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El gorrión afgano (Pyrgilauda theresae)[2]​ es una especie de ave paseriforme de la familia endémica del Hindu Kush, en Afganistán. Su dieta se compone principalmente de semillas, con algún suplemento de insectos. Anida en el interior de cavidades del suelo y madrigueras de roedores terrestres.

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Gorrión afgano
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Macho (izquierda) y hembra (derecha)
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Aves
Orden: Passeriformes
Familia: Passeridae
Género: Pyrgilauda
Especie: P. theresae
(Meinertzhagen), 1937
Sinonimia

Montifringilla theresae

DescripciónEditar

El gorrión afgano mide entre 13,5–15 cm de largo, y suele pesar entre 23-35 g. Su envergadura alar oscila entre los 8,5-9,9 cm, y su pico mide 1,3-1,5 cm. Las hembras son ligeramente de menor tamaño que los machos.[3]

El macho tiene el plumaje pardo grisáceo claro, con algo de blanco en las alas y una máscara negra alrededor de los ojos y en el lorum y una mancha también negra en la garganta con forma de V invertida en la parte inferior. La hembra es anteada, tiene la máscara más grisácea y menos blanco en las alas. Ambos presentan un veteado oscuro en el manto y una banda blanca en la zona subterminal de la cola. Presentan plumaje blanco en las coberteras de la parte superior de las alas, las secundarias, y las primarias interiores. Los machos tienen el iris de los ojos de color rojo.[3][4]​ El plumaje de los juveniles es similar al de las hembras.[3]

Solo coincide con dos especies de aspecto similar el gorrión alpino y el camachuelo del desierto. Se puede distingir del primero porque el gorrión afgano tiene menos blanco en las alas y su plumaje en general es más parduzco. El segundo tiene una apariencia general más similar, pero el gorrión afgano está más veteado, su pico es más fino y su manchas faciales negras son más extensas.[3]

El vuelo del gorrión afgano es pesado y directo. Su llamada de alarma consiste en un áspero tsi, producen suaves llamadas tipo quaak en vuelo, y un estridente zig-zig.[4]

TaxonomíaEditar

Esta especie fue descubierta realativamente tarde, en 1937 por Richard Meinertzhagen en una espedición de Salim Ali. Meinertzhagen describió formalmente la especie un año después en el Bulletin of the British Ornithologists' Club (boletín del club de ornitólogos británicos), con el nombre binomial de Montifringilla theresae. Se registró que el ejemplar tipo de la especie se recolectó en el paso de Shibar, entre Bamyan y Kabul.[3][5]​ El nombre específico conmemora a su prima y compañera, Theresa Clay, experta en piojos de las plumas.[6]​ Es la única descripción válida de Meinertzhagen, aunque describió varios taxones, tras comprobarse que robó especímenes y falsificó registros.[7]

Meinertzhagen la situó en el género Montifringilla, donde se mantuvo bastante tiempo,[3]​ pero en la actualidad se clasifica generalizadamente en el género Pyrgilauda,[8][9]​ No se reconocen subespecies diferencidas.[10]

Distribución y hábitatEditar

El gorrión afgano es la única especie conocida de ave endémica de Afganistán.[11]​ Se encuentra únicamente en las montañas del norte del Hindu Kush, donde ocupa zonas de altitud entre los 2.575–3.000 msnm. Además del paso de Shibar, se encuentra en del Deh Sabz y el paso de Unai, y otras emplazamientos entre los 67° y 69° E de las montañas del norte del Hindu Kush. En invierno la especie se dispersa ligeramente de su área de cría, especialmente tras las nevadas fuertes, bajando a altitudes menores del norte en la provincia de Bādgīs. En ocasiones se han registrado individuos divagantes en el sur de Turkmenistán.[1][3][12]​ Su hábitat son las laderas rocosas, las mesetas y los pasos abiertos entre montañas.[3]

A pesar de tener un área de distribución reducido y una población pequeña, se cree que tiene una población estable y sin amenazas significativas, por lo que se clasifica como especie bajo preocupación menor por la UICN.[1]​ La especie se encuentra protegida en el parque nacional Band-e Amir, el primer parque nacional de Afganistán, que comprende una aplia zona del Hindu Kush cerca de Bamyan.[13][14]

ComportamientoEditar

En invieron forma grandes bandadas de decenas o cientos de individuos, a veces mezclados con otros pájaros de montaña. Se alimenta principalmente de semillas, de plantas como Carex pachystylis, Convolvulus divaricatus y Thuspeinantha persica, aunque también come insectos como hormigas y gorgojos.[3][15]

El gorrión afgano anida en el suelo, en cavidades o madrigueras de roedores, como las ardillas terrestres y marmotas, entre otros. En particular se asocia con la ardilla de tierra amarilla (Spermophilus fulvus). Otros congéneres suyos del sur tienen hábitos de anidamiento similares. Forran la cámara de anidamiento del fondo del túnel con plumas y pelo de mamíferos, como las propias ardillas, ovejas y dromedarios.[4][15]​ Los polluelos eclosionan ciegos y desvalidos, con solo algo de plumón y casi todas su piel rosada desnuda. Suelen emitir una llamada suave en respuesta a la llamada de los adultos en la entrada del nido.[15]

ReferenciasEditar

  1. a b c BirdLife International (2016). «Pyrgilauda theresae». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2017.2 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 30 de octubre de 2017. 
  2. Bernis, F; De Juana, E; Del Hoyo, J; Fernández-Cruz, M; Ferrer, X; Sáez-Royuela, R; Sargatal, J (2010). «Nombres en castellano de las aves del mundo recomendados por la Sociedad Española de Ornitología (Decimocuarta parte: Orden Passeriformes, Familias Malaconotidae a Passeridae)». Ardeola. Handbook of the Birds of the World (Madrid: SEO/BirdLife) 57 (1): 199-205. ISSN 0570-7358. Consultado el 18 de noviembre de 2017. 
  3. a b c d e f g h i Clement, Harris y Davis, 1993, pp. 481–482
  4. a b c Rasmussen y Anderton, 2005, p. 578
  5. Meinertzhagen, R. (1938). «On the Birds of Northern Afghanistan». Ibis 80 (3): 480-520. doi:10.1111/j.1474-919X.1938.tb00579.x. 
  6. Boelens y Watkins, 2003, p. 337.
  7. Seabrook, John (29 de mayo de 2006). «Ruffled Feathers» (PDF). The New Yorker. Archivado desde el original el 27 de julio de 2014. Consultado el 8 de octubre de 2009. 
  8. Mlíkovský, Jirí (1998). «Generic name of southern snowfinches» (PDF). Forktail 14: 85. Archivado desde el original el 15 de febrero de 2012. 
  9. Lei, Fu-Min; Wang, Ai-Zhen; Wang, Gang; Yin, Zuo-Hua (2005). «Vocalizations of red-necked snow finch, Pyrgilauda ruficollis on the Tibetan Plateau, China – a syllable taxonomic signal?» (PDF). Folia Zoologica 54 (1–2): 135-146. Archivado desde el original el 12 de abril de 2016. Consultado el 30 de octubre de 2017. 
  10. Summers-Smith, J. Denis (2009). «Family Passeridae (Old World Sparrows)». En del Hoyo, Josep; Elliott, Andrew; Christie, David. Handbook of the Birds of the World. Volume 14: Bush-shrikes to Old World Sparrows. Barcelona: Lynx Edicions. ISBN 978-84-96553-50-7. 
  11. Redford, K. H. (2012). «Introduction: Future States of the Wild». En Fearn, Eva. State of the Wild 2010-2011: A Global Portrait. Island Press. p. 2. ISBN 9781610911580. 
  12. Dementiev, G. (1963). «Theresa's Ground Finch Montifringilla theresae». Ibis 105 (1): 107. doi:10.1111/j.1474-919X.1963.tb02479.x. 
  13. Revkin, Andrew C. (22 de abril de 2009). «Afghanistan: The First National Park». The New York Times (New York). p. A10. Consultado el 1 de septiembre de 2014. 
  14. Busuttil, Simon; Aye, Raffael (2009). «Ornithological surveys in Bamiyan province, Islamic Republic of Afghanistan». Sandgrouse 31 (2): 146-159. 
  15. a b c Niethammer, G. (1967). «On the Breeding Biology of Montifringilla theresae». Ibis 109 (1): 117-118. doi:10.1111/j.1474-919X.1967.tb00010.x. 

BibliografíaEditar

  • Boelens, Bo; Watkins, Michael (2003). Whose Bird?: Common Bird Names and the People They Commemorate. Yale University Press. ISBN 0-300-10359-X. 
  • Clement, Peter; Harris, Alan; Davis, John (1993). Finches and Sparrows: an Identification Guide. Princeton, New Jersey: Princeton University Press. ISBN 0-691-03424-9. 
  • Rasmussen, P. C.; Anderton, J.C. (2005). Birds of South Asia: The Ripley Guide 2. Smithsonian Institution & Lynx Edicions. 

Enlaces externosEditar