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El mochuelo de los saguaros[2]​ (Micrathene whitneyi), también conocido como tecolote enano, tecolotito enano, mochuelo duende,[3]​ o búho enano[cita requerida] es una especie de búho de la familia Strigidae que se reproduce en el suroeste de los Estados Unidos y México.[1]​ Con 13 a 15 centímetros de altura, es uno de los búhos más pequeños del mundo.

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Mochuelo de los saguaros
Micrathene whitneyi 29APR12 Madera Canyon AZ.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Strigiformes
Familia: Strigidae
Subfamilia: Surniinae
Género: Micrathene
Coues, 1866
Especie: M. whitneyi
(Cooper, 1861)

DescripciónEditar

Es uno de los búhos más pequeños del mundo, seguido de cerca por el mochuelo tamaulipeco y el mochuelo peludo. Mide alrededor de 13 a 15 centímetros de altura y tienen una envergadura de unos 15 centímetros.

Distribución y hábitatEditar

Es nativo del sur de los Estados Unidos y de México. Vive en diferentes biomas incluyendo bosque subtropical y tropical, matorrales y sabanas.[1]​ A menudo se encuentran en hábitats de chaparral, y se encuentran con facilidad durante su época de reproducción.

MigraciónEditar

Migra a Arizona y Nuevo México en la primavera y el verano. En el invierno, se encuentra en el centro y sur de México. Regresa al norte a mediados de agosto o principios de mayo.

ComportamientoEditar

 
Micrathene whitneyi

Durante el día se oculta en los huecos de los cactus para protegerse del calor del sol. Por las noches caza insectos con sus afiladas garras.

ReproducciónEditar

Para criar a sus pequeños, usualmente elige cavidades abandonadas de pájaros carpinteros orientadas al norte en los grandes cactus saguaros. La hembra generalmente pone tres huevos blancos redondos. Los huevos se incuban durante 3 semanas antes de la eclosión de los polluelos. Por lo general, los polluelos nacen a mediados de junio o a principios de julio. A finales de julio, están casi siempre apropiadamente listos para salir del nido por su cuenta.

DietaEditar

Se alimenta principalmente de insectos, por lo que ocupa hábitats con un suministro de estos. Agaves y ocotillos son lugares ideales para la alimentación con las polillas y otros insectos que pueden dormir en sus flores. Se sabe que come escorpiones, de alguna manera se las arregla para cortar el aguijón. Se ve a menudo persiguiendo a los insectos voladores, con un vuelo similar a un papamoscas tirano justo después del anochecer.

SubespeciesEditar

Se distinguen las siguientes subespecies:[4]

M. w. Idonea, es la subespecie residente del extremo sur de Texas hasta el centro de México. Las poblaciones aislados de M. w. sanfordi son residentes del sur de Baja California y las de M. w. graysoni de la Isla Socorro al sur-oeste de la punta de Baja California. La subespecie M. w. graysoni aparentemente está extinta, probablemente desde alrededor de 1970.

ReferenciasEditar

  1. a b c BirdLife International (2009). «Micrathene whitneyi». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2010.4 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 6 de marzo de 2011.  (en inglés)
  2. Bernis, F; De Juana, E; Del Hoyo, J; Fernández-Cruz, M; Ferrer, X; Sáez-Royuela, R; Sargatal, J (2000). «Nombres en castellano de las aves del mundo recomendados por la Sociedad Española de Ornitología (Quinta parte: Strigiformes, Caprimulgiformes y Apodiformes)». Ardeola. Handbook of the Birds of the World (Madrid: SEO/BirdLife) 47 (1): 123-130. ISSN 0570-7358. Consultado el 1 de noviembre de 2011. 
  3. Elf Owl (Micrathene whitneyi) (Cooper,JG, 1861). Avibase. Consultado:1 de noviembre de 2011
  4. Sistema Integrado de Información Taxonómica. «Micrathene whitneyi (TSN 177912)» (en inglés). 

Enlaces externosEditar