Lockheed XH-51

El Lockheed XH-51 (Model 186) fue un helicóptero monomotor experimental estadounidense diseñado por Lockheed Aircraft, que utilizaba un rotor rígido y tren de aterrizaje retráctil de patines. El XH-51 fue seleccionado como vehículo de pruebas de un programa conjunto de investigación llevado a cabo por el Ejército y la Armada estadounidenses, para explorar la tecnología del rotor rígido.

Lockheed XH-51
XH-51A-1.jpg
XH-51A tras su conversión a bancada de girodino.
Tipo Helicóptero experimental
Fabricante Bandera de Estados Unidos Lockheed Corporation
Primer vuelo 2 de noviembre de 1962
Usuario Bandera de Estados Unidos Ejército de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Estados Unidos NASA
Producción 1962-64
N.º construidos 5

Diseño y desarrolloEditar

Lockheed comenzó a desarrollar su concepto de rotor rígido con el diseño de helicóptero CL-475 en 1959. La elección de un rotor rígido significaba que el helicóptero sería más ágil que si tuviera un rotor articulado. Las prestaciones del CL-475 animaron a Lockheed a investigar más desarrollos. Lockheed presentó el CL-475 al Ejército como un candidato para reemplazar a los helicópteros de observación Bell OH-13 Sioux y Hiller OH-23 Raven. Lockheed también probó en el mercado comercial sin éxito. Sin embargo, en febrero de 1962, el Model 186 de Lockheed, un nuevo diseño basado en el rotor rígido del CL-475, fue seleccionado como ganador de un programa conjunto del Ejército y Armada creado para evaluar el rotor rígido por su capacidad de vuelo a alta velocidad.[1]

Historia operacionalEditar

 
El primer XH-51A aterrizando en el USS Ozbourn (DD-846).

Se ordenaron y construyeron dos XH-51A tripala de cuatro asientos para el programa. Propulsado por el motor turboeje Pratt & Whitney Canada PT6B-9 de 410 kW (550 shp), el XH-51A (núm. de serie 61-51262) voló por primera vez el 2 de noviembre de 1962. Según progresaron las pruebas de vuelo, el sistema de rotor rígido original mostró inestabilidad a altas velocidades. Los ingenieros de Lockheed solventaron el problema modificando la aeronave con un sistema de rotor de cuatro palas. En 1963, el Mando de Investigación y Evaluación Tecnológica del Ejército (TRECOM) contrató a Lockheed para que modificara uno de los XH-51 como helicóptero compuesto (girodino).[2]

El segundo XH-51A (núm. de serie 61-51263) fue seguidamente convertido con la adición de alas con una envergadura de 4,9 m y un motor turboeje Pratt & Whitney J60-2 de 12,9 kN (2900 lbf) montado en el ala izquierda para aumentar las prestaciones. El XH-51A Compound voló por primera vez, sin encender el turboeje, el 21 de septiembre de 1964,[2]​ ya que las pruebas realizadas fueron de equilibrio y manejo. El primer vuelo de la aeronave como girodino real tuvo lugar el 10 de abril de 1965,[3]​ y el 29 de noviembre de 1967 alcanzó una velocidad de 486,9 km/h[4]​ en un picado suave. La mayor velocidad alcanzada en vuelo nivelado fue de 413 km/h.[5]

En junio de 1964, la NASA ordenó una variante tripala de cinco asientos, el XH-51N (NASA 531) como helicóptero vehículo de pruebas.[4]

Lockheed construyó dos demostradores designados como Lockheed Model 286, para su comercialización pública (matrículas N286L y N265LC). Estas aeronaves tenían la configuración de cinco asientos del XH-51N con el sistema de rotor de cuatro palas del XH-51A. El Model 286 fue certificado para realizar operaciones civiles por la FAA el 30 de junio de 1966, pero Lockheed nunca vendió ninguno. Lockheed usó las aeronaves durante varios años como transportes ejecutivos. Las aeronaves fueron vendidas finalmente a un coleccionista y más tarde acabaron destruidas en un incendio en 1988.[6]

Para concurrir al programa "Sistema Aéreo de Apoyo de Fuegos Avanzado" (AAFSS) del Ejército estadounidense, Lockheed diseñó un girodino de rotor rígido con una hélice propulsora montada en la cola que fue puesto en producción como el helicóptero de ataque Lockheed AH-56 Cheyenne. Sin embargo, problemas técnicos provocaron primero retrasos y luego la suspensión de la producción. Empeorada la situación por la rivalidad entre servicios y problemas políticos, el Cheyenne fue completamente cancelado en 1972, siendo el último helicóptero de Lockheed.

VariantesEditar

 
Los tres XH-51 en vuelo.
XH-51A
Cuatro plazas, rotor tripala, dos construidos.
XH-51A Compound
Un XH-51A modificado con un rotor de cuatro palas y alas embrionarias, y un motor Pratt & Whitney J60-2 de 12,9 kN (2900 lbf).
XH-51N
Cinco plazas, rotor tripala para pruebas de la NASA, uno construido.
Model 286
Helicóptero civil o militar de cinco plazas puesto a la venta, dos construidos, ninguno vendido.

SupervivientesEditar

Los dos ejemplares de XH-51A (núm. de serie 61-51262 y 61-51263) están almacenados en el United States Army Aviation Museum en Fort Rucker.[7]

Especificaciones (XH-51A)Editar

Referencia datos: Janes's All The World's Aircraft 1969-70[8]

Características generales

Rendimiento


Véase tambiénEditar

Desarrollos relacionados

Secuencias de designación

ReferenciasEditar

  1. Connor, R. Lockheed CL-475. Smithsonian National Air & Space Museum. Revised on 15 August 2002. Accessed on 3 September 2007.
  2. a b Robb, Raymond L. "Hybrid helicopters: Compounding the quest for speed" Archivado el 27 de septiembre de 2006 en la Wayback Machine., Vertiflite. Summer 2006. American Helicopter Society. Accessed on 8 November 2008.
  3. Hirschberg, Michael J. and David K. Daley. "Lockheed", US and Russian Helicopter Development In the 20th Century Archivado el 5 de junio de 2001 en la Wayback Machine.. American Helicopter Society, International. Accessed on 16 November 2007.
  4. a b Badrocke and Gunston (1998)
  5. Lentine, F. P. ; Groth, W. P. ; Oglesby, T. H. "RESEARCH IN MANEUVERABILITY OF THE XH-51A COMPOUND HELICOPTER Archivado el 3 de septiembre de 2014 en la Wayback Machine." Lockheed, June 1968. Accessed: 27 August 2014.
  6. Landis y Jenkins, 2000, pp. 29-31, 34.
  7. «Rotary Wing Collection». United States Army Aviation Museum. Archivado desde el original el 13 de julio de 2012. 
  8. Taylor, J.W.R., ed. (1969). Jane's All The World's Aircraft 1969-70. London: Jane's. pp. 359-360. 

BibliografíaEditar

  • Landis, Tony; Jenkins, Dennis R. (2000). Lockheed AH-56A Cheyenne - WarbirdTech Volume 27. Specialty Press. ISBN 1-58007-027-2. 

Enlaces externosEditar