúa como piloto en octubre de ese año.[3][4][5]

Las horas del curso fueron 8 horas totales, dentro de las cuales, en solitario fueron diez vuelos en círculo, dos de traslado y dos o tres en pareja.[4]

Escuela Militar de Aviación de ChugúyevEditar

Formación como piloto militarEditar

 
Yákovlev UT-2, avión de entrenamiento utilizado en la Escuela Militar de Aviación de Chugúyev.
 
Polikarpov UTI-4, muy parecido al caza I-16. Avión expuesto en el museo de Helsinki con las insignias finlandesas.

En enero de 1940 realizó los últimos exámenes de la Escuela de Ingeniería Química de Shostka,[2]​ y preparándose para iniciar las prácticas respectivas, fue llamado el 31 de enero como admitido en la Escuela Militar de Aviación de Chugúyev,[2]​ situada en una colina en la orilla del río Séverski Donéts, a 30 kilómetros de Járkov.[3][6][7]

La preparación técnica y teórica es muy fuerte, y tenía como objetivo final el pilotaje de aviones I-15 e I-16,[4]​ siendo los cadetes destinados a uno u otro. Iván Kozhedub fue destinado a los I-16, diseñados por Polikárpov. Este modelo de avión estaba en servicio activo.[3]​ Los primeros vuelos se hacían en el UT-2, que poco se parece al U-2 que conocía.[6]​ Tenía una baja planta alar, y unos mandos muy sensibles con una respuesta rápida. El 17 de mayo de 1940 recibe la autorización para poder volar en solitario, y al poco tiempo hacía las maniobras básicas e incluso “barriles”.[3]

El siguiente avión fue el UTI-4,[2][4]​ la versión biplaza del Polikarpov I-16 utilizado principalmente por la Fuerza Aérea Soviética como preparador de pilotos de caza.[6]​ Era una avión de manejo complicado. El grado de dificultad era tal, que I. I. Kozhemiako define gráficamente:[4]

Y si sabes pilotar un I-16, sabes pilotar cualquier cosa

Después de completar tres vuelos con el UTI-4, pasó a pilotar un I-16. En otoño de 1940, sin previo aviso, se realiza el examen de piloto, en el que Iván Kozhedub no sólo aprueba, sino que es nombrado instructor de la escuela.[3][6]

Instructor de la escuelaEditar

En el verano de 1941, se recibe la orden de acelerar la instrucción. El uso continuo de los I-15 e I-16 por parte de Iván Kozhedub lo hace especialmente diestro en su pilotaje.[3][4]

Con el inicio de la guerra, se recibió la orden de formar un regimiento aéreo con los instructores de la escuela, e ir inmediatamente al frente con todos los I-16. Iván Kozhedub permaneció como instructor, pero con el UT-2 como entrenador básico, y el UT-4 como entrenador “avanzado”.[7]​ Permanecieron algunos I-16 en la escuela, pero fueron los que no estaban en condiciones de ir al frente, lo que no permitía, por su estado, la realización de algunas maniobras de vuelo básicas, limitando la formación de los pilotos.[4]

Al ser la preparación muy reducida, con el tiempo de vuelo muy limitado, y con aviones UT-2 y I-16 básicamente, la gran experiencia que obtuvo Kozhedub fue la de instructor, en contraposición a los otros graduados en las escuelas de aviación, que eran enviados inmediatamente al frente con una preparación muy básica y pocas horas de vuelo.[8]​ Con el estallido de la guerra, los vuelos de entrenamiento casi cesaron totalmente por falta de combustible.[4]

Traslado al Asia centralEditar

 
Ivan Kozhedub durante la Gran Guerra Patriótica

El frente se acercó peligrosamente a Járkov, haciendo muy peligrosos los vuelos de entrenamiento, recibiendo la orden de trasladar la escuela a Asia central.[2]​ Todo el material, incluido los aviones, son transportados a Mankent (Манкент). Primero por tierra en dirección Bakú, cruzando el mar Caspio en barco, tardando 15 días en el viaje.[4]​ Una vez ensamblados los aviones y establecidos allí, se recibe el 7 de noviembre la noticia que los partisanos han volado el puente y las instalaciones de la escuela de Chugúyev.[7]

Las condiciones del nuevo emplazamiento no eran las mejores. Estaba rodeado de campos de algodón, un sofocante calor, y la pista estaba cubierta de una capa de polvo que se introducía en los motores, causando averías.[7]

La formación recibida después de estallar la guerra, se califica como “muy urgente”, lo que resume las circunstancias. En el periodo de formación no se solían practicar formaciones de vuelo, ni disparos a objetivos fijos o móviles, ni simulaciones de vuelo de combate, ya que el combustible y munición eran indispensables en el frente. El entrenamiento se reducía a manejar básicamente el aparato. El tiempo de formación habitual en este periodo de "urgencia", era de 15 horas en UT-2, 10 horas en el UTI-4, y entre 4 y 5 horas con el I-16. Los pilotos se graduaban como “sargento piloto” y salían destinados a sus unidades directamente.[4]

Piloto de combateEditar

 
Lavochkin La-5, operado entre 1943 y 1944.
 
Lavochkin La-5FN, operado hasta agosto de 1944.
 
Un La-7 con un motor Shvetsov ASh-82FN.

Su primera misión de combate fue el 26 de marzo de 1943. Operó en el Frente Voronezh y, en julio, sobre los campos de batalla de Kursk. Su primer derribo fue un Junkers Ju 87 Stuka, durante la Batalla de Kursk el 6 de julio de 1943. Para el 16 de agosto había obtenido ocho victorias aéreas. Fue ascendido a teniente segundo. Entonces su unidad se movió hacia Járkov. En este momento solía actuar como escolta de los bombarderos bimotores Petlyakov Pe-2. Sirvió como piloto de combate en varias áreas (Frente de la Estepa, 2.º Frente Ucraniano, 1.º Frente Bielorruso) y en diferentes rangos, desde el aviador principal hasta el comandante adjunto de su regimiento aéreo. Reclamó sus victorias 61 y 62 a finales de la guerra, sobre Berlín el 16 de abril de 1945.

Kozhedub fue atribuido con el mayor número de victorias en combate aéreo de cualquier piloto soviético durante la Segunda Guerra Mundial. Es considerado como el mejor as volador soviético de la guerra. En agosto de 1944 habiendo recibido el rango de capitán, fue nombrado subcomandante del 176.º Regimiento de Guardias y comenzó a luchar en el nuevo caza Lavochkin La-7. Tenía fama de poseer un don natural para los disparos de desviación, es decir, apuntar por delante de un objetivo en movimiento en el momento del disparo para que el proyectil y el objetivo colisionasen.

En su autobiografía Kozhedub afirma que en 1945 derribó dos P-51 Mustangs estadounidenses de la Fuerza Aérea de Estados Unidos que lo atacaron al confundirlo con un avión alemán.

Nunca fue derribado durante la Gran Guerra Patria y aunque fue ametrallado en múltiples ocasiones siempre aterrizó su avión. También abatió al primer caza a reacción del mundo el Me-262 germano que derribó el 19 de febrero de 1945, pero no fue el primero que logró la hazaña ya que el 28 de agosto de 1944 se registró un derribo de un Me-262 que se atribuye a los pilotos estadounidenses M. Croy y J. Myers.

El registro de la Segunda Guerra Mundial de Iván Kozhedub consistió en:

330 misiones de combate, 120 combates aéreos, 62 aviones enemigos derribados, incluido un Me-262 (posiblemente el de Uffz Kurt Lange de 1./KG(J)54).

Sobre el DniésterEditar

Sobre AlemaniaEditar

Kozhedub fue uno de los dos pilotos de caza soviéticos que recibió tres veces la Estrella de Oro de Héroe de la Unión Soviética, junto con Aleksandr Pokryshkin.

El 19 de febrero de 1945 se convirtió en el único piloto soviético que derribó un Me-262 (éste volaba a 350 metros sobre el Óder). Consiguió 62 victorias confirmadas, el mayor as aliado de la guerra.

CondecoracionesEditar

Rangos militaresEditar

 
Estampilla postal rusa de 2020 conmemorando el 100.º aniversario del nacimiento de Iván N. Kozhedub

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  • Sargento 5 de febrero de 1941.
  • Sargento mayor 23 de febrero de 1942.
  • Subteniente 15 de mayo de 1943.
  • Teniente 5 de agosto de 1943.
  • Teniente primero 10 de noviembre de 1943.
  • Capitán 24 de abril de 1944.
  • Mayor 19 de noviembre de 1944.
  • Teniente coronel 20 de enero de 1949.
  • Coronel 1 de marzo de 1951.
  • Mayor general de aviación 3 de agosto de 1953.
  • Teniente general de aviación 27 de abril de 1962.
  • Coronel general de aviación 29 de abril de 1970.
  • Mariscal del aire 7 de mayo de 1985.

ReferenciasEditar

  1. 8-томной Советской Военной Энциклопедии (Enciclopedia Militar Soviética en 8 Tomos). (1995-2004). pp. Tomo IV. 
  2. a b c d e f g «Ivan Nikitovich Kozhedub» (en inglés). Flymig.com. Consultado el 20 de julio de 2008. 
  3. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q r s Kozhedúb (Кожедуб), Iván Nikítich (Иван Никитич) (1969). «Komsomol». En Литературная запись А. Худадовой (Apuntes literarios de A. Judádova), ed. Верность Отчизне (La lealtad a la Patria). Moscú: Детская литература (Diétskaya Literatura - Literatura para niños). ISBN 5699149317. «(en ruso) ». 
  4. a b c d e f g h i j k Andréi Sujorúkov. «Entrevistas a I.I. Kozhemiako». Halcones Rojos. Consultado el 22 de julio de 2008. 
  5. «Кожедуб Иван Никитович (Kozhedub Iván Nikítich)» (en ruso). web de la ciudad de Belopole. Archivado desde el original el 25 de diciembre de 2012. Consultado el 20 de julio de 2008. 
  6. a b c d «Кожедуб Иван Никитович (Kozhedúb Iván Nikítich)» (en ruso). Уголок Неба (Ugol Neva - Rincón del cielo). Consultado el 20 de julio de 2008. 
  7. a b c d Kozhedub (Кожедуб), Iván Nikítich (Иван Никитич) (1969). «Idet». En Литературная запись А. Худадовой (Apuntes literarios de A. Judádova), ed. Верность Отчизне (La lealtad a la Patria). Moscú: Детская литература (Diétskaya Literatura - Literatura para niños). ISBN 5699149317. «(en ruso) ». 
  8. «Ivan Nikitovič Kožedub» (en checo). Topsid.com. Consultado el 20 de julio de 2008. 
  9. Указ Президиума Верховного Совета СССР «О присвоении звания Героя Советского Союза офицерскому составу военно-воздушных сил Красной Армии» от 4 февраля 1944 года // Ведомости Верховного Совета Союза Советских Социалистических Республик : газета. — 1944. — 17 февраля (№ 10 (270)). — С. 1

Enlaces externosEditar

BibliografíaEditar

  • Kozhedub (Кожедуб), Iván Nikítich (Иван Никитич) (23 de julio de 1945). Три сражения (Tres batallas). Moscú: Воениздат НКО СССР (Voenizdat - Publicaciones militares). «(en ruso) ». 
  • Kozhedúb (Кожедуб), Iván Nikítich (Иван Никитич); Traducido por HR_Vadder / HR_Torero (23 de julio de 1945). Halcones Rojos, ed. Tres Batallas. Moscú: Воениздат НКО СССР (Voenizdat - Publicaciones militares). «(en castellano) ». 
  • Kozhedub (Кожедуб), Iván Nikítich (Иван Никитич) (1969). Литературная запись А. Худадовой (Apuntes literarios de A. Judádova), ed. Верность Отчизне (La lealtad a la Patria). Moscú: Детская литература (Diétskaya Literatura - Literatura para niños). ISBN 5699149317. «(en ruso) ». 
  • Kozhedub (Кожедуб), Iván Nikítich (Иван Никитич) (1950). Sluzhu rodine: rasskazy letchika (Al servicio de la patria: relato de piloto). Moscú: Детская литература (Dietskaya Literatura - Literatura para niños). «(en ruso) ».