Juan Vicente Gómez

29.° Presidente de Venezuela

Juan Vicente Gómez Chacón (Hacienda La Mulera, Táchira, 24 de julio de 1857-Maracay, Aragua, 17 de diciembre de 1935) fue un dictador, político y militar venezolano que gobernó de manera autoritaria su país desde 1908 hasta su muerte en 1935. Su logro más notorio fue la conformación del Estado moderno en Venezuela, la eliminación de los caudillos criollos y casi un siglo de Guarras civiles,[1]​ ademas de lograr la cancelación de las deudas de la nación. Sus detractores lo llamaban «el bagre», apodo de los lugareños tachirenses.

Juan Vicente Gómez Chacón
Foto Juan Vicente Gómez.jpg

Coat of arms of Venezuela (1871).svg
29.º Presidente de los Estados Unidos de Venezuela
19 de diciembre de 1908-5 de agosto de 1913
Predecesor Cipriano Castro
Sucesor José Gil Fortoul

24 de junio de 1922-30 de mayo de 1929
Predecesor Victorino Márquez Bustillos
Sucesor Juan Bautista Pérez

13 de junio de 1931-17 de diciembre de 1935
Predecesor Juan Bautista Pérez
Sucesor Eleazar López Contreras

Coat of arms of Venezuela (1871).svg
Vicepresidente de los Estados Unidos de Venezuela
13 de junio de 1931-17 de diciembre de 1935

23 de octubre de 1899-19 de diciembre de 1908
Presidente Cipriano Castro

Información personal
Nacimiento 24 de julio de 1857
Bandera de Venezuela La Mulera, Provincia del Táchira, Estado de Venezuela
Fallecimiento 17 de diciembre de 1935 (78 años)
Bandera de Venezuela Maracay, Estados Unidos de Venezuela
Religión Teísmo
Información profesional
Ocupación Militar, Hacendado
Rango militar General Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político Partido Liberal Restaurador 1900 - 1908
Distinciones
Firma Firma de Juan Vicente Gómez.svg

Durante su dictadura se llevaron a cabo importantes obras públicas. Creó las primeras aerolíneas del país, la Aeropostal y la Fuerza Aérea Venezolana. Encargó construir los primeros aeropuertos venezolanos: Aeropuerto Internacional «Grano de Oro» en Maracaibo, La Fría, Encontrados, Base Sucre (hoy, Aeropuerto Nacional Florencio Gómez en Maracay, estado Aragua), la Base Aérea Meteorológica Aragua (cuna y nacimiento de la aviación venezolana, posteriormente transformado en el Museo Aeronáutico), Porlamar (hoy, sede de la policía del municipio y sustituido por Aeropuerto Internacional Del Caribe), Aeropuerto Internacional Leonardo Chirinos en Coro, Aeropuerto Internacional San Antonio del Táchira, Aeropuerto Alberto Carnevalli en Mérida. Asimismo, se construyeron puentes, edificios de aduanas (como la Aduana Principal Terrestre de San Antonio del Táchira), las primeras terminales de pasajeros de líneas de autobuses extraurbanas y, con ello, se creó la primera línea de autobuses extraurbanos llamada Aerobuses de Venezuela o Aeropostal Buses de Venezuela. Se construyó también la famosa Carretera Trasandina, ruta que comenzaba en Las Adjuntas (cerca de la estación del Metro de Caracas) y finalizaba en la Aduana Principal Terrestre de San Antonio del Táchira.[2]​ Además, Gómez modernizó, profesionalizó e institucionalizó a las Fuerzas Armadas como la organización que es hoy en día.[3]

A pesar de ser un dictador, al que se atribuyen numerosas muertes, su gobierno siempre pretendió mantener una fachada constitucional y democrática, valiéndose de cortas presidencias títeres como las de Victorino Márquez Bustillos y Juan Bautista Pérez, y de sucesivas enmiendas a la constitución que le permitían quedarse en el poder directa o indirectamente y controlar la administración del país a su antojo.

BiografíaEditar

Primeros añosEditar

 
Gómez observa un aeroplano en Maracay, 1930
 
Juan Vicente Gómez y Eleazar López Contreras en 1934

Juan Vicente Gómez nació en una familia numerosa. Sus padres fueron Pedro Cornelio Gómez (1835-1883) y Hermenegilda Chacón Alarcón (1836-1918).

En 1880, conoció a al que sería su gran compañero de armas y amigo, el coronel Cipriano Castro. Junto a este, Juan Vicente Gómez se formó como militar en tres importantes campañas. La primera de ellas ocurrió en el contexto de la llamada Revolución Legalista (1892) encabezada por Joaquín Crespo en contra del presidente Raimundo Andueza Palacio, durante la cual Gómez ingresó en el Estado Mayor del ejército de Castro como coronel y encargado de la logística en la lucha contra los revolucionarios. Con el triunfo de estos, ambos fueron exiliados a Colombia.

En 1899, Juan Vicente Gómez siguió a Castro, en calidad de general y segundo jefe expedicionario, en su fructífero intento de tomar la plaza de Caracas bajo la bandera de la Revolución Liberal Restauradora. El trayecto, iniciado en Táchira, atravesó Mérida, Trujillo, Lara, Yaracuy y Carabobo, y culminó el 22 de octubre en la ciudad capital. A Gómez le tocó ejercer, a partir de entonces, varios cargos de índole militar y administrativo, tanto en Caracas como en Táchira, hasta que la Asamblea Constituyente propuesta por el nuevo gobierno Restaurador lo nombró, en febrero de 1901, segundo vicepresidente de la República, siendo Cipriano Castro nombrado presidente y Ramón Ayala primer vicepresidente.

Fue, sin embargo, la astucia y tenacidad mostrada por Gómez en la campaña contra la llamada Revolución Libertadora (1901-1903) lo que acrecentó su fama y le valió el sobrenombre de "El Pacificador". Durante esta contienda, estuvo a la cabeza de los ejércitos nacionales, y cuando le tocó hacerlo, ejerció de "Presidente encargado de la República de Venezuela". Pero, el triunfo militar hizo a Gómez tan popular que Castro empezó a temer que intentara derrocarlo. Sin embargo, se mantuvo impasible ante las sospechas de Castro respecto a su supuesta conspiración y esperó el momento preciso para lograr tomar el poder.

En noviembre de 1908, Castro debió abandonar el país por razones de salud, y Gómez quedó en ejercicio de la presidencia provisional. El 19 de diciembre del mismo año, bajo el pretexto de un supuesto atentado que quisieran hacerle los aliados de Castro a su instancia, Gómez llevó a cabo un golpe de Estado. Tomó así el poder, que conservaría hasta su muerte, 27 años después.

Gobierno de Juan Vicente GómezEditar

Inicialmente, Gómez emprende su mandato concediendo libertad a presos políticos y restableciendo la libertad de prensa; sin embargo, desestimó disolver el Congreso Nacional y convocar a una asamblea constituyente, petición que entonces gozaba de bastante popularidad.[4]​ No obstante, el historiador Elías Pino Iturrieta sostiene que en realidad a pesar de esta aparente fachada de libertades que Gómez promovía, existieron casos tempranos de represión a la prensa y a ciertos sectores políticos, pero sí admite que a partir de 1913 la represión se exacerbó, año en que Gómez decide mantenerse en el poder.[5]

Para 5 de agosto de 1909 el Congreso Nacional pone en marcha una reforma constitucional que limita el período presidencial a 4 años y se establece un período presidencial provisional hasta el 19 de abril de 1910, día en que dicha reforma entraba en vigencia.[4]​ De esta manera, Gómez no fue formalmente presidente hasta 1910, cuando fue elegido por el Congreso. Para mantener las apariencias, su presidencia fue «interrumpida» de 1914 a 1922 y de 1929 a 1931 por otros gobiernos que obedecieron sus órdenes. Durante este tiempo actuó como comandante en jefe de las Fuerzas Armadas. Aunque a Gómez le correspondía cumplir un período constitucional de 1910 a 1914, en 1913 decide mantenerse en el poder, lo que ocasionó una crisis política. Sin embargo, Gómez logra suspender el proceso electoral previsto para ese momento alegando una supuesta invasión por parte de Cipriano Castro.[4]

Una de sus principales preocupaciones fue la de restablecer el crédito internacional paralizado en tiempos de su predecesor, para lo cual volvió a otorgarle a la compañía americana reconocida como: New York & Bermúdez Company, la concesión por cincuenta años de la explotación de asfalto de Guanoco que había suspendido Castro. Además de lograr regenerar la confianza del mundo exterior en Venezuela, y de restablecer las relaciones diplomáticas rotas por Castro, la actitud benevolente de Gómez hacia las inversiones extranjeras perseguía aumentar los ingresos Fiscales para hacerle frente a las obligaciones contraídas por los gobiernos anteriores.

 
Retrato de Gómez por Antonio Herrera Toro (1911).
 
Gómez durante sus últimos años

Conociendo el potencial petrolero de Venezuela, el régimen gomecista se definió un marco legal por medio del cual se entrega gran parte del territorio nacional en concesiones, de acuerdo a los intereses de los consorcios petroleros internacionales. Las inversiones extranjeras en el país que se habían iniciado en la época de Guzmán Blanco, y que tuvieron tropiezos durante el gobierno de Cipriano Castro, resultaron generosamente favorecidas por el régimen Gomecista. Durante la pandemia de gripe de 1918 en Venezuela, Gómez se retiró a su hacienda por tres meses. También prohibió a la prensa hablar sobre la gripe.[6]

En 1920, el Congreso promulgó, bajo la asesoría del ministro de Fomento Gumersindo Torres, la primera Ley de Hidrocarburos que aumentó las rentas superficiales y permitía a los propietarios obtener concesiones, incrementó el área de las reservas nacionales y disminuyó considerablemente la lista de artículos de libre importación por las compañías petroleras; las cuales protestaron dicha medida ante el propio general Gómez. Por tal motivo, con base en determinadas inconsistencias en el texto legal, más la negativa a adquirir derechos particulares, las empresas actuaron concertadamente hasta lograr la sanción de una nueva Ley de Hidrocarburos el 2 de junio de 1921 y otra, más condescendiente aún, el 9 de junio de 1922. Luego de esto, Torres fue removido del Ministerio de Fomento.

Para ocupar los nuevos cargos son elegidos como primer vicepresidente su hermano el general Juan Crisóstomo Gómez y su hijo José Vicente Gómez como segundo vicepresidente. El pueblo venezolano llamaba a Juan Crisóstomo Gómez en vez de General, "Don Juancho" o simplemente "Juancho", este a pesar del cargo que ostenta sigue ejerciendo las funciones de Gobernador del Distrito Federal. Entre hermanos se abre un abismo de rivalidad con la enfermedad del dictador. El país se divide entre "Vicentistas" y "Juanchistas".

Durante ese tiempo en la ciudad de Nueva York, se fundan como opción de enfrentamiento al gomecismo algunos “partidos políticos” liderizados fundamentalmente por viejos generales, algunos de tendencia liberal; y otros de tendencia nacionalista. Entre estos -supuestos partidos podemos mencionar a. La Nueva Venezuela, Unión Patriótica, Sociedad Patriótica, Partido Republicano y Unión Republicana Venezolana.

 
Estatua de Juan Vicente Gómez en el Museo Aeronáutico de Maracay

El año 1929 fue caracterizado por el devastador terremoto de Cumaná del 17 de enero, el descalabro de la Bolsa de Nueva York y por varias acciones subversivas con el objeto de derrocar al régimen gomecista. En París el general Román Delgado Chalbaud organiza con exiliados un movimiento revolucionario en el que se involucran en Venezuela los generales José Rafael Gabaldón, Emilio Fernández y Eleazar López Contreras, este último jefe de la guarnición de Caracas. El 28 de abril el general Gabaldón dando por descontado que los generales Fernández y López Contreras tomarían parte en el alzamiento, se levanta en armas en su hacienda “Santo Cristo” desde donde logra ocupar Boconó, Guanare, El Tocuyo y Biscucuy. No obstante, pese a sus esfuerzos, Gabaldón es progresivamente aislado por las fuerzas del general José Antonio Baldó, presidente del estado Portuguesa, por lo que decide entregarse siendo enviado al castillo Libertador de Puerto Cabello (1929-1935).

Los generales Norberto Borges, Ramón Dorta, Euclides Jose Barroeta, se alzan en mayo del mismo año, en la parte central del país; para apoyar al general Gabaldón, pero luego de algunas escaramuzas, fueron derrotados y reducidos a prisión en “La Rotunda”. El 8 de junio, el doctor Gustavo Machado y Rafael Simón Urbina asaltan el Fuerte Ámsterdam de la isla de Curaçao, se apoderan del vapor “Maracaibo” y se dirigen a la Vela de Coro con 150 combatientes, pero el hambre, la sed, y el desconocimiento de la sierra coriana, acaban con estas pretensiones, la mayoría murió, y otros fueron hechos prisioneros por las tropas gomecistas. Machado y Urbina consiguen salir del país hacia Colombia.

En el mes de julio, el general Emilio Arévalo Cedeño -procedente de Colombia- se alza una vez más en su natal estado Guárico, pero es derrotado contundentemente en el sitio de “La Panchita”. Arévalo desde 1914, lanzaba proclamas soliviantando a la gente contra la dictadura de Gómez, su actuación más relevante fue cuando tomó San Fernando de Atabapo y ordenó fusilar al coronel Tomás Funes, terror de Río Negro, Territorio Amazonas, el 30 de enero de 1921.

El 11 de agosto de 1929, en Cumaná tendrá lugar el final de la denominada Expedición del Falke, dirigida por el general Román Delgado Chalbaud el último esfuerzo bélico contra la dictadura de Gómez.[7]​ Los revolucionarios provenientes de Danzig (actual Polonia) desembarcan en Puerto Sucre, donde inmediatamente entraban en combate en las calles de Cumaná, muriendo en la acción el propio general Delgado Chalbaud y el presidente del estado Sucre el general Emilio Fernández. Poco después el Secretario de la expedición, el escritor José Rafael Pocaterra, abandona a bordo del Falke la costa cumanesa y arroja al mar el cuantioso parque traído desde Alemania, dejando a los invasores (los hermanos Francisco de Paula y Pedro Elías Aristeguieta confabulados con Delgado),[8]​ para actuar desde tierra desprovistos de armas y pertrechos.

El 23 de mayo de 1930, el dictador informó al país que se había cancelado la totalidad de la deuda externa. “Venezuela está libre de deudas y no le debe a nadie”, afirmó tajante Gómez en mensaje a los ciudadanos de la nación. Con ello se salda la deuda de un siglo de guerras y revoluciones, pero también se libera el Benemérito, de la “horrenda pesadilla de deberle al extranjero”, según su testimonio.[9]​ Durante 27 años de dictadura colaboró con la oligarquía terrateniente, reformó varias veces la Constitución con el objeto de dar legalidad a su accionar dictatorial, acalló la oposición política, suprimió las libertades de expresión y de prensa, las garantías judiciales, ilegalizó los partidos políticos.

FamiliaEditar

Existieron dos parejas oficiales de Gómez, la primera, Dionisia Gómez Bello, con quién tuvo siete hijos: José Vicente, Josefa, Alí, Flor de María, Graciela, Servilia y Gonzalo; y la segunda, Dolores Amelia Núñez de Cáceres, con quién tuvo ocho hijos: Juan Vicente, Florencio, Rosa Amelia, Hermenegilda, Cristina, Belén, Berta y Juan Crisóstomo.

Gómez también fue padre de entre 63 y 73 hijos ilegítimos, muchos de los cuales recibieron puestos en la administración pública (junto con algunos de sus hijos legítimos), lo que le valió acusaciones de nepotismo.

 
Escudo de Juan Vicente Gómez como caballero de la Orden de Carlos III.

Distinciones y condecoracionesEditar

Condecoraciones nacionalesEditar

Condecoraciones extranjerasEditar

Véase tambiénEditar

BibliografíaEditar

ReferenciasEditar

  1. [https://www.resdal.org/Archivo/dom-cap1.htm «Relaciones civiles-militares en el siglo XX venezolano - Cap�tulo I - Finales del siglo XIX e inicios del XX: Desde la desaparici�n de las huestes caudillescas hasta el predominio de los pretorianos»]. www.resdal.org. Consultado el 2 de agosto de 2022. 
  2. JUAN MORENO (1997). [origen&ubicacion=C-IV-4&palabra_clave=&q=&url=CIV461.htm «Obras Públicas, Arquitectura y Arquitectos en la Venezuela de 1900 a 1935»]. http://www.fundacionvillanueva.org. Caracas: Revista Punto # 66/67. Consultado el 15 de diciembre de 2015. 
  3. Ochoa, Fernando (6 de septiembre de 2009). «Sin institucionalidad militar». El Universal. 
  4. a b c «Juan Vicente Gómez». Venezuela Tuya. Consultado el 1 de septiembre de 2021. 
  5. Pino, Elías (11 de diciembre de 2017). «Dictador desde el principio». Prodavinci. Consultado el 1 de septiembre de 2021. 
  6. Pádua, Luis Perozo (18 de marzo de 2020). «La Gripe Española devastó a Venezuela». El Impulso. Consultado el 7 de junio de 2020. 
  7. http://www.saber.ula.ve/bitstream/123456789/23129/1/gustavo_martinez.pdf
  8. Caballero, Manuel.Gomez: Anatomia del Poder. Alfadil Ediciones, 2004
  9. «▷ En 1930 Venezuela canceló la totalidad de la deuda pública». El Impulso. 13 de abril de 2020. Consultado el 11 de mayo de 2022. 
  10. «1916 - Cronología de historia de Venezuela». Fundación Empresas Polar. 2010. 
  11. «Imagen de la concesión de la condecoración». 
  12. «Caballeros de la Orden de Carlos III». Guía oficial de España, p.218. 1930. 
  13. «Caballeros de la Orden de Carlos III». Guía oficial de España, p.249. 1930. 

Enlaces externosEditar


Predecesor:
Cipriano Castro
 
Presidente de los Estados Unidos de Venezuela

19 de diciembre de 1908 - 5 de agosto de 1913
Sucesor:
José Gil Fortoul
Predecesor:
Victorino Márquez Bustillos
 
Presidente de los Estados Unidos de Venezuela

24 de junio de 1922 - 30 de mayo de 1929
Sucesor:
Juan Bautista Pérez
Predecesor:
Juan Bautista Pérez
 
Presidente de los Estados Unidos de Venezuela

13 de junio de 1931 - 17 de diciembre de 1935
Sucesor:
Eleazar López Contreras