Prenocephale prenes

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Prenocephale prenes es la única especie conocida del género extinto Prenocephale ("cabeza inclinada") es un género de dinosaurios marginocéfalos paquicefalosaurinos, que vivieron a finales del período Cretácico, hace aproximadamente entre 70 y 66 millones de años, en el Maastrichtiense, en lo que hoy es Asia. Prenocephale probablemente pesaría unos 130 kilogramos y llegaría a medir alrededor de 2,4 metros de largo. A diferencia de la cabeza plana del Homalocephale, la de Prenocephale era redondeada e inclinada. El domo de esta tenía una corona de espinas y protuberancias óseas. Vivieron en lo que es hoy Mongolia, en los bosques de las altiplanicies, no en los secos desiertos que hoy dominan ese paisaje.[1]

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Prenocephale prenes
Rango temporal: 70 Ma - 66 Ma
Cretácico superior
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Recreación de un par de Prenocephale.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Neornithischia
Infraorden: Pachycephalosauria
Familia: Pachycephalosauridae
Género: Prenocephale
Maryanska and Osmolska, 1974
Especie: P. prenes
Maryanska & Osmolska, 1974

DescripciónEditar

Un Prenocephale adulto probablemente pesaba alrededor de 130 kilogramos y medía alrededor de 2,4 metros de largo. A diferencia del cráneo aplanado en forma de cuña de Homalocephale, un posible rasgo juvenil también potencialmente visto en las primeras etapas de crecimiento de Pachycephalosaurus, la cabeza de Prenocephale era redondeada e inclinada. La cúpula tenía una hilera de pequeñas protuberancias y protuberancias huesudas. Vivía en lo que ahora es la Formación Nemegt, en bosques de tierras altas, no en los desiertos secos de Mongolia hoy.[1]

 
Cráneo de Prenocephale prenes.

Como otros paquicefalosaurinos, Prenocephale era silo conocido por algunos cráneos y otros pocos huesos. Recientemente un nuevo espécimen de Prenocephale ha sido descubierto en Mongolia, midiendo 1,6 metros de largo. Este espécimen preserva elementos de los miembros superiores y posteriores, la columna vertebral completa, la cola y costillas.[2]​ Este es un espécimen bueno que espera todavía en ser descrito pero se ha atribuido a Prenocephale sp. Por esta razón, las reconstrucciones que representan generalmente a Prenocephale con la distribución del plan básico del cuerpo común a todos los otros miembros de Pachycephalosauria, un cuerpo robusto con un cuello corto y grueso, brazos cortos y piernas largas. Los cortos y robustos brazos terminaban en manos con cinco dedos, algo extraño en dinosaurios del Cretácico. Su cabeza cullminaba pico corto y chato con el cual trituraba los componentes de sus dieta. Sus patas tenían tres garras y un dedo situado un poco más arriba, como las de las aves actuales.

 
Esqueleto de una especie sin nombrar de Prenocephale, recientemente descubierta.

Aunque relacionado sin embargo más de cerca a Homalocephale, la cabeza de Prenocephale es comparable con la de Stegoceras, no obstante con la fenestra supratemporal cerrada. También, los pares de surcos sobre el supraorbital/prefrontal, junto con un parietal posterior que restringe la bóveda frontal ausentes en Prenocephale. Esto distingue de Stegoceras , siendo tales características comunes en este último. Se ha sugerido que Prenocephale es un pariente cercano de Sphaerotholus o que este es realmente un Prenocephale. Si éste es el caso, Prenocephale también habría vivido en Norteamérica además de en Mongolia.[3]

La cabeza de Prenocephale era comparable a la de Stegoceras, aunque con fenestras supra temporales cerradas. Además, los surcos emparejados por encima de los supraorbitales y prefrontales, junto con un parietal posterior que restringe la cúpula frontal, están ausentes en el Prenocephale. Esto diferencia a la especie de Stegoceras , ya que tales características son comunes en esta última. Sphaerotholus de América del Norte fue considerado sinónimo de Prenocephale por Sullivan en 2003, pero Longrich et al. en 2010 y Schott y Evans en 2017 los mantuvieron como un género distinto basado en el análisis cladístico.[4][5]Homalocephale ha sido visto como un posible juvenil de Prenocephale debido a la falta de una cúpula y su descubrimiento en la misma ubicación e intervalo cronológico, pero nuevos especímenes de Prenocephale, incluido un espécimen juvenil, sugieren que Homalocephale, incluso si su holotipo es un juvenil, es distinto.[4][6][7]

Descubrimiento e investigaciónEditar

Los restos fósiles de Prenocephale provienen de la provincia de Ömnö-Gobi-Aimag en Mongolia y fueron descritos por primera vez en 1974 por Maryańska y Osmólska . El nombre se deriva de las palabras griegas prenes, "inclinado, torcido" y kephale, "cabeza", una parte común del nombre de paquicefalosáuridos. La especie tipo es P. prenes. El hallazgo está fechado en el Cretácico Superior, desde finales del Campaniense hasta principios de Maastrichtiense a una edad de aproximadamente 76 a 69 millones de años.[8]

Si bien muchos trabajos con P. prenes solo reconocen una especie, R. Sullivan incluye otras tres especies en el género Prenocephale, P. brevis y P. edmontonensis, que generalmente se incluyen en Stegoceras y P. goodwini, que generalmente se encuentra en su propio género, Sphaerotholus. Esto agregaría tres taxones norteamericanos a este género, lo que expandiría la extensión geográfica y temporal de Prenocephale.[9]​ Aunque Longrich et al. en 2010 y Schott & Evans en 2017 los mantuvieron como géneros distinto basado en el análisis cladístico.[4][5]

ClasificaciónEditar

 
Imagen frontal del cráneo de un Prenocephale.

Prenocephale es miembro de Pachycephalosauria, aun gran grupo de dinosaurios con fuertes cabezas de finales del Cretácico. Inicialemente, las especies P. brevis, P. edmontonensis y P. goodwini fuewron identificadas como Stegoceras, pero hoy se las refiere a Prenocephale.[10]

Según lo propuesto por Robert Sullivan, P. brevis, P. edmontonensis y P. goodwini, forman un clado junto con la forma asiática P. prenes como un grupo hermano actualmente sin resolver. Tylocephale, ha sido interpretado como un taxón hermano del clado Prenocephale. La especie Sphaerotholus buchholtzae, podría resultar un sinónimo menor de P. edmontonensis.[11][12]​ Todos poseen una fila distintiva de nodos en el escamoso y de áreas parietales el techo del cráneo. Esto fue refutado por Longrich et al. en 2010 y Schott y Evans en 2017 los mantuvieron como géneros distinto basado en el análisis cladístico.[4][5][13]

FilogeniaEditar

A continuación se muestra un cladograma modificado por Evans et al., 2013[14]

 Pachycephalosauria 

Wannanosaurus yansiensis

 Pachycephalosauridae 

Colepiocephale lambei

Hanssuesia sternbergi

Stegoceras novomexicanum

Stegoceras validum

Goyocephale lattimorei

Homalocephale calathocercos

Tylocephale gilmorei

"Prenocephale" brevis

Amtocephale gobiensis

Acrotholus audeti

Prenocephale prenes

Alaskacephale gangloffi

Pachycephalosaurus wyomingensis

Sphaerotholus buchholtzae

Sphaerotholus goodwini

PaleobiologíaEditar

DietaEditar

Como en el caso de la mayoría de sus parientes, los científicos no se han puesto de acuerdo sobre la dieta específica de este animal. Sin embargo los dientes premaxilares y su boca no son tan anchos como en el Stegoceras, indicando diferencias en la dieta, posiblemente siendo el Prenocephale más selectivo.[10]​ Algunos investigadores han sugerido que tenía una dieta omnívora, comiendo plantas e insectos. Por otro lado, la mayoría de los expertos consideran que Prenocephale y los otros paquicefalosaurianos comiesen semillas y frutos.

ReferenciasEditar

  1. a b Palmer, D., ed. (1999). The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. Londres: Marshall Editions. p. 137. ISBN 1-84028-152-9. 
  2. «Prenocephale prenes Pachycephalosauria Fossil Dinosaur skeleton». 
  3. Re: Sphaerotholus
  4. a b c d Longrich, N.R., Sankey, J. and Tanke, D., 2010. Texacephale langstoni, a new genus of pachycephalosaurid (Dinosauria: Ornithischia) from the upper Campanian Aguja Formation, southern Texas, USA. Cretaceous Research, . doi 10.1016/j.cretres.2009.12.002
  5. a b c Ryan K. Schott, David C. Evans, Cranial variation and systematics of Foraminacephale brevis gen. nov. and the diversity of pachycephalosaurid dinosaurs (Ornithischia: Cerapoda) in the Belly River Group of Alberta, Canada, Zoological Journal of the Linnean Society, Volume 179, Issue 4, 1 April 2017, Pages 865–906, https://doi.org/10.1111/zoj.12465
  6. Re: Sphaerotholus
  7. David C. Evans, Shoji Hayashi, Kentaro Chiba, Mahito Watabe, Michael J. Ryan, Yuong-Nam Lee, Philip J. Currie, Khishigjav Tsogtbaatar, Rinchen Barsbold. (2017) Morphology and histology of new cranial specimens of Pachycephalosauridae (Dinosauria: Ornithischia) from the Nemegt Formation, Mongolia. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology.
  8. T. Maryanska and H. Osmolska. 1974. Pachycephalosauria, a new suborder of ornithischian dinosaurs. Palaeontologia Polonica 30:45-102.
  9. Sullivan, R. M. 2000. Prenocephale edmontonensis (Brown and Schlaikjer) new comb. and P. brevis (Lambe) new comb. (Dinosauria: ornithischia: Pachycephalosauria) from the Upper Cretaceous of North America. In: Dinosaurs of New Mexico. New Mexico Museum of Natural History and Sciences, Lucas, S.G. & Heckert, A.B., eds. 17,177-190.
  10. a b Pachycephalosauria
  11. Robert M. Sullivan (2003). «REVISION OF THE DINOSAUR STEGOCERAS LAMBE (ORNITHISCHIA, PACHYCEPHALOSAURIDAE)». of Vertebrate Paleontology: Vol. 23, No. 1, pp. 181–207. 
  12. Dinosaurian Ungulates (Ornithopods)
  13. Williamson, T. E. & Carr, T. D., 2003: A new genus of derived pachycephalosaurian from western North America. {{Journal of Vertebrate Paleontology: Vol. 22, #4, pp. 779-801
  14. Evans, D. C.; Schott, R. K.; Larson, D. W.; Brown, C. M.; Ryan, M. J. (2013). "The oldest North American pachycephalosaurid and the hidden diversity of small-bodied ornithischian dinosaurs". Nature Communications 4: 1828.[1]

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar