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Juan de la Cruz Varela Aldana (n. Ráquira, Boyacá; 1902 - f. Bogotá; 1984) fue un conocido líder campesino, político y congresista de Colombia.

Juan de la Cruz Varela
Información personal
Nombre de nacimiento Juan de la Cruz Varela Aldana Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 1902 Ver y modificar los datos en Wikidata
Ráquira (Colombia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 19 de noviembre de 1984 Ver y modificar los datos en Wikidata
Bogotá (Colombia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Colombiana Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político
Información profesional
Ocupación Campesino, político y congresista Ver y modificar los datos en Wikidata

BiografíaEditar

Sus padres fueron Dionisio Varela y Vicenta Aldana, quienes huyendo de la pobreza emigraron al Alto Sumapaz, en 1905, a lo que hoy se conoce como el municipio de Cabrera (Cundinamarca). Al morir la madre en 1918, su padre estableció una nueva relación, hogar en que el joven Juan de la Cruz no se sintió cómodo, así que optó por independizarse y hacerse cargo de sus hermanos menores, en medio de conflictos con su padre.

En 1928 conoció al activista Erasmo Valencia, quien habría de ejercer una influencia determinante en su vida. Valencia, político caldense, fundó ese mismo año el Partido Agrario Nacional, y encontró en Juan de la Cruz el líder nato y comprometido con el campesinado del Sumapaz y el oriente del Tolima, que exigía tierra y respeto en medio de un latifundismo que sometía al campesinado a unas relaciones desiguales y oprobiosas. Lucha ésta en la que se comprometió a fondo, y que lo llevó a liderar un amplio proceso de organización campesina que partió de la reivindicación por la tierra y le permitió ocupar cargos políticos en Icononzo, como concejal, y como diputado en la Asamblea del Tolima, de la que incluso fue presidente.

Conoció a Jorge Eliécer Gaitán y ante el declive del PAN se une a la Unión Nacional Izquierdista Revolucionaria UNIR, fundada y liderada por Gaitán, con quien continúa la lucha por las reivindicaciones del campesinado, recurriendo a la denuncia política, a las movilizaciones de masas y a las acciones legales. Al igual que con Erasmo Valencia, con Gaitán construye una relación franca y profunda, a ambos los reconoce como maestros y compañeros de lucha. Sus muertes en el 48 y el 49 lo dejan desolado.

A pesar del golpe que representó el asesinato de Gaitán, la organización campesina en el Sumapaz y el oriente del Tolima continuó creciendo, se hizo importante y sus logros meritorios. En 1950 Varela solicitó su ingreso al Partido Comunista, donde fue recibido con beneplácito. Ante "La Violencia" los campesinos de Sumapaz optaron por las formas de autodefensa y resistieron hasta cuando la dictadura militar de Gustavo Rojas Pinilla lanzó una ofensiva militar sobre Villarrica (Tolima), en el 55. Ante ello que se levantaron en armas, hasta la llegada del Frente Nacional, cuando pactaron el desarme y exigieron garantías para la acción social y política.

En las elecciones de 1960, Varela se presentó como suplente de Alfonso López Michelsen a la Cámara de Representantes, a pesar de su filiación comunista y de que su partido estaba constitucionalmente impedido para presentar candidatos; pero fue el camino que asumió para seguir vigente en la arena política. En ejercicio como representante a la Cámara presentó un proyecto de ley de reforma agraria en 1960.

Su prioridad era consolidar los logros campesinos en el Sumapaz y el oriente del Tolima, pero para su desgracia en las décadas posteriores la guerra volvió a arreciar en estos territorios.

Para algunos, Juan de la Cruz Varela fue el principal dirigente campesino colombiano del siglo XX, que lideró una acción social y política y conquistó importantes reivindicaciones de tierra y respeto al campesinado: fueron miles los que se hicieron a un pedazo de tierra.

Falleció en la madrugada del lunes 19 de noviembre de 1984, en la clínica San Rafael de Bogotá.[1]

FuentesEditar

  1. Semana. «EL GUERRILLERO MAS VIEJO DE COLOMBIA». EL GUERRILLERO MAS VIEJO DE COLOMBIA. Consultado el 31 de diciembre de 2018. 
  • Londoño, Rocío (2011) Juan de la Cruz Varela y la sociedad campesina de la provincia de Sumapaz, 1850-1980. Biblioteca abierta: Colección general, volume 400. Universidad Nacional de Colombia, Facultad de Ciencias Humanas, Departamento de Historia. ISBN 9789587197112
  • Varela, Laura María y Deyanira Duque (2010) Juan de la Cruz Varela entre la historia y la memoria. Universidad Antonio Nariño. ISBN 9789588687018
  • Medina, Medófilo (1980) Historia del Partido Comunista de Colombia, Volume 1. Centro de Estudios e Investigaciones Sociales CEIS.
  • Medina, Medófilo (1990) Historia PCC: El origen del Frente Nacional (1957-58). Volumen 2, cuaderno 2. Centro de Estudios e Investigaciones Sociales CEIS.
  • https://www.semana.com/nacion/articulo/el-guerrillero-mas-viejo-de-colombia/6046-3