Platysaurus broadleyi

La lagartija plana de Augrabies (Platysaurus broadleyi), también conocida comúnmente como lagartija plana de Broadley, es una especie de lagarto de la familia Cordylidae. Es una especie es endémica de Sudáfrica. [1][2][3]

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Lagartija plana de Broadley
Broadley's Flat Lizard (Platysaurus broadleyi) male (6857301934).jpg
Macho en las Cataratas Augrabies
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Squamata
Familia: Cordylidae
Género: Platysaurus
Especie: P. broadleyi
Branch & Whiting, 1997

Tanto el nombre binomial, broadleyi, como uno de los nombres comunes utilizados, lagartija plana de Broadley, son en honor al herpetólogo Donald G. Broadley. [2]

Hábitat y distribuciónEditar

Esta especie se distribuye entre las Cataratas Augrabies y el oasis de Pella, Provincia Cabo del Norte, en Sudáfrica. Esta área incluye la parte baja del río Orange, la Provincia Cabo del Norte y el Distrito de Gordonia,[3]​donde habita en hábitats rocosos de sabana.

DescripciónEditar

 
Hembra

Las hembras y juveniles de P. broadleyi tienen un lomo marrón oscuro, con tres rayas gruesas de color crema en la espalda. Estas rayas pueden estar divididas por manchas, o presentar manchas. El vientre es blanco, a veces con una marca negra, y en la parte posterior es de color anaranjado. La cola es de color pajizo. Los machos adultos tienen la cabeza azulada y la espalda verdosa. Una zona oscura en el medio y se pueden apreciar los vestigios de rayas y manchas de los juveniles. Las extremidades delanteras son de color amarillo a naranja, la garganta es azul oscuro, y el vientre es negro en la parte delantera pero se vuelve naranja cerca de la cola. La parte superiode la cola, es de color marrón, mientras que en la parte inferior y a los laterales, son de color naranja. Toda esta coloración, aunque es crucial para atraer a las hembras, también tiene un inconveniente: los depredadores como los cernícalos los detectan fácilmente. Las hembras, por otro lado, tienen una coloración mucho más tenue y son menos propensas a ser cazadas.[4]​ La especie es muy similar a Platysaurus capensis, en cuanto a la escamación, pero difiere en que tiene una escamación más fina en la parte superior de las extremidades delanteras.

ComportamientoEditar

Estos reptiles son comunes en paredes de granito del parque nacional de las cataratas Augrabies, donde están expuestos a miles de turistas. En verano, realizan grandes saltos para atrapar moscas negras en los enjambres que se crean cerca de los ríos, pero también comen higos de Namaqua maduros. Estas lagartijas siguen a bandadas de pájaros para encontrar árboles cargados de estos frutos.[5]​ Uno de los principales depredadores de este lagarto es el cernícalo africano. Las investigaciones indican que cuanto más altos son los niveles de radiación UV en la garganta de un macho, más dominante es y es menos probable que sea desafiado.[6]​ Se ha descubierto que estos lagartos tienen una sensibilidad visual mucho mayor a la luz UV que otras especies de lagartos, lo que permite a los machos distinguir con precisión entre los coespecíficos de diversa aptitud. Tienen hasta tres veces el número de células fotorreceptoras UV en su retina que otros lagartos.[7]

ReproducciónEditar

La madurez sexual en P. broadleyi se alcanza a una longitud de hocico a ano de unos 64 mm (2,5 pulgadas) en ambos sexos. Las hembras tienen dos puestas a principios de verano. Los machos muestran una preferencia por hembras más grandes, probablemente debido a la correlación positiva entre el tamaño de la hembra y los huevos que produce.

ReferenciasEditar

  1. Branch, Bill (2004). Field Guide to Snakes and other Reptiles of Southern Africa. Third Revised edition, Second impression. Sanibel Island, Florida: Ralph Curtis Books. 399 pp. ISBN 0-88359-042-5. (Platysaurus broadleyi, p. 199 + Plate 105).
  2. a b Beolens, Bo; Watkins, Michael; Grayson, Michael (2011). The Eponym Dictionary of Reptiles. Baltimore: Johns Hopkins University Press. xiii + 296 pp. ISBN 978-1-4214-0135-5. (Platysaurus broadleyi, p. 39).
  3. a b «Platysaurus broadleyi BRANCH & WHITING, 1997». The Reptile Database. Consultado el 6 de agosto de 2007. 
  4. «Image of Flat Lizard (Platysaurus broadleyi. posted on Flickr. 5 de marzo de 2008. Consultado el 26 de diciembre de 2008. 
  5. «Follow that bird». New Scientist. 19 de diciembre de 1998. Consultado el 6 de agosto de 2007. 
  6. Stapley J, Whiting MJ (22 de junio de 2006). «Ultraviolet signals fighting ability in a lizard». Biology Letters 2 (2): 169-172. PMC 1618919. PMID 17148355. doi:10.1098/rsbl.2005.0419. 
  7. Lizards found to send secret signals Archivado el 18 de marzo de 2011 en Wayback Machine., Australian Geographic, March 16, 2011.