León III (emperador)

emperador bizantino desde 717 hasta su muerte

León III el Isaurio (en griego: Λέων Γ΄ ὁ Ἴσαυρος [Leōn III ho Isauros]; c. 68018 de junio de 741), también conocido como el Sirio, fue Emperador bizantino desde 717 hasta su muerte. Acabó con el período de inestabilidad, defendiendo con éxito el Imperio ante los árabes, y adoptó la iconoclasia como política religiosa.[1]

León III el Isaurio
Emperador del Imperio bizantino
Solidus of Leo III.png
Sólido de oro con la efigie de León III
Reinado
25 de marzo de 717 - 18 de junio de 741
Predecesor Teodosio III
Sucesor Constantino V
Información personal
Nacimiento 685
Fallecimiento 18 de junio de 741
Familia
Dinastía Isauria
Consorte María
Hijos Constantino V
Ana
Irene
Kosmo

Primeros añosEditar

León nació en la provincia siria de Comagene. Ascendió rápidamente en el ejército, y bajo Anastasio II se le concedió el mando del Ejército de Oriente. En 717 se rebeló contra el usurpador Teodosio III y, en su marcha hacia Constantinopla, fue elegido Emperador en su lugar. Durante el primer año del reinado de León, la capital sufrió un grave sitio por parte de los árabes, que aprovecharon el desorden civil en el Imperio para llevar una fuerza de 80 000 hombres hasta el Bósforo.[2]​ Debido a su decidida defensa, León consiguió que los árabes se retirasen tras 12 meses de asedio. Un factor importante en la victoria bizantina fue el uso del fuego griego.[3]

Asedio de Constantinopla de 717-718Editar

León entró en Constantinopla el 25 de marzo de 717 y forzó la abdicación de Teodosio III, convirtiéndose en emperador como León III. El nuevo emperador se vio obligado inmediatamente a atender el segundo asedio árabe de Constantinopla, que comenzó en agosto del mismo año. Los árabes eran fuerzas omeyas enviadas por el califa Sulayman ibn Abd al-Malik y que servían a las órdenes de su hermano Maslama ibn Abd al-Malik. Habían aprovechado la discordia civil en el Imperio Bizantino para llevar una fuerza de 80.000 a 150.000 hombres y una enorme flota al Bósforo.[4]

Los cuidadosos preparativos, iniciados tres años antes bajo Anastasio II, y la tenaz resistencia opuesta por León agotaron a los invasores. Un factor importante en la victoria de los bizantinos fue el uso del fuego griego.[5]​ Las fuerzas árabes también fueron víctimas de los refuerzos búlgaros que llegaron para ayudar a los bizantinos. León estaba aliado con los búlgaros, pero el cronista Teófanes el Confesor no estaba seguro de si seguían sirviendo bajo Tervel de Bulgaria o su sucesor Kormesiy de Bulgaria.

Incapaces de continuar el asedio ante la embestida búlgara, la impenetrabilidad de las murallas de Constantinopla y sus propias provisiones agotadas, los árabes se vieron obligados a abandonar el asedio en agosto de 718. El propio Sulayman había muerto el año anterior y su sucesor Umar II no intentaría otro asedio. El asedio había durado 12 meses.

AdministraciónEditar

Tras librar así al Imperio de una amenaza que puso en peligro su existencia, León se dedicó a consolidar su administración, que había sufrido durante los anteriores años de anarquía. Aseguró también sus fronteras invitando a colonos eslavos a instalarse en regiones despobladas y restaurando la eficiencia del ejército. Cuando los árabes volvieron a atacar en 726 y 739, fueron derrotados decisivamente en la batalla de Akroinon. Sus reformas civiles supusieron la eliminación del sistema de prepago de impuestos, que imponía la carga fiscal sobre los grandes terratenientes, la conversión de los siervos en una clase de arrendatarios libres y la remodelación del derecho de familia y del derecho marítimo. Todas estas medidas, que se incorporaron al nuevo código de 740, encontraron una cierta oposición por parte de la nobleza y el alto clero.

IconoclasiaEditar

Pero la reforma legislativa de mayor peso llevada a cabo por León estaba relacionada con cuestiones religiosas: en concreto con la iconoclasia. Tras un intento, aparentemente exitoso, de obligar al bautismo de todos los judíos y montanistas del Imperio (722), León decretó una serie de edictos contra el culto de las imágenes que fue llamada la "reforma iconoclasta" o "reforma iconoclástica"(726-729).[6]​ Esta prohibición de una costumbre, que sin duda había dado lugar a todo tipo de abusos, parece haber estado inspirada por un deseo genuino de mejorar la moral pública, y obtuvo el apoyo de la aristocracia oficial y de un sector del clero. Pero una gran mayoría de los teólogos y casi todos los monjes se opusieron a estas medidas con firme hostilidad, y en la parte occidental del Imperio el pueblo rechazó obedecer el edicto. En Grecia se desató una revuelta, basada sobre todo en la cuestión religiosa, que fue aplastada por la flota imperial (727), y dos años después, León suprimió la oposición abierta en la capital al destituir al patriarca de Constantinopla Germán.

En Italia, la actitud desafiante de los papas Gregorio II y Gregorio III en la cuestión del culto de las imágenes condujo a una extremada disputa con el emperador. Gregorio III reunió varios concilios en Roma con el fin de anatemizar y excomulgar a los iconoclastas (730 y 732). León respondió transfiriendo el sur de Italia y Grecia de la jurisdicción papal a la del patriarca de Constantinopla. La pugna se tradujo también en un levantamiento armado en el exarcado de Rávena (727), que León intentó dominar enviando una gran flota, pero la destrucción de su armamento a causa de una gran tormenta jugó en su contra. Finalmente, sus súbditos del sur de Italia incumplieron sus edictos religiosos y la provincia de Rávena se escindió del Imperio.

FallecimientoEditar

 
Solidus de León III con Constantino V.

León III murió de hidropesía el 18 de junio de 741 y fue enterrado en la Iglesia de los Santos Apóstoles.[7]

FamiliaEditar

Con su esposa María, León III tuvo cuatro hijos conocidos:

  • Constantino V, nacido en 718. Fue coronado coemperador en 720 y se convirtió en emperador mayor en 741.
  • Ana, nacida antes de 705. Se casó con el futuro emperador Artabasdos.[8]
  • Kosmo e Irene. Ambos fueron enterrados en un sarcófago de mármol de Proconnesia en la Iglesia de los Apóstoles.[9]

ReferenciasEditar

  1. Gero, Stephen (1973). Byzantine Iconoclasm during the Reign of Leo III, with Particular Attention to the Oriental Sources. Louvain: Secrétariat du Corpus SCO. ISBN 90-429-0387-2. 
  2. Rodolphe Guilland. L’expédition de Maslama contre Constantinople (717–720) in Études Byzantines. Paris: Presses universitaires de France, 1959, pp. 109–133.
  3. Treadgold. History of the Byzantine State, p. 347.
  4. (en francés) Guilland, Rodolphe. "L’expédition de Maslama contre Constantinople (717–720)" in Études Byzantines. Paris: Presses universitaires de France, 1959, pp. 109–133.
  5. Treadgold. History of the Byzantine State, p. 347.
  6. Treadgold. History of the Byzantine State, pp. 350, 352–353.
  7. Martindale, J. R. (2001), "Leo 3". Prosopography of the Byzantine Empire.
  8. Lilie, Ralph-Johannes et al. (2013). "Anna (#443)". Prosopographie der mittelbyzantinischen Zeit (PmbZ)
  9. Lilie, Ralph-Johannes et al. (2013). "Kosmo (#4148)". PmbZ

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar


Predecesor:
Teodosio III
Emperador del Imperio bizantino
717741
Sucesor:
Constantino V