Alfonso López Michelsen

Presidente de Colombia 1974-1978

Alfonso Antonio Lázaro López Michelsen (Bogotá, 30 de junio de 1913 - Bogotá, 11 de julio de 2007) fue un político, catedrático, diplomático y abogado colombiano. Militó en el Partido Liberal Colombiano y fue elegido como 50° presidente de Colombia por este partido para el período 1974 - 1978.[4]

Alfonso López Michelsen
Alfonso Lopez Michelsen.jpg
López Michelsen en 1974

32°. Presidente de la República de Colombia[1]
7 de agosto de 1974-7 de agosto de 1978
Predecesor Misael Pastrana Borrero
Sucesor Julio César Turbay Ayala

Ministro de Relaciones Exteriores de Colombia
9 de agosto de 1968-7 de agosto de 1970
Presidente Carlos Lleras Restrepo
Predecesor Germán Zea Hernández
Sucesor Alfredo Vazquez Carrizosa

1º. Gobernador del Cesar
21 de diciembre de 1967-14 de agosto de 1968
Presidente Carlos Lleras Restrepo
Sucesor Luis Roberto García

Senador de la República de Colombia
por Bogotá
20 de julio de 1962-20 de julio de 1967

Miembro de la Cámara de Representantes de Colombia
por Bogotá
20 de julio de 1960-20 de julio de 1962

Información personal
Apodo El Pollo[2][3]
Nacimiento 30 de junio de 1913
Bandera de Colombia Bogotá, Colombia
Fallecimiento 11 de julio de 2007 (94 años)
Bandera de Colombia Bogotá, Colombia
Causa de la muerte Infarto agudo de miocardio Ver y modificar los datos en Wikidata
Sepultura Cementerio Central de Bogotá Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Colombiano
Religión Católica
Partido político Bandera del Partido Liberal Colombiano.svg Partido Liberal Colombiano
Familia
Padres Alfonso López Pumarejo
María Michelsen Lombana
Cónyuge Cecilia Caballero Blanco
Hijos Alfonso, Juan Manuel y Felipe López Caballero
Educación
Educado en Universidad del Rosario, Gimnasio Moderno
Información profesional
Ocupación Abogado
Distinciones

Fue miembro de la prestigiosa familia López, ya que era hijo del también expresidente Alfonso López Pumarejo y nieto del banquero Pedro A. López. Además de su extensa carrera política, López Michelsen también fungió como rector de la Universidad Libre.

Era conocido entre sus amigos como el Pollo López, o simplemente El Pollo, por su cercanía a los folcloristas de su país y por su corta edad al comienzo de su carrera política.[5][6]

BiografíaEditar

OrígenesEditar

Alfonso López Michelsen nació en Bogotá, el 30 de junio de 1913. Era el hijo mayor del político colombiano Alfonso López Pumarejo, quien ostentó el cargo de Presidente de Colombia en dos ocasiones (1934 - 1938; 1942 - 1945), y de la científica colombiana María Michelsen Lombana. Sus hermanos fueron María, Pedro, María Mercedes y Fernando López Michelsen. Fue nieto de los empresarios Pedro Aquilino López y Sinforoso Pumarejo Quirós, y tataranieto por línea paterna del artesano y político Ambrosio López Pinzón y por línea materna de Bernardina Ibáñez, famosa en Colombia por sus amoríos con Simón Bolívar.

Su tío abuelo por línea materna fue el empresario Jaime Michelsen Uribe, fundador del Grupo Grancolombiano, el conglomerado más importante de Colombia hasta los años ochenta.

EducaciónEditar

Alfonso López Michelsen estudió la primaria en el Gimnasio Moderno de Bogotá, para luego estudiar en Europa, en colegios de Bélgica, el Reino Unido y Francia, particularmente en Lille, donde obtuvo su grado de bachiller.[7][8]

Luego ingresó en la Universidad del Rosario, obteniendo el título de abogado. Posteriormente hizo estudios de especialización en la Universidad de Chile y de posgrado en Derecho Público y Constitucional en la Universidad de Georgetown,[7][8]​ para luego, de regresar al país, ser profesor de Derecho constitucional en las universidades Libre, Nacional de Colombia y, su alma mater, El Rosario en su natal Colombia.

MatrimonioEditar

Alfonso López Michelsen contrajo matrimonio el 23 de octubre de 1938 en Bojacá, Cundinamarca con Cecilia Caballero Blanco, hija de Julio Caballero Barrera y de Mary Blanco Barroso. El matrimonio tuvo tres hijosː

Trayectoria políticaEditar

Durante el gobierno de su padre se mantuvo alejado de la labor política y se dedicó a la academia, llegando a ser Presidente de la Universidad Libre en 1964, año durante el cual también fueron presidentes de la misma Darío Echandía, su antecesor, y Crótatas Londoño, su sucesor.

Salvo por su participación como concejal de Engativá en 1938, es posible afirmar que López Michelsen empezó su vida política cuando superaba la edad de 40 años. Es de conocimiento público que uno de los motivos para esto fueron las consecuencias del escándalo conocido como "el caso Handel," el cual involucró a su padre en cargos de corrupción por nepotismo.[10][11][12]

En los años cincuenta, debido a sus críticas a la dictadura del general Gustavo Rojas Pinilla, la familia López se exilió en México. Tras la caída de Rojas Pinilla en 1957, la familia regresó al país.

En 1959, López y el economista Álvaro Uribe Rueda, junto a un grupo de sus antiguos alumnos de la Universidad del Rosario fundaron el Movimiento Revolucionario Liberal (MRL), que mostró una fuerte oposición al sistema de alternación entre los partidos tradicionales conocido como Frente Nacional, al que consideraban antidemocrático y al que atribuían la decadencia del Partido Liberal. Hasta ese momento su única ambición había sido la de alcanzar la rectoría en su alma máter.

 
Carlos Lleras Restrepo con Álvaro Uribe Rueda ambos fundadores del MRL, movimiento que marco la política del Siglo XX en Colombia.

López fue luego elegido representante a la Cámara en 1960 por el MRL y se presentó como candidato a la presidencia en 1962, siendo ampliamente derrotado por el oficialista Guillermo León Valencia.[8]​ Su decisión de lanzarse a la presidencia cuando constitucionalmente el cargo estaba reservado para el Partido Conservador fue ampliamente criticada y condujo a una crisis dentro del Partido Liberal, y asimismo le aseguró una gran popularidad en medio del creciente descontento por el Frente Nacional.[8][13]​ Gracias a ello fue elegido senador unos meses después por el departamento del Valle.[14]

 
Álvaro Uribe Rueda y Alfonso López Michelsen

En 1964 sucedió como rector de la Universidad Libre a Darío Echandía. En 1966 fue reelegido senador y logró pactar el regreso del MRL al oficialismo de su partido un año después. El 16 de septiembre de 1966 empezó a trabajar en Medellín como profesor en la fundación de la Universidad Autónoma Latinoamericana, primera universidad colombiana que puso en vigencia los principios filosóficos del Manifiesto de Córdoba: cogobierno de estudiantes y profesores, libertad de cátedra, libre investigación científica, libre aprendizaje y vinculación de la universidad a los problemas de la sociedad.

Gobernador del Cesar (1967-1968)Editar

Tras la disolución del MRL, López Michelsen pasó a formar parte del gobierno del presidente liberal Carlos Lleras Restrepo.[13]​ Fue nombrado primer gobernador del recién creado departamento del Cesar en diciembre de 1967 por el presidente Lleras. Durante su paso por este cargo fundó el Festival de la Leyenda Vallenata junto a los folcloristas Consuelo Araújo Noguera y Rafael Escalona.[15]​ Fueron estas amistades las que lo definieron después como protector de la cultura vallenata y promotor del folclor caribeño.[16][17][18]

GabineteEditar

  • Secretario de Gobierno: Luis Roberto García
  • Secretario de Desarrollo Económico y Social: Álvaro Pupo Pupo
  • Secretario Privado del Despacho: César Escobar Ortega
  • Jefe de la Oficina Administrativa: Álvaro Araújo Noguera
  • Jefe de Educación: César Fernández Dager
  • Jefe de Obras Públicas: Emiro Alfonso Zuleta
  • Jefe de Agricultura: Hernán Osorio
  • Jefe de Presupuesto y Finanzas: Teobaldo Manjarrés
  • Jefe de la Oficina de Planeación: Jorge Child Vélez
  • Jefe de Servicios Generales: Dámaso Lora
  • Jefe de la Oficina Jurídica: Uribe Habid Molina
  • Jefe de Personal: Jorge Gómez
  • Jefe de Relaciones Pública: Rafael Escalona Martínez
  • Administrador de Rentas: Diomedes Daza Daza
  • Capellán de la Gobernación del Cesar: Padre José Agustín Mackenzie

López nombró como alcalde de Valledupar a Manuel Germán Cuello Gutiérrez. En 1967, asumió la cartera de Relaciones Exteriores hasta que terminó el período de gobierno del presidente Lleras Restrepo en 1970.

Presidencia (1974-1978)Editar

ElecciónEditar

Para las elecciones de 1974 se presentó como precandidato de su partido, el liberal, y logró la candidatura al derrotar al expresidente Lleras Restrepo y luego del retiro de Julio César Turbay, quien lo respaldaba. Fue durante esta campaña que su amigo Rafael Escalona le puso el apodo de El Pollo, pues le compuso un vallenato para su campaña presidencial, en 1973.[6]

Ganó las elecciones el domingo 21 de abril de 1974, por amplia mayoría sobre el candidato conservador Álvaro Gómez Hurtado y la candidata de la ANAPO María Eugenia Rojas. Como curiosidad, los tres candidatos eran hijos de expresidentesː López Michelsen del liberal López Pumarejo, Gómez Hurtado del conservador Laureano Gómez Castro y Rojas del independiente Rojas Pinilla.[19]

GabineteEditar

Como un detalle de su fina irreverencia, se recuerda su discurso de posesión el 7 de agosto de 1974 cuando, al tocar el candente tema del diferendo limítrofe con Venezuela en relación con el Golfo de Venezuela, lo llamó "Golfo de Coquivacoa", haciendo referencia así a su nombre indígena originario.

Su gobierno abarcó los años de 1974 a 1978 y se le conoció como el "mandato claro"[20]​, aunque la prensa de la época y el pueblo lo rebautizó como el "mandato caro", por los problemas económicos que enfrentaba el país, como la inflación, que fue la más alta de la historia de Colombia.[21][22]

Inició las exploraciones de hidrocarburos de la mano de la empresa estatal Ecopetrol. Gracias a esto construyó gasoductos, oleoductos y refinerías para apoyar la exportación de petróleo.[20]

Durante su gobierno, Colombia tuvo una segunda bonanza cafetera, pero a su vez altos niveles de inflación. Las mujeres accedieron por primera vez a la carrera militar. Se creó el HIMAT (Instituto Colombiano de Hidrología, Meteorología y Adecuación de Tierras, hoy IDEAM), se estableció la mayoría de edad a los 18 años y se restablecieron las relaciones entre Colombia y Cuba.

Seguridad y orden públicoEditar

NarcotráficoEditar

Durante su presidencia, López tuvo que enfrentar el escándalo de "la Ventanilla Siniestra," nombre que se le dio a la cuenta del Banco de la República, abierta por su gobierno para permitir el paso del dinero producto de la bonanza cafetera, pero que se convirtió en el mayor caso de lavado de dinero de la historia de Colombia, cuando se descubrió que por esa cuenta eran legalizadas las utilidades que obtenían los traficantes de marihuana colombianos, en la llamada Bonanza Marimbera.[23][24][25]

Paro nacionalEditar

 
López, en una cena diplomática ofrecida por la primera dama de Estados Unidos, Betty Ford

El 14 de septiembre de 1977, afrontó un Paro Cívico Nacional en protesta por las medidas antipopulares de su gobierno, jornada durante la cual murieron varios sindicalistas y numerosos trabajadores fueron heridos a manos de la fuerza pública. López Michelsen ese día impuso el toque de queda. Fue hasta el paro del 2019[26]​ el paro más largo del país.[27][28]

Relaciones exterioresEditar

López participó en la firma del Tratado Torrijos-Carter que garantizaba la futura devolución del Canal de Panamá por parte de los Estados Unidos a Panamá, cuyo cumplimiento se daría el 31 de diciembre de 1999.

Post presidenciaEditar

Campaña presidencial de 1982Editar

Tras resultar elegido como candidato por el Partido Liberal en la Convención Liberal de 1981, López se lanzó como candidato a la Presidencia de la República en 1982, cayendo derrotado por el candidato conservador Belisario Betancur. La derrota se atribuyó a varios factores.[7][14]​ En primer lugar, su popularidad se había visto diezmada después de su conflictivo periodo presidencial. A diferencia de aquel periodo, López Michelsen no era visto ya como un representante de la política alternativa sino como un político tradicional, y era en cambio Betancur el que era percibido como alternativo. Dentro del Liberalismo existía la misma percepción, y el ascenso político de Luis Carlos Galán como precandidato presidencial esencialmente dividió al partido y terminó beneficiando a Betancur. Se divulgó también que la campaña de López Michelsen había recibido dineros de parte de Pablo Escobar y otros narcotraficantes quienes a la época intentaban introducirse entre los partidos políticos tradicionales para buscar evitar la posibilidad de una extradición.[7]

Después de la derrotaEditar

Luego de su derrota en las elecciones presidenciales de 1982, López Michelsen asumió como jefe del liberalismo. Fue célebre y polémica la reunión que sostuvo con Pablo Escobar y Jorge Luis Ochoa en 1984 en Panamá. En dicha reunión, los capos solicitaron a López fungir de intermediario para una eventual entrega a la justicia. López accedió a comunicar tales intenciones al gobierno de Betancur. La noticia de la reunión, sin embargo, se filtró a los medios, y el gobierno de Betancur decidió hacerse a un lado de forma que todo el escándalo recayó en López, quien acusó al gobierno de desleal.[7]

Desde su posición como líder del liberalismo emprendió una campaña para convencer al exministro Virgilio Barco de postularse a la presidencia en 1986. Pese al rechazo de Barco, al ser preguntado López por los medios acerca de la candidatura liberal a la presidencia este respondió: "Y si no es Barco ¿quién?". Días después Virgilio Barco aceptó la candidatura, siendo ésta orientada por el excontralor general de la República y dirigente liberal Rodolfo González García.

 
López Michelsen con Olga Duque de Ospina

A partir de entonces López Michelsen se convirtió en uno de los críticos más asiduos de los subsiguientes gobiernos y probablemente en el más importante de los líderes de opinión del país, a través de escritos, entrevistas y discursos, así como sus numerosas reuniones con distintos líderes de diferentes partidos. Así, se opuso a varios aspectos de la Asamblea Constituyente de 1991 y lanzó críticas certeras a los gobiernos de César Gaviria, Ernesto Samper y Andrés Pastrana, así como una férrea oposición a la reelección de Álvaro Uribe.

Luego de retirarse de la política activa, tras rechazar ser candidato a la Asamblea Nacional Constituyente de 1991, emprendió una fuerte campaña en favor del intercambio humanitario desde 2002 y volvió a la plaza pública para respaldar al liberalismo en las elecciones de 2006. En 2005, participó a favor de la aprobación de una ley que otorgaba derechos patrimoniales a las parejas homosexuales. En sus últimos días fue miembro Honorario de la Academia Colombiana de Jurisprudencia y colaborador del periódico El Tiempo, en el cual mantenía una columna dominical.

 
Sepultura de Alfonso López Michelsen
en el Cementerio Central de Bogotá.

FallecimientoEditar

Alfonso López Michelsen murió en su casa en Bogotá, el 11 de julio de 2007, a causa de un infarto. El 12 de julio fue velado en el Capitolio Nacional, y sepultado el 13 de julio en el Cementerio Central de Bogotá.

ReconocimientosEditar

  • La versión 2008 del Festival Vallenato rindió un homenaje en su nombre.
  • A partir de 2016, el billete de $20.000 pesos de Colombia lleva su imagen así como la del sombrero vueltiao.[29]
  • La plazoleta de la alcaldía de Valledupar lleva su nombre.
  • La versión 50 del Festival de la Leyenda Vallenata del 26 al 30 de abril de 2017 (Rey de Reyes) rindió homenaje a su nombre, junto al de Consuelo Araújo y Rafael Escalona.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Lista de presidentes de Colombia de la Biblioteca Luis Ángel Arango
  2. «El pollo López». Soho. Consultado el 7 de mayo de 2020. 
  3. «El Pollo Lópezː El Cronista de Macondo». Panorama Cultural. Consultado el 7 de mayo de 2020. 
  4. http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/biografias/lopealfo.htm
  5. Gnecco, Natalia. «El “Pollo” López, el cronista de Macondo». PanoramaCultural.com.co (en inglés). Consultado el 7 de mayo de 2020. 
  6. a b Soho. «El Pollo López». El Pollo López. Consultado el 7 de mayo de 2020. 
  7. a b c d e «Alfonso López Michelsen 1913 - 2007 - Archivo Digital de Noticias de Colombia y el Mundo desde 1.990 - eltiempo.com». eltiempo.com. Consultado el 10 de octubre de 2016. 
  8. a b c d «López Michelsen, Alfonso | banrepcultural.org». www.banrepcultural.org. Consultado el 10 de octubre de 2016. 
  9. «| Embajada de Colombia en Rusia». rusia.embajada.gov.co. Consultado el 7 de mayo de 2020. 
  10. Editorial, Redaccion. «De la Handel a Mosquera». www.vanguardia.com. Consultado el 7 de mayo de 2020. 
  11. Tiempo, Casa Editorial El (11 de julio de 2007). «Diez momentos clave de la vida de Alfonso López Michelsen que marcaron la historia colombiana». El Tiempo. Consultado el 7 de mayo de 2020. 
  12. Caso Handel: punto final. EDDA. 1982. Consultado el 7 de mayo de 2020. 
  13. a b «Alfonso López Michelsen y su mandato claro - Las2orillas». Las2orillas. 26 de junio de 2014. Consultado el 10 de octubre de 2016. 
  14. a b «Alfonso López Michelsen: Una Semblanza». www.semana.com. Consultado el 10 de octubre de 2016. 
  15. «El homenaje del festival vallenato a sus creadores». Semana (Colombia). 27 de abril de 2017. Consultado el 1 de mayo de 2017. 
  16. «Alfonso López Michelsen y su corazón Vallenato». El Pilón | Noticias de Valledupar, El Vallenato y el Caribe Colombiano. 23 de junio de 2014. Consultado el 7 de mayo de 2020. 
  17. «ALFONSO LÓPEZ MICHELSEN, UN ROLO CON CORAZÓN VALLENATO». Enfoque Vallenato: revista de la sociedad vallenata, su cultura y folclor. 24 de abril de 2017. Consultado el 7 de mayo de 2020. 
  18. «Alfonso López Michelsen y su palabrerío revolucionario». El periodico de Chía. 12 de julio de 2018. Consultado el 7 de mayo de 2020. 
  19. El Espectador. «¿Cuáles son las familias que gobiernan a Colombia? | Hagamos Memoria | El Espectador». 
  20. a b Desarrollo, Prospectiva en Justicia y (30 de junio de 2018). «Alfonso López Michelsen, el expresidente defensor de los derechos humanos». Prospectiva en Justicia y Desarrollo. Consultado el 7 de mayo de 2020. 
  21. Las2orillas (26 de junio de 2014). «Alfonso López Michelsen y su mandato claro». Las2orillas. Consultado el 7 de mayo de 2020. 
  22. «Alfonso López Michelsen - Presidentes de Colombia - Historia de Colombia - Colombia Info». www.colombia.com. Consultado el 8 de mayo de 2020. 
  23. Frente, Periodicos y Publicaciones El. «La corrupción al desnudo en Colombia». www.elfrente.com.co. Consultado el 7 de mayo de 2020. 
  24. Tiempo, Casa Editorial El (2 de diciembre de 1991). «VENTANILLA SINIESTRA». El Tiempo. Consultado el 7 de mayo de 2020. 
  25. «El lavado de dinero y la "ventanilla siniestra"». Los Tiempos. 9 de noviembre de 2011. Consultado el 7 de mayo de 2020. 
  26. Dinero. «El paro nacional: ¿alguien tiene la razón?». Análisis paro nacional de Colombia 2019. Consultado el 7 de mayo de 2020. 
  27. «Así fue el paro de 1977, el más grande (y violento) de la historia de Colombia». ¡PACIFISTA!. Consultado el 7 de mayo de 2020. 
  28. «Septiembre 14 de 1977: el último paro verdadero». ELESPECTADOR.COM (en español). 20 de noviembre de 2019. Consultado el 7 de mayo de 2020. 
  29. «Así serán los nuevos billetes que circularán en Colombia a partir de 2016». 25 de septiembre de 2016. Consultado el 26 de septiembre de 2015. 

BibliografíaEditar

  • Reyes Posada, Alejandro; Duica Amaya, Liliana (2009). Guerreros y campesinos: el despojo de la tierra en Colombia. Colección Vitral (ilustrada edición). Grupo Editorial Norma. p. 378. ISBN 9584515322. 

Enlaces externosEditar


Predecesor:
Nuevo Cargo
Gobernador del Cesar
21 de diciembre de 1967 - 14 de agosto de 1968
Sucesor:
Luis Roberto García
Predecesor:
Carlos Lleras Restrepo
Candidato del Partido Liberal a la Presidencia de Colombia
1974
Sucesor:
Julio César Turbay
Predecesor:
Misael Pastrana
Presidente de Colombia
7 de agosto de 1974 - 7 de agosto de 1978
Sucesor:
Julio César Turbay Ayala
Predecesor:
Julio César Turbay
Candidato del Partido Liberal a la Presidencia de Colombia
1982
Sucesor:
Virgilio Barco

[[Categoría:Caballeros del collar de la Orden de Isabel la Católica]