Peter Sellers

actor y comediante británico

Richard Henry Sellers, más conocido como Peter Sellers (Southsea, Hampshire, 8 de septiembre de 1925-Londres, 24 de julio de 1980), fue un actor y comediante británico. Fue investido miembro de la Orden del Imperio Británico.

Peter Sellers
Información personal
Nombre de nacimiento Richard Henry Sellers
Nacimiento 8 de septiembre de 1925
Bandera de Reino Unido Southsea, Hampshire, Reino Unido
Fallecimiento 24 de julio de 1980
(54 años)
Bandera de Reino Unido Londres, Reino Unido
Causa de muerte Infarto agudo de miocardio Ver y modificar los datos en Wikidata
Sepultura Crematorio de Golders Green Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica
Religión Judaísmo
Lengua materna Inglés británico Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padres William Sellers Ver y modificar los datos en Wikidata
Agnes Doreen Marks Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge Anne Hayes (1951-1961)
Britt Ekland (1964-1968)
Miranda Quarry (1970-1974)
Lynne Frederick (1977-1980)
Hijos Michael, Sarah (con Anne) y Victoria (con Britt)
Educación
Educado en St Aloysius RC College Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Actor, comediante, cantante
Años activo 1948-1980
Género Comedia Ver y modificar los datos en Wikidata
Rama militar Real Fuerza Aérea británica Ver y modificar los datos en Wikidata
Sitio web
Premios artísticos
Globos de Oro Mejor actor - Comedia o musical
1980 Being There
Premios BAFTA Mejor actor
1959 I'm All Right Jack
Distinciones

Nacido en el seno de una familia de artistas del vodevil —formada por William «Bill» Sellers (1900-1962) y Agnes Doreen «Peg» Marks (1892-1967)—, inició su carrera con el grupo cómico The Goons, cuya serie The Goon Show, en la emisora de radio BBC, tuvo una gran influencia en la sociedad británica de 1951 a 1960.

Tras convertirse en estrella en el Reino Unido durante los años cincuenta, el actor alcanzó la fama internacional en la siguiente década, cuando se coronó como uno de los rostros de comedia más populares de la pantalla grande durante los años sesenta y setenta.

Entre sus papeles más reconocidos se incluyen los de películas como Lolita (1962) y Dr. Strangelove (1964), ambas dirigidas por Stanley Kubrick, The Party (en España, El guateque; en Hispanoamérica, La fiesta inolvidable), de 1968, y por las cinco películas de la serie de La pantera rosa, dirigidas por Blake Edwards, en las que encarnó el papel del inspector Clouseau, el cual sería más tarde convertido en dibujo animado dentro del Show de la Pantera Rosa,[1][2][3]​ así como la parodia de 007 Casino Royale (película de 1967) dirigida por varios directores como John Huston.

BiografíaEditar

Carrera artísticaEditar

Saltó a la fama en una serie de comedia de la BBC llamada The Goon Show. Su capacidad de hablar con acento diferente (por ejemplo, franceses, indios, americanos, alemanes, británicos, así como los acentos regionales), junto con su talento para retratar una serie de personajes con efecto cómico, contribuyeron a su éxito como una personalidad de la radio y la pantalla grande, lo que le valió nominaciones y premios nacionales e internacionales. Muchos de sus personajes se convirtieron en una percepción pública arraigada de su obra.

 
Peter Sellers en su caracterización del Dr. Strangelove

Sellers, que es reconocido como un actor de primer nivel, recibió la fama internacional gracias a la serie de películas británico-estadounidenses llamadas La pantera rosa, dirigidas por Blake Edwards y que poseen algunas de las escenas de humor y fiestas más divertidas de la historia del cine. En total, filmó cinco películas de la saga bajo el mismo director y con las que generalmente se le asocia más en su carrera, bajo el papel del divertido y torpe inspector francés de la Sûreté Jacques Clouseau.

Sus distintos personajes en la clásica Dr. Strangelove (1964) dan una muestra de su versatilidad bajo la mano de Stanley Kubrick, cinta por la que Sellers fue nominado a los Premios Óscar y a los Premios BAFTA como mejor actor por los tres distintos roles que interpretó.

Kubrick también lo había dirigido previamente en Lolita (1962), versión cinematográfica de la novela de Vladimir Nabokov.

De una figura enigmática y poco visible en público, a menudo él mismo afirmó que no tenía una identidad fuera de los papeles que interpretó, pero dejó su propio retrato, ya que filmó obsesivamente sus casas, a su familia, a la gente que lo conocía, todo lo que tomó como su derecho de lujo hasta el final de su vida. Esta película intimista se mantuvo oculta hasta mucho tiempo después de su muerte en 1980.

El director Peter Hall observó que «Peter tenía la capacidad de indentificarse completamente con otra persona, y adentrarse en ella física, mental y emocionalmente. ¿De dónde le venía eso? No tengo ni idea. ¿Es una maldición? Suele serlo. Creo que en este oficio no basta con tener talento. Necesitas tener talento para gestionar el talento. Y creo que eso Peter no lo tenía».[4]

El filme Being There (Bienvenido Mr. Chance en España; Desde el jardín en Latinoamérica), dirigido por Hal Ashby, se lanzó en diciembre de 1979 como su penúltimo trabajo y es una de sus actuaciones más aclamadas. Le mereció su segunda y última nominación a un Óscar como mejor actor, por su papel protagónico como Chance.

Su última película en vida, The Fiendish Plot of Dr. Fu Manchu (El diabólico plan del Dr. Fu Manchu), fue terminada sólo unas semanas antes de su muerte, y estrenada póstumamente un mes después, en agosto de 1980. En esta comedia una vez más protagonizó dos personajes distintos y brevemente, uno adicional.

En 1982 se lanzó una nueva secuela de la exitosa saga de la Pantera Rosa, titulada Tras la pista de la pantera rosa (Trail of the Pink Panther), realizada con cortes de las películas anteriores y material inédito del actor. Sin embargo, resultó un fracaso de taquilla y de crítica.

Geoffrey Rush lo interpreta en The Life and Death of Peter Sellers (2004), de Stephen Hopkins, que cuenta la vida del comediante. [3]

Vida privadaEditar

A pesar de su vertiente cómica, en lo personal fue señalado como inestable y con tendencia al abuso de sustancias psicotrópicas. Incluso, presentó pequeñas depresiones por el fracaso de algunas películas. Algunos creen que el abuso del nitrito de amilo contribuyó al ataque de corazón que sufrió en 1964.

Consultaba periódicamente al astrólogo Maurice Woodruff, quien pareció ejercer mucha influencia en el actor. Fuera como fuese, su fuerte personalidad le llevó a discutir con otros actores y directores, incluso con su amigo Blake Edwards (director de La pantera rosa y El guateque). Fue en esta última película cuando la relación entre ambos se quebró, se dejaron de hablar varias veces y evitó trabajar con él durante siete años. Su segunda mujer, la actriz sueca Britt Ekland, se quejó del comportamiento obsesivo y los celos de Sellers. Tal vez por ello, el actor se culpaba a menudo del fracaso de su matrimonio. Tanto fue así que en una entrevista admitió que «no es fácil convivir conmigo».

 
Peter Sellers con Britt Ekland en 1964

Su primera mujer fue Anne Hayes (1951-1961), con la cual tuvo a sus hijos Michael y Sarah. En 1964 se casó con la actriz sueca Britt Ekland, con la que tuvo a su hija Victoria y de la que se separó cuatro años más tarde. Juntos actuaron en Carol for Another Christmas (1964), After the Fox (1966) y The Bobo (1967).

En 1970 se casó con la modelo australiana Miranda Quarr,y de la que se separó en 1974, y quien posteriormente se convirtió en la condesa de Stockton. Su cuarta y última esposa fue la actriz inglesa Lynne Frederick, con la que contrajo matrimonio en 1977.

MuerteEditar

Con treinta y ocho años le diagnosticaron una cardiopatía. En 1964 sufrió trece ataques al corazón en pocos días, por lo que Ray Walston le reemplazó en el rodaje de Bésame, tonto. Desde entonces, la salud de Sellers nunca fue la misma.

En 1977 le fue implantado un marcapasos y se tomó un año sabático para relajarse. Pero el actor no tardó en cambiar de idea y quiso continuar rodando películas. El 21 de julio de 1980 se desplomó en la habitación del lujoso hotel londinense Dorchester y entró en coma. Dos días más tarde, con cincuenta y cuatro años, murió en un hospital de la capital británica.

Curiosamente, el 30 de julio (nueve días después) de ese mismo año tenía programada una cirugía de corazón en Los Ángeles (California).

En 1998, cuando Robin Williams ganó el Premio Óscar al mejor actor secundario, le dedicó su premio.[5]

Filmografía parcialEditar

Premios y nominacionesEditar

Premios Óscar
Año Categoría Película Resultado
1960[6] Mejor cortometraje The running, jumping and standing-still film Nominado
1965[7] Mejor actor Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb Nominado
1980[8] Mejor actor Bienvenido, Mr. Chance Nominado
Festival Internacional de Cine de San Sebastián
Año Categoría Película Resultado
1962[9] Concha de Plata al mejor actor El mayor mujeriego Ganador
Año Premios Categoría Trabajo nominado Resultado Ref.
1960 Premios BAFTA Mejor actor británico I'm All Right Jack Ganador
1963 Premios Globo de Oro Mejor actor de reparto Lolita Nominado
Premios BAFTA Mejor actor británico Only Two Can Play Nominado
1965 Premios BAFTA Mejor actor británico Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb Nominado
La Pantera Rosa Nominado
Premios Globo de Oro Mejor actor — Comedia o musical Nominado
1976 Premios Globo de Oro El regreso de la Pantera Rosa Nominado
1977 Premios Globo de Oro La Pantera Rosa ataca de nuevo Nominado
1980 Premios Óscar Mejor actor Being There Nominado
Premios Globo de Oro Mejor actor — Comedia o musical Ganador
1981 Premios BAFTA Mejor actor Nominado

TécnicaEditar

Vincent Canby de The New York Times dijo sobre las películas de la Pantera Rosa «No estoy seguro de por qué Mr. Sellers y Mr. Lom forman un equipo tan hilarante, aunque puede ser porque cada uno de ellos es un buen actor cómico con un talento especial para representar el tipo de ensimismamiento épico que lo consume todo y que hace que la farsa del slapstick sea inicialmente aceptable -en lugar de alarmante- y finalmente tan divertida».[10]​ El crítico de cine Elvis Mitchell dijo que Sellers era uno de los pocos genios de la comedia que era capaz de esconderse realmente detrás de sus personajes, sin dar al público la sensación de cómo era en la vida real.[11]​ Una característica de las caracterizaciones realizadas por Sellers es que, independientemente de lo torpes o idiotas que sean, se aseguraba de que siempre conservaran su dignidad.[12]​ Sobre su interpretación de Clouseau, Sellers dijo: «Me propuse interpretar a Clouseau con gran dignidad porque creo que él se cree probablemente uno de los mejores detectives del mundo. El guión original le hace parecer un completo idiota. Pensé que una vanidad perdonable lo humanizaría y lo haría conmovedor».

El biógrafo de Sellers, Ed Sikov, señala que debido a esta dignidad conservada, Sellers es «el maestro de interpretar a hombres que no tienen idea de lo ridículos que son». El historiador social Sam Wasson señala la complejidad de las interpretaciones de Sellers en las películas de la Pantera Rosa, que tiene el efecto de alejar a Clouseau de su entorno. Wesson considera que «como comedia "baja" y "alta" enrolladas en una, es el contrapunto performativo del Naturalismo sofisticado eduardiano».[13]​ Esta combinación de «alto» y «bajo», ejemplificada por el intento de Clouseau de conservar la dignidad después de una caída, significa que dentro de la película Clouseau era «el único representante de la humanidad».[14]​ La crítica de cine Dilys Powell también vio la dignidad inherente en los papeles y escribió que Sellers tenía un «equilibrio entre el carácter y el absurdo». [15]​ Richard Attenborough también pensaba que, debido a su simpatía, Sellers podía «inyectar en sus caracterizaciones la fragilidad y la sustancia de un ser humano».[16]

El autor Aaron Sultanik observó que en las primeras películas de Sellers, como I'm All Right Jack, muestra «interpretaciones hábiles y técnicas [que] señalan la naturaleza mecánica de su caracterización cómica», que «reduce cada uno de sus personajes a una serie de tics burdos y torpes».[17]​ La académica Cynthia Baron observó que las caracterizaciones externas de Sellers llevaron a los críticos a dudar de si el trabajo de Sellers era una «verdadera» actuación.[18][19]​ El crítico Tom Milne vio un cambio a lo largo de la carrera de Sellers y pensó que su «genio cómico como actor de carácter fue... sofocado por su elevación a protagonista» y sus últimas películas sufrieron como resultado.[20]​ Sultanik estuvo de acuerdo y comentó que la «excepcional técnica vocal y física» de Sellers fue infrautilizada durante su carrera en Estados Unidos.

Los académicos Maria Pramaggiore y Tom Wallis señalaron que Sellers encaja en el molde de un actor técnico, ya que muestra un dominio de la caracterización física, como el acento o el rasgo físico.[21]​ El escritor y dramaturgo John Mortimer comprobó el proceso por sí mismo cuando Sellers estaba a punto de emprender el rodaje de The Dock Brief de Mortimer y no podía decidir cómo interpretar el personaje del abogado. Por casualidad, pidió berberechos para almorzar y el olor le trajo un recuerdo de la ciudad costera de Morecambe: esto le dio «la idea de un acento desvaído del norte del país y la sugerencia de un bigote desaliñado».[22]​ Tan importante era la voz como punto de partida para el desarrollo de los personajes, que Sellers se paseaba por Londres con una grabadora de bobina, grabando voces para estudiarlas en casa.[23]

ReferenciasEditar

  1. a b «Peter Sellers». IMDb. Consultado el 29 de agosto de 2020. 
  2. Brodersen, Diego (1595537014). «¡Cómo extrañamos a Peter Sellers! | A 40 años de su muerte». PAGINA12. Consultado el 29 de agosto de 2020. 
  3. a b de 2020, Por Matías Bauso24 de Julio. «La trágica vida de Peter Sellers: Pantera Rosa, Beatles, drogas y un corazón endeble». infobae. Consultado el 29 de agosto de 2020. 
  4. Richard Henry Sellers, OBE
  5. Antunes, Anderson. «'Don't Tell Me Jokes.' Robin Williams' Revealing 1998 Interview». Forbes (en inglés). Consultado el 29 de agosto de 2020. 
  6. «32th Academy Awards (1960)». Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2021. 
  7. «37th Academy Awards (1965)». Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2021. 
  8. «The 52th Academy Awards. 1980». oscars.org (en inglés). Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas. Consultado el 24 de agosto de 2019. 
  9. Premios del 1962 en la web del Festival de San Sebastián
  10. Canby, Vincent (16 de diciembre de 1976). nytimes.com/movie/review? res=9C04E3DD133FE334BC4E52DFB467838D669EDE «La pantera rosa ataca de nuevo (1976)». The New York Times. Consultado el 3 de agosto de 2012. 
  11. Simon, Scott (4 de diciembre de 2004). «Perfil: Película en HBO examina la vida de Peter Sellers». NPR Weekend Edition - Saturday. Archivado desde el original el 7 de noviembre de 2012. Consultado el 4 de agosto de 2012. (requiere suscripción)
  12. Lewis, 1995, p. 164.
  13. Wasson, 2009, p. 86.
  14. Wasson, 2009, p. 87.
  15. Powell, Dilys (27 July 1980). «The delicate balance of Peter Sellers». The Sunday Times (London). p. 37. 
  16. Chorlton, Penny (25 July 1980). «Stars' tributes to Peter Sellers». The Guardian (London). p. 1. 
  17. Sultanik, 1986, p. 86.
  18. a b Baron, 2012, p. 138.
  19. Baron continúa señalando que gran parte de la cuestión de la "verdadera actuación" se debía a la "publicidad polémica" de Lee Strasberg de que la caracterización británica llevaba a actuaciones artificiales en contraste con la actuación del método.[18]
  20. Milne, Tom (27 July 1980). «The comic chameleon». The Observer (London). p. 32. 
  21. Pramaggiore y Wallis, 2005, p. 86.
  22. Mortimer, John (27 July 1980). «Creative Force of a Meticulous Clown». The Sunday Times (London). p. 3. 
  23. Rigelsford, 2004, p. 72.

Enlaces externosEditar