Leucocarbo chalconotus

especie de ave suliforme

El cormorán de Otago (Leucocarbo chalconotus)[2]​ es una especie de ave suliforme de la familia Phalacrocoracidae endémica de las partes sudorientales de la isla Sur de Nueva Zelanda, principalmente la región de Otago de la que toma su nombre común.

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Cormorán de Otago
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Estado de conservación
Vulnerable (VU)
Vulnerable (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Suliformes
Familia: Phalacrocoracidae
Género: Leucocarbo
Especie: L. chalconotus
Gray, 1845
Sinonimia

Phalacrocorax chalconotus

TaxonomíaEditar

 
Ilustración de 1844, de Hullmandel, de un ejemplar de fase oscura.

Hasta 2016 la especie de los cormoranes de Otago (Leucocarbo chalconotus) incluía también a los cormoranes de la Stewart.[3]​ Los análisis de ADN mitocondrial indicaron que los cormoranes de Otago en realidad están más cercanamente emparentados con los cormoranes de las Chatham shag (Leucocarbo onslowi), y las diferencias osteológicas, morfológicas y de comportamiento, además de las genéticas, apoyaron el reconocimiento de los cormoranes de la Stewart como una especie separada, Leucocarbo stewarti. Los cormoranes de la Steward y de Otago probablemente se separaron cuando los niveles del mar estuvieron más bajos en el Pleistoceno, y las islas Chatham fueron colonizadas por cormoranes procedentes de Otago.[3]

DescripciónEditar

 
Colonia de cría en la península de Otago.

Alcanza una longitud de unos 70 cm y un peso de entre dos y tres kilogramos. La especie presenta cierto dimorfismo sexual, los machos son ligeramente más grandes y más pesados que las hembras. Además presenta dimorfismo en el plumaje, aproximadamente una cuarta parte de ejemplares son blancos y oscuros, y el resto tienen solo plumaje oscuro.[4]​ Ambas fases viven juntas y se cruzan.

El tamaño de los cormoranes de Otago tamaño es ligeramente mayor que los cormoranes de la Stewart. Además los cormoranes los de Otago pueden diferenciarse de los cormoranes de la Stewart por su ornamentación facial en la época de cría. Los cormoranes de la Stewart tienen papilas de color naranja oscuro en su rostro, mientras que los cormoranes de Otago tienen tanto papilas como pequeñas carúnculas faciales de color naranja intenso por encima de la base del pico.[3]

Distribución y conservaciónEditar

Las pruebas paleontológicas muestran que los cormoranes de Otago anteriormente se encontraban en toda la costa este de la isla Sur de Nueva Zelanda, hasta la región de Marlborough, pero la llegada de los humanos fue devastadora para su población, que se redujo un 99 por ciento en 100 años, con la correspondiente pérdida de diversidad genética.[5]​ Quedó confinado en los islotes rocosos de la costa de la península de Otago, y apenas se ha recuperado desde entonces.[6]​ Quedan menos de 2500 cormoranes de Otago, aunque pueden avistarse desde Otago Harbour, llegando por el norte a Oamaru, y por el sur a The Catlins.[7]​ Estando restringido a un área tan pequeña, tiene muy poca variación genética, y necesita de medidas de conservación que reduzcan los factores de riesgo, como la reintroducción en otras partes de su anterior área de distribución.[3]

Se alimenta principalmente de peces y se reproduce en colonias grandes desde mayo a septiembre, construyendo montículos de barro, guano y material orgánico, en islas y acantilados costeros. Una colonia destacada está en la costa norte de Taiaroa Head, en la entrada de Otago Harbour. Se alimenta en en aguas costeras de menos de 30 metros de profundidad, y raramente se interna mar adentro o hacia el interior de la isla.[8]

ReferenciasEditar

  1. BirdLife International (2012). «Phalacrocorax chalconotus». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2014.2. 2013.2. Consultado el 27 de octubre de 2014. 
  2. «Phalacrocorax chalconotus (Gray,GR, 1845)». Avibase. Consultado el 5 de enero de 2019. 
  3. a b c d Rawlence, Nicolas J.; Scofield, R. Paul; Spencer, Hamish G.; Lalas, Chris; Easton, Luke J.; Tennyson, Alan J.D.; Adams, Mark; Pasquet, Eric; Fraser, Cody; Waters, Jonathan M.; Kennedy, Martyn (2016). «Genetic and morphological evidence for two species of Leucocarbo shag (Aves, Pelecaniformes, Phalacrocoracidae) from southern South Island of New Zealand». Zoological Journal of the Linnean Society 177: 676-694. doi:10.1111/zoj.12376. Consultado el 1 de marzo de 2016. 
  4. Rawlence, Nicolas J.; Till, Charlotte E.; Scofield, R. Paul; Tennyson, Alan J. D.; Collins, Catherine J.; Lalas, Chris; Loh, Graeme; Matisoo-Smith, Elizabeth et al. (2014). «Strong Phylogeographic Structure in a Sedentary Seabird, the Stewart Island Shag (Leucocarbo chalconotus)». PLoS ONE 9 (3): e90769. PMC 3948693. PMID 24614677. doi:10.1371/journal.pone.0090769. 
  5. Morton, Jamie (17 de febrero de 2016). «Meet our 'newest' endangered bird species». The New Zealand Herald (NZME). Consultado el 2 de marzo de 2016. 
  6. «New Otago shag species discovered». 39 Dunedin Television. 18 de febrero de 2016. Consultado el 2 de marzo de 2016. 
  7. Chamberlain, Rhys (18 de febrero de 2016). «Otago shag new species». Otago Daily Times. Consultado el 2 de marzo de 2016. 
  8. Heather, Barrie; Robertson, Hugh (2015). The Field Guide to the Birds of New Zealand. New Zealand: Penguin. p. 290. ISBN 978-0-143-57092-9. 

Enlaces externosEditar

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